Nsiona Nguizani, president of the Angolan Community of Maine, estimates that approximately 2,500 Angolans live in Maine, and 629 family asylum cases are pending. “Every Angolan in Maine fled home for some reason,” he says, “and the mindset of fear they bring with them is a product of what they lived through in Angola.” With the help of Manuel Kiambuwa, his vice president, Mr. Nguizani hopes to change that mindset of fear. “We want to encourage newcomers to use their skills to help Maine. Angolans are smart and have a lot to offer. We want our people to come together and bring gains to the state that has helped us in our time of need.”
Both Mr. Kiambuwa and Mr. Nguizani stress that back home “the government doesn’t work for you, it’s a dictatorship, and it works for itself.” In Angola, they say, people are afraid of the police, of sharing their opinions, of political gatherings, of courts, of judges. If you see a newspaper reporter coming toward you in Angola, you run away, they say, and they add that in Angola you can be killed just for speaking your mind.
Mr. Kiambuwa and Mr. Nguizani say that what their community most needs is to believe that they are safe in Maine, to know that the system here is different than it was in Angola, and to know that everyone, including asylum seekers, has legal rights. “We have to say again and again, ‘You are safe here,’ ” they explain, but add that it is very hard for people to leave behind their fear. “In Angola, the government wanted to keep us divided so we couldn’t unite and work together for a better system,” says Mr. Nguizani. “This means we don’t have a history of being unified, and it takes time to build a new mindset. Here in Maine, we will learn to work together.”
The two men met in Maine, and Mr. Kiambuwa was so impressed with Mr. Nguizani’s intellect and skills that he convinced him to run for office in the Angolan Community of Maine. “If you’re smart, you should share your knowledge,” Mr. Kiambuwa says, adding, “He’s the right guy to help us.” Mr. Kiambuwa had recruited a vice president who bailed out at the last minute, so Mr. Kiambuwa stepped in himself. “We’re a good team,” he said. “I’m outgoing, and he’s quieter.”
Nguizani agrees. “I pass most of my time thinking and writing about how I can help the next generation – how I can be useful to my people. We want the next generation to shine!”
The Angolan Community of Maine had been dormant for some time, with its legal status lapsed. So, after winning the election, the new officers first turned their attention to re-registering the association with the state. Now comes the hard work of building up the organization. The two men are nothing if not perseverant, however, and they have plans to expand the organization. First and foremost, they want to make sure that newcomers who arrive in Maine know where to go for help. Any Angolan in Maine is automatically a member of the Community, and the two leaders are looking forward to setting up a strong networking system. Because people in Angola equate associations with politics and are afraid to gather, addressing that fear is important.
“Community is necessary,” Nguizani says. “You can’t make it alone here in the U.S.” The two men talk about Angolans’ many needs in navigating the U.S. system, and their intention to help address them. “Our organization is not here just to have parties or to help with funerals,” he says. “We want those, but we want to help Maine, too. We want to change Maine in a good way. We want to do jobs, help keep schools open by sending our kids to them. One thing we need is specialized, technical English classes.”
Mr. Nguizani arrived first, in January 2012. He applied for and was granted asylum and is now a permanent resident. He is married and has three sons who attend school in Portland. In Angola, after advanced studies in medicine and business, he built a successful career as a project manager for medical non-governmental organizations (NGOs) such as UNICEF, U.S. Agency for International Development (USAID), and the European Union (EU), and traveled between offices in Paris and Luanda. When he arrived in the U.S., he was obliged to start all over again. He set out to learn English, but after six months on the waiting list at Portland Adult Education, he decided he’d better teach himself. He got GED high school equivalency diploma study guides from the library and met a tutor who helped him. In spring 2013, he passed his GED and entered Southern Maine Community College, where he earned an associate degree in business administration. Next, he transferred to the University of Southern Maine where he fell in love with economics and earned a bachelor’s degree in Accounting and Economics. Right now, he works at Maine Medical Center but is transitioning to a new job.
Mr. Manuel Kiambuwa arrived in Maine in 2016 at the age of 25. He applied for the diversity lottery and, from a pool of 2,000 Angolan applicants, he was one of four who were chosen and one of three who actually came to the U.S. Before emigrating, he had finished three years at the university and he knew he needed to earn a degree in order to create a satisfying work life. But he wasn’t sure how to go about this in the U.S. While he got his bearings, he volunteered at Lewiston Adult Education, teaching computer literacy and technology. Next, he moved to Portland, where he worked in housekeeping at Maine Medical Center for six months. An outstanding soccer player, he was recruited to join a football club in Boston. He moved to Boston for a while but living there was too expensive. He decided that he was too old to begin a professional soccer career, so he returned to Maine, having decided to go into sports management. He currently works as a soccer coach at Poland Regional High School, teaches Portuguese and basic computer skills such as the use of Microsoft Office and email, and is now pursuing a degree in business administration and sports management at Southern Maine Community College.
Mr. Kiambuwa and Mr. Nguizani co-founded the nonprofit organization International Fund for the Development and Modernization of Angola (IFDMA). The goal is to collect donations from around the world to help Angolans back home who are in need, and to build schools, playgrounds, and sports facilities to help youth in Angola achieve their dreams. Living in peace in Maine is not enough, Mr. Kiambuwa stresses; those who have fled should remember the people they left behind and try to help them. He dreams of exchanges between Angola and the U.S. and of the two countries learning from each other. “We want to show the community, state, country who we are and what we can offer,” he says. “As a community, we want to partner with the state and bring positivity and gains to Maine.”
Angola has one of Maine’s fastest growing immigrant communities. From a country of 30 million people, where only 4-10% of the population is educated, those who safely arrive in Maine, who have fled their homeland because of abuses suffered at the hands of their government, embody courage and strength. The new leadership of the Angolan Community of Maine hopes to ease the transition of Angolans to life here in the U.S. For contact information, see the Facebook page of the Angolan Community of Maine.


The Angolan Community of Maine (Portuguese)
São aproximadamente mais de 2.500 Angolanos vivendo no Estado do Maine segundo a estimação do Sr. Nsiona Nguizani, presidente da Comunidade Angolana do Maine e 629 casos pendentes de pedido de asilo. “Cada Angolano presente no Maine fugiu Angola por uma razão vital”, acrescentou Sr. Nguizani, “isso criou uma mentalidade de medo que os caracteriza e persegue os Angolanos onde quer que estejam.” Com a ajuda de Manuel Kiambuwa, seu vice-presidente, Sr. Nguizani quer mudar essa mentalidade de medo e criar um novo Angolano. “Queremos incentivar os recém-chegados a usar suas habilidades para ajudar o Maine. Os angolanos são inteligentes e têm muito a oferecer. Queremos que o nosso povo se junte e investem no desenvolvimento deste estado que nos ajudou em nosso tempo de necessidade ”.
Tanto o Sr. Kiambuwa como o Sr. Nguizani enfatizam que os Angolanos vivem com medo em Angola, e trazem consigo o espírito de medo quando se mudam para o Maine. “O governo Angolano dificilmente trabalha para o bem do povo, é uma ditadura que se auto-sustenta”, eles concordam. Eles explicam que em Angola o povo vive com medo das próprias instituições que deveriam protegê-lo, da polícia, de compartilhar suas opiniões, das reuniões políticas, dos tribunais, dos juízes. Se você quer viver, é melhor você evitar a mídia em Angola, se afastar dela, dizem eles, e acrescentar que em Angola você pode ser morto apenas por falar o que pensa.
Nguizani e Kiambuwa dizem que o que a comunidade mais precisa é SUPERAR o medo que os rodeia, ACREDITAR que eles estão seguros no Maine, ENTENDER que o sistema aqui é diferente do que era em Angola, e REALIZAR que aqui todos, incluindo asilo requerentes, têm direitos legais. “Devemos lhes lembrar “que estão seguros aqui” e repetir isso de novo e de novo, eles explicam, mas é muito difícil para as pessoas deixarem o medo deles para trás. No entanto, Kiambuwa e Nguizani têm grandes esperanças para a comunidade angolana no Maine. “Em Angola, o governo queria nos manter divididos, para que não pudéssemos trabalhar juntos por um sistema melhor. Isso significa que não temos um histórico de ser unificado e levará tempo para criar uma nova mentalidade. Aqui no Maine aprenderemos a trabalhar juntos ”, diz Nguizani.
Os dois homens se conheceram no Maine, e Kiambuwa ficou tão impressionado com o intelecto e as habilidades de Nguizani que o convenceu a concorrer ao cargo. “Se você é inteligente, deve compartilhar seu conhecimento”, disse ele, acrescentando: “Ele é a pessoa certa para nos dirigir.” O vice-presidente Kiambuwa havia-o resgatado no último minuto das eleições, Kiambuwa acrescenta. “Somos uma boa equipe”, disse ele. “Eu sou extrovertido e ele é mais calmo”. Nguizani concorda. “Eu sou introvertido. Passo a maior parte do meu tempo pensando e escrevendo sobre como posso ajudar a próxima geração – como posso ser útil ao meu pessoal – queremos que a próxima geração brilhe! ”
A Comunidade Angolana do Maine estava adormecida há algum tempo, com o seu estatuto legal caducado, por isso, depois de vencer a eleição, os novos oficiais voltaram a sua atenção em primeiro lugar para voltar a registar a associação com o Estado. Agora vem o trabalho duro de construir a organização a partir de dentro. Os dois homens não são nada se não perseverantes, no entanto, e eles estão determinados a unir as pessoas e crescer a organização. Em primeiro lugar, eles querem garantir que os recém-chegados no Maine saibam onde procurar ajuda. Eles dizem que qualquer angolano no Maine é automaticamente um membro da Comunidade, no entanto, eles notam que em Angola as pessoas têm medo de associações e têm medo de se reunir, superar esse medo será importante para o crescimento da organização. “A comunidade é necessária”, diz Nguizani. “Você não pode fazer as coisas sozinho aqui nos EUA” Os dois homens concordam em seus principais objetivos. “Nossa organização não quer estar aqui apenas para festas ou ajuda com funerais. Nós faremos isso, mas queremos contribuir também positivamente no melhoramento do Estado Maine. Queremos ajudar nossos membros a se unirem à força de trabalho e queremos que nossas famílias ajudem a manter as escolas abertas enviando nossos filhos para elas. ”
Juntos, o Sr. Nguizani e o Sr. Kiambuwa estão nos EUA há dez anos, e ambos são exemplos notáveis da determinação e inteligência que o Maine precisa no mercado de trabalho. O Sr. Nsiona Nguizani chegou em primeiro lugar, em janeiro de 2012. Ele recebeu asilo e agora é residente permanente, casado, com três filhos que frequentam a escola em Portland. De volta a Angola, onde estudou medicina e negócios, ele estava entre a pequena percentagem da população que obteve uma educação universitária. Ele construiu uma carreira de sucesso como gerente de projetos de ONGs médicas e trabalhou para organizações como UNICEF, USAID e UE, viajando entre escritórios em Paris e Luanda. Depois que ele foi obrigado a fugir de Angola devido a problemas políticos, ele percebeu, ao chegar aos EUA, que teria que recomeçar sua educação se quisesse desfrutar do mesmo padrão de vida que conhecera em Angola. Destemido, ele partiu para aprender inglês. Preso na lista de espera do Portland Adult Education por seis meses, ele decidiu que seria melhor ensinar a si mesmo, então ele procurou os guias de estudo do GED na biblioteca, e na primavera de 2013 ele passou no teste de GED. Em seguida, ele obteve um grau de Associado em Administração de Empresas no Southern Maine Community College e um Bacharelado em Contabilidade e Economia pela University of Southern Maine (USM). Foi no USM que ele descobriu sua nova paixão intelectual. “Eu me apaixonei pela economia. Isso me dá uma visão ampla do mundo ”, diz ele. Atualmente, ele trabalha na Maine Medical Center como técnico de suporte ao paciente, mas está em processo de transição para um novo emprego.
O Sr. Manuel Kiambuwa chegou ao Maine em 2016 aos 25 anos de idade. Único homem de uma família de seis, candidatou-se à loteria da diversidade (Green Card), do total de 2000 angolanos que se candidataram, ele foi um dos quatro que foram escolhidos, e um dos três que realmente veio para os EUA. Ele tinha terminado três anos de Ensino Superior em Angola antes de emigrar, e uma vez aqui, ele começou a descobrir como continuar sua educação – ele sabia que precisaria de um diploma para iniciar uma carreira satisfatória. Enquanto se orientava, voluntariou por um tempo na Lewiston Adult Education, lecionando informática na óptica do utilizador. Em seguida, ele se mudou para Portland, onde trabalhou como diarista no Maine Med por seis meses. Um excelente jogador de futebol, ele foi convidado para se juntar a um clube de futebol em Boston, e se mudou para lá por um tempo, mas achou a vida em Boston muito cara, e pensando que ele era muito tarde para iniciar uma carreira profissional no futebol, ele retornou para Maine , determinado a entrar em gestão desportiva. Ele trabalha como técnico de futebol na Poland Regional High School, ensina português e informática na óptica do utilizador – como o uso do Microsoft Office e e-mail – e agora está cursando Administração de Empresas e Gestão de Desportos no Southern Maine Community College. O Sr. Kiambuwa e o Sr. Nguizani co-fundaram o Fundo Internacional para o Desenvolvimento e Modernização de Angola (FIDMA). O objetivo é coletar doações a nível mundial e leva-lo em Angola para ajudar os angolanos que precisam de casa, e assistência social, construir escolas, playgrounds e instalações desportivas para ajudar os jovens a realizar seus sonhos. Kiambuwa salienta que não basta viver em paz no Maine, mas que aqueles que fugiram deveriam lembrar-se das pessoas que deixaram para trás e tentar ajudá-los. Ele sonha com trocas de experiência entre Angola e os EUA, os países aprendendo um com o outro. “Queremos mostrar à comunidade, ao Estado, ao País quem somos e o que podemos oferecer. Como comunidade, queremos fazer parceria com o Estado e trazer positividade e ganhos para o Maine. ”
Angola tem uma das comunidades de imigrantes que mais crescem no Maine. De um país de 30 milhões de pessoas, onde apenas 4-10% da população é educada, aqueles que fogem de sua terra natal por causa de abusos sofridos pelas mãos de seu governo e que a segurança no Maine incorporam coragem e força. A nova liderança da Comunidade Angolana do Maine espera facilitar sua transição para uma vida produtiva aqui, que beneficiará também o Maine. Para informações de contato, veja a página do Facebook da Comunidade Angolana do Maine.