Na Amy Harris 

Zaidi ya watu milioni 4 nchini Marekani kwa sasa wanaishi na hepatitis A, hepatitis B, au hepatitis C, ambayo yote ni maambukizi ya ini yanayosababishwa na virusi tofauti. Ulimwenguni kote, hepatitis D na hepatitis E ni maswala ya kiafya pia, lakini virusi vya homa ya ini ya kawaida huko Maine na U.S. ni A, B, na C.

Amevi Assoutovi, Mfanyakazi wa Afya ya Jamii katika Kitengo cha Afya ya Umma cha Portland, anaripoti mkanganyiko ulioenea na kutoelewana kuhusu homa ya ini, ikiwa ni pamoja na tofauti kati ya virusi mbalimbali. Homa ya ini inaweza kusafiri kutoka kwa mtu hadi kwa mtu, na ukosefu wa ujuzi na ufahamu kuhusu aina za homa ya ini, jinsi inavyoenezwa, na jinsi ya kuzuia maambukizi huwaweka Wakuu wote hatarini.

Ikiwa haijatibiwa, aina fulani za hepatitis zinaweza kusababisha saratani ya ini au magonjwa mengine makubwa ya ini. Dalili ni pamoja na homa, uchovu, na homa ya manjano (macho kuwa na rangi ya manjano na rangi isiyo ya kawaida ya kinyesi na mkojo), lakini kwa sababu baadhi ya watu haonyeshi dalili kabisa, kujisikia vizuri haimaanishi kuwa mtu ana afya njema. Assoutovi anapendekeza kujifunza sababu tofauti za hatari kwa kila aina ya virusi, na pia kuuliza kuhusu matibabu yanayowezekana na kupata chanjo zinazopendekezwa ili kuzuia ugonjwa.

Assoutovi aliwachunguza wateja wake kwa njia isiyo rasmi katika kliniki ya afya ya Uchunguzi, Uwekaji Kipaumbele, na Mpango wa Rufaa ya Haraka (SPUR), iliyoko 39 Forest Avenue, Portland, dand iligundua kuwa hawakuwa na ujuzi wowote kuhusu hatua za kuzuia kama vile chanjo, ubadilishanaji wa sindano salama, na uchunguzi. kwa hepatitis. Alisema ana wasiwasi kuwa ukosefu wa taarifa unapunguza uwezo wa wagonjwa wake kuepuka maambukizi au kupata matibabu mapema.

Nchini kote, idadi ya maambukizo ya hepatitis C iliongezeka kwa 7% kati ya 2020 na 2021. Chloe Manchester, Mtaalamu wa Magonjwa ya Kuambukiza katika Kituo cha Kudhibiti na Kuzuia Magonjwa cha Maine, alisema kesi za hepatitis B na C huko Maine zilipungua kwa kiasi kidogo katika kipindi hicho. lakini anadhani kesi chache zinaweza kuwa zimeripotiwa wakati wa janga la COVID-19 kama matokeo ya uchunguzi mdogo wa matibabu. Manchester ilisema ugonjwa wa hepatitis C unasalia “suala linalohusu afya ya umma huko Maine na kote Marekani,” na wasiwasi kwamba homa ya ini ambayo haijatambuliwa inaweza kuambukizwa kutoka kwa wanawake wajawazito hadi kwa watoto wao. “Inakubalika sana kuwa hepatitis C ya perinatal ina uwezekano mdogo wa kuhesabiwa,” alisema.

Elimu kuhusu uchunguzi, chaguzi za matibabu, na chaguzi za chanjo lazima ipanuliwe katika jimbo lote, alisema Manchester. “Tuna zana zote tunazohitaji ili kujitenga na suala hili la afya ya umma,” ikijumuisha matibabu bora, mikakati iliyothibitishwa ya kupunguza madhara na mapendekezo ya uchunguzi wa mara kwa mara.

Kanisa la Sindano Salama lina misheni “kupunguza madhara yanayohusiana na matumizi ya dawa za kulevya na kuinua na kusaidia makutano ya umaskini, ufikiaji duni wa huduma za afya na ukosefu wa makazi.” Ni moja ya mashirika yanayofanya kazi chinichini kuelimisha umma na kutoa huduma kuhusiana na homa ya ini. Wana matukio kadhaa ya jumuiya yaliyopangwa kwa 2024, kamili na wakalimani, nyenzo zilizotafsiriwa, uchunguzi na chanjo za homa ya ini bila malipo.

Lakini Mkurugenzi Mtendaji Zoe Brokos alisema kuwafikia watu si rahisi. “Kazi tunayofanya inanyanyapaliwa sana katika jamii nyingi,” alisema. Anafanya kazi na Generational Noor, Muungano wa Watu wa Maine, na Maine Inside Out kwenye juhudi za kuwafikia. Sehemu muhimu ya mkakati wa kupunguza madhara kwa hepatitis B na C ni kutoa fursa kwa watu kubadilishana sindano chafu kwa sindano safi. Mbali na kuongeza ufikiaji wa sindano safi, watetezi wa huduma ya afya wanaamini kuwa uchunguzi wa ulimwengu wote unapaswa kuwa sehemu ya utunzaji wa matibabu wa kawaida. Uchunguzi ungesaidia wale ambao ni wagonjwa na pia kupunguza maambukizi.

Ili kusaidia watu, mashirika zaidi huko Maine yametambua kuwa chaguo za matibabu zinazofaa kitamaduni zinahitaji kupatikana. Kulingana na Manchester, Kituo cha Matibabu cha Virology cha Greater Portland Health and Maine Medical Center ni mifano ya mashirika ambayo yanafanya kazi na washirika wa jamii ili kuhakikisha kwamba wale ambao wameambukizwa na VVU wanapata “mikono moto ya mahali ambapo wanaweza kupokea matibabu yanayofaa kitamaduni na bila unyanyapaa. ”

Maambukizi ya Hepatitis A yanaweza kuzuiwa kwa kunawa mikono mara kwa mara, kanuni salama za usafi, na kuosha na kupika chakula vizuri. Hepatitis A inaambukiza zaidi kuliko hepatitis B au C. Inaenea kupitia kinyesi-mdomo au kwa kula chakula au maji yaliyochafuliwa.

Hepatitis B huenea kupitia majimaji ya mwili kama vile damu na shahawa, kupitia sindano zisizo safi, na kutoka kwa mama hadi kwa mtoto wakati wa kujifungua. Watu wengi walio na hepatitis B hawaoni dalili wanapoambukizwa mara ya kwanza, kwa hivyo wana uwezekano mdogo wa kutafuta huduma za afya au kuchunguzwa.

Watu wengi huambukizwa virusi vya homa ya ini kwa kushirikiana sindano au vifaa vingine vinavyotumiwa kutayarisha na kudunga dawa, kulingana na Vituo vya Marekani vya Kudhibiti na Kuzuia Magonjwa. Janga la opioid na kuongezeka kwa watu wanaojidunga dawa kunaweza kuwa sababu ya kulaumiwa kwa kesi zinazoendelea za hepatitis C.

Kati ya hizo tatu, hepatitis C ina uwezekano mkubwa wa kuwa maambukizo ya kimya, na watu wanaweza wasione dalili zozote hadi ugonjwa wao utakapokua na kuwa ugonjwa wa ini.

Watu wengi walioambukizwa na hepatitis A watakuwa wagonjwa kwa muda mfupi tu kabla ya kupona kabisa, na wengi hawatakuwa na uharibifu wa kudumu wa ini.

Hepatitis B na C zote zina aina ya papo hapo ya maambukizi ambayo hudumu hadi miezi sita, pamoja na fomu sugu ambayo hudumu maisha yote. Hakuna tiba ya hepatitis B, lakini ikidhibitiwa kwa usahihi baada ya muda, hepatitis B haihitaji kuwa sugu na kusababisha uharibifu mkubwa wa ini (uitwao cirrhosis) au saratani ya ini.

Maendeleo ya hivi majuzi katika matibabu ya hepatitis C yanamaanisha viwango vya juu vya kutibu na muda mfupi wa matibabu. Matibabu kwa kawaida huhusisha wiki nane hadi 12 za tiba ya kumeza (vidonge), na zaidi ya 90% ya wagonjwa huponywa, kukiwa na madhara machache, kulingana na U.S. CDC.

Chanjo

Kuna chanjo za kuzuia homa ya ini A na maambukizi ya hepatitis B. Watu wanaoishi na hepatitis B au C wanashauriwa pia kupokea chanjo ya hepatitis A.