Kwa kuwa mfumo wa kifedha wa Marekani unaweza kuwa mzito na wa kutatanisha kwa wahamiaji wapya, kuwa mawindo ya ulaghai na hila za kifedha si jambo la kawaida. Waigizaji wengi wabaya wanatazamia kuiba taarifa za kibinafsi, na huwa wanalenga watu walio katika mazingira magumu: wahamiaji, watu wazima wachanga sana, wazee, na watu walio katika matatizo ya kifedha. Kujua ni nini halisi na nini sio inaweza kuwa vigumu.

” Mara nyingi mada ambayo tunashughulikia darasani ni ulaghai kupitia simu na wizi wa utambulisho,” Joanna Caouette, Mkurugenzi wa Mipango wa ProsperityME alisema. “Kupokea simu kutoka kwa Huduma ya Ndani ya Mapato (shirika la kukusanya kodi) au mashirika mengine yanayodaiwa kuwa ya serikali kunaweza kuwa na msongo wa mawazo na kuchochea wahamiaji wengi wanaofikiri kwamba ni simu za kweli na kwamba vitisho ni vya kweli. Wengi hushiriki Nambari yao ya Usalama wa Jamii, tarehe ya kuzaliwa, au taarifa ya akaunti ya benki, wakitumaini kwamba itarekebisha kosa lolote wanalofikiri kuwa liko kwenye faili zao.”

Tume ya Biashara ya Shirikisho ilipokea zaidi ya ripoti za ulaghai milioni 2.2 mwaka wa 2020, na ulaghai wa “laghai” ulikuwa mojawapo ya malalamiko ya kawaida. Walaghai wangejifanya kufanya kazi na wakala wa serikali, huduma ya ukarabati wa mikopo, mhudumu wa mkopo, au wakala wa bima ili kuwalaghai watu watoe pesa zao. Simu, barua pepe na SMS ambazo hazijaombwa ni baadhi ya njia kuu za walaghai hutumia kupata taarifa za kibinafsi.

Kulingana na Caouette, kuwa mwangalifu na kuwa mtulivu ni bora zaidi kuhusu nambari za simu zisizojulikana au anwani za barua pepe. “Mazoezi mazuri tunayoshiriki na wanafunzi ni kukumbuka kwamba serikali ya Marekani haitawahi kuwasiliana nao kwa simu na daima itawatumia barua kupitia barua.”

Mbinu nyingine ya kushughulikia wapiga simu wasiojulikana ni kuuliza nambari ya simu. Utafutaji wa haraka wa Google utafichua eneo la mpigaji simu. Sitisha simu ikiwa hali inatiliwa shaka.

Vile vile ni kweli kwa maombi yasiyojulikana ya barua pepe. Anwani za barua pepe zisizohusishwa na wakala au tovuti ya kampuni huwa ni watumaji taka, na utafutaji wa mtandaoni kwa kawaida utamtambulisha mtumaji halisi. Wateja wengi wa barua pepe wana vichungi vya barua taka vilivyojengewa ndani lakini si kamili. Firewall au programu ya usalama inapaswa kusakinishwa kwenye kompyuta na simu mahiri kwa usalama wa ziada. Ikiwa barua pepe inayotiliwa shaka ina kiungo, usiwahi kuifungua kwani inaweza kuwa virusi vinavyoweza kudhuru kifaa au kuiba taarifa zozote nyeti za kibinafsi zilizomo.

Kusajili nambari ya simu kwenye sajili ya “Usipige” inayodumishwa na Tume ya Biashara ya Shirikisho (FTC), wakala wa serikali ataizuia kupokea simu taka. Biashara halali pia zimezuiwa kisheria kupiga nambari za simu zilizoorodheshwa. Ikiwa simu zisizohitajika na ujumbe wa maandishi bado ni tatizo, watumiaji wa simu za mkononi wanaweza kusakinisha programu ya kuzuia simu, na kuna chaguo nyingi maarufu kwa mifano tofauti ya simu. Simu za ulaghai na SMS zinaweza kuripotiwa kwa FTC.

Mwishowe, waathiriwa wa ulaghai wanapaswa kuwasiliana na benki zao, kampuni ya kadi ya mkopo, huduma ya kuhamisha kielektroniki, au programu ya kutuma pesa (kama vile Paypal, Venmo na huduma kama hizo) ili kuripoti malipo ya ulaghai na kuomba usaidizi. Tovuti ya FTC ina miongozo ya kusaidia waathiriwa kurejesha pesa zilizopotea kwa mlaghai na, kwa kuripoti, ulaghai wa siku zijazo unaweza kuzuiwa.

Viungo na habari muhimu: 

Tovuti Rasmi ya Tume ya Shirikisho ya Biashara (FTC):www.consumer.ftc.gov/

Ripoti ulaghai:reportfraud.ftc.gov/#/

Msaada wa kupona kutokana na ulaghai:www.consumer.ftc.gov/articles/what-do-if-you- were-scammed

Taarifa ya Kuripoti Mikopo:www.consumer.ftc.gov/articles/0155-free-credit-reports

Orodha ya “Usipige”:www.donotcall.gov/