Mheshimiwa Pious Ali, moja yawa Mkurugenzi Mkuu wa Jiji la Portland, na Sera ya Kushirikisha Taasisi ya Cutler ya Afya na Sera ya Jamii katika Shule ya Huduma ya Umma ya Muskie. Alikuja nchini Marekani kutoka Ghana mwaka 2000. Pious alihamia kwanza New York, ambako alipanga kuendelea na kazi yake kama photojournalist ,huru kwa magazeti. Anakumbuka mawazo yake ya kwanza: “Watu huonekana kama wana magurudumu chini ya viatu vyao huko New York , wanatembea haraka sana!”
Mwaka 2002, Pious, alifanya uamuzi wa kuhamiya Maine, na kazi yake ya kwanza ilikuwa katika jikoni la mgahawa. Pia alifanya kazi katika rafu za kuhifadhi. Hatua kwa hatua maslahi yake yalimfanya apate nakazi kusaidia vijana na wahamiaji wengine. Kwa miaka mingi alifanya kazi kama msaidizi wa Mbegu za Amani na kwa wafanyakazi wa Anwani ya Preble. Yeye ndiye mwanzilishi wa Muungano wa Vijana wa Ushirikiano wa Maine na kwa sasa anafanya kazi katika kuzindua mpango uliotengenezwa ili kuendeleza ujuzi wa uongozi kwa vijana wahamiaji. Pious Alituelezea “Nina matumaini mpango huyu utaunda bomba kwa viongozi wapya ambao wanafaa na tayari kushiriki katika majukumu muhimu kwa sababu wanafundishwa hapa,”
Mheshimiwa Ali aliingia serikali ya manispaa wakati alichaguliwa kwenye bodi ya shule ya Portland mwaka 2013. Mwanzoni hakutaka kuendesha kazi. “Mtu aliponiambia nipate nichagliwe kwenye bodi ya shule nalisema ‘Sitaki’ lakini marafiki waliendelea kunsukuma hadi hatimaye nikasema ndiyo.
Baada ya kufika kwenye bodi ya shule nilitambua kuwa ni wazo nzuri. “Anasisitiza kuwa wakati wahamiaji kutoka nchi fulani za Afrika hawawezi kamwe kujifunza jinsi ilivyo kuishi katika mfumo na serikali inayofanya kazi, hapa mfumo wa Maine’. Kwamaana wahamiaji wengi wameishi maisha yao yote katika makambi ya wakimbizi, anasema. Serikali zao haziwasaidia, na waliishi katika makambi yaliyokuwa kama ulimwengu mzima kwao wenyewe. Kwa wahamiaji hawa mengi ya kubadilika yanapaswa kufanyika ili kuelewa na kuamini serikali.
Pious Ali ana shauku juu ya umuhimu wa ushiriki wa kiraia. “Unayoishi hapa, unalipa kodi hapa. Ikiwa huna jukumu wengine watafanya maamuzi kwa ajili yenu ambayo yanayoathiri maisha yako. “Mheshimiwa Ali anafanya kazi ya kuvunja vikwazo kati ya viongozi waliochaguliwa na wajumbe wao. Mfano mmoja wa kizuizi vile ni muundo wa mikutano ya manispaa. Anasema kwamba watu wengi hawataki kusimama katika Jiji la Jiji na kuzungumza mbele ya umati wa watu ili kuonyesha maoni yao. “Ni kutisha na kusisimua na si kila mtu anaweza kufanya hivyo.” Anapenda mazungumzo madogo, yaliyoandaliwa, ya karibu zaidi, na atatangaza mfululizo wa haya kama msimu wa uchaguzi. Anapanga kukaribisha wagombea kutoka kwa vyama vyote vya kidemokrasia na vya Republican kwenye mikutano hii.
Mheshimiwa Ali ameona mabadiliko kidogo kwa Portland tangu alipokuja mwaka wa 2002. “Miaka kumi iliyopita, ikiwa unanionyesha picha ya mhamiaji, sio tu nilivyowajua – nilikuwa na namba za simu zao, anwani zao, na hata namba zao za usalama wa kijamii! Sasa ikiwa unanionyesha picha za wahamiaji kumi nipata kujua nne tu. “Pamoja na ongezeko la idadi ya wahamiaji kwa Maine zaidi ya miaka kumi na tano iliyopita Pious Ali alisema kwamba … ‘bado kuna mifuko katika hali – hata Portland – ambako watu hawajui ambao wahamiaji hawana. “Jiji la Portland limekuwa likijitahidi kuwakaribisha wahamiaji, lakini kuna kazi zaidi ya kufanya. “Makundi ya wahamiaji waliotengwa wanahitaji kuwa na hadithi yao wenyewe.”
Zaidi ya yote, Pious Ali anazungumzia umuhimu wa wahamiaji kushiriki katika mchakato wa kisiasa. “Masuala ya kura yako,” anasisitiza. ‘Jihusishe! Kushiriki! Hebu sauti yako iisikike! “