Na Amy Harris 

Hata kwa wale waliozaliwa hapa, kupata huduma ya afya nchini Marekani ni ngumu,. Kwa wahamiaji, mfumo wa huduma ya afya unaweza kuonekana kuwa hauwezekani kabisa kuabiri. Nchini kote, wahamiaji wasio raia wana uwezekano mdogo kuliko raia kuwa na bima ya afya na kupata huduma za afya. Mnamo 2020, 20% ya wakazi wa Maine hawakuwa na bima. Bado miongo kadhaa ya utafiti unaonyesha kuwa wale wasio na huduma ya afya ya kawaida wana uwezekano mkubwa wa kuugua, kuteseka na hali sugu, na kufa wachanga zaidi.    

Pamoja na usaidiaji, mfumo wa huduma ya afya wa Maine unaweza kufanya kazi kwa wahamiaji. Mohammed (ambaye aliomba jina lake halisi lisitumike kwa makala hii) ni mkimbizi kutoka Sudan ambaye alihamia Maine kwa njia ya Misri mwaka wa 2014. Baada ya kufika, alifanyiwa upasuaji wa macho mara tano na kuondolewa tezi yake katika Kituo cha Matibabu cha Maine.

“Nchini Marekani huduma ya afya ni tofauti kwa digrii 360. Katika Afrika, hakuna bima. Ikiwa una pesa, daktari atakufanyia upasuaji, labda hata siku inayofuata. Hapa, Marekani, mambo yanakwenda polepole zaidi, “alisema.

Kwa sababu alipata upasuaji wake wa kuokoa macho yake, leo anaweza kuona. Sasa anafanya kazi muda wote katika kampuni kubwa, anamtunza mke wake na watoto wanne, analipa kodi – na ana bima ya afya kwa familia. Lakini bila usaidizi na utetezi kutoka kwa jirani yake anayezungumza Kiarabu, ambaye alimsaidia kupata huduma, Mohammed hana uhakika angeweza kuona leo.

Baadhi ya mifumo ya huduma ya afya ya Maine hutoa huduma za usaidizi ili kuwasaidia wahamiaji kupata, kuelewa na kutumia bima, kupata usafiri hadi miadi na kufaidika na huduma za mkalimani na ukalimani. Wengine hushirikiana na mashirika yasiyo ya faida na mashirika mengine ya jumuiya ambayo hutoa huduma hizi. Usimamizi wa kesi ni mhimili mkuu wa usaidizi wenye mafanikio, kama vile kuajiri wanachama wa jumuiya za wakimbizi, wahamiaji, na wanaotafuta hifadhi, na kushirikiana na mashirika ya kijamii. Lakini wahamiaji wengi bado hupitia nyufa za huduma ya afya, ama kwa sababu hawajui kuhusu huduma zinazopatikana kwao, wanastahiki tu huduma ya dharura, au hawapokei usimamizi wa kesi wanaohitaji.

Washonaji wa modeli ya usimamizi wa kesi husaidia kwa mahitaji ya afya ya mgonjwa fulani, ambayo yanaweza kuwa magumu, na ya tabaka nyingi. Wasimamizi wa kesi huamua hali ya afya ya mgonjwa, kupanga na kuratibu utunzaji wa mgonjwa huyo, na kuanzisha mpango wa huduma ya afya wa kiuchumi zaidi. Udhibiti wa kesi mara nyingi hufanya kazi vyema zaidi unapotolewa na watu ambao safari zao za maisha zinafanana na za mteja. Watoa huduma wanaamini sana kwamba kuajiri wahamiaji kunaboresha upatikanaji wa huduma, hupunguza upendeleo, na kuboresha ubora wa huduma kwa wahamiaji.

Elizabeth Jackson, Afisa Mkuu wa Uongozi wa Greater Portland Health, anatanguliza kuajiri “wanachama wa timu ambao asili yake ni kutoka kote ulimwenguni kufanya kazi katika ulaji, usaidizi wa kifedha, mzunguko wa mapato, na nafasi za wafanyikazi wa afya ya jamii, miongoni mwa zingine. Hii ni muhimu sana katika kusaidia wagonjwa wetu kwa njia nyeti za kitamaduni na zinazofaa.

Mfumo mkubwa zaidi wa huduma ya afya wa Maine, MaineHealth, pia inatanguliza kuajiri na kuwapa kazi wahamiaji, wakimbizi, na wanaotafuta hifadhi kwa timu zao. Katika kipindi cha miaka 20 iliyopita, mpango wake wa Upatikanaji wa Huduma umesaidia zaidi ya watu 162,000 katika jimbo lote – ikiwa ni pamoja na wahamiaji – kupata huduma za matibabu ambao vinginevyo hawakuweza kufanya hivyo. Lakini kupata huduma ni ngumu sana hivi kwamba MaineHealth ina timu sita tofauti zinazofanya kazi kuondoa vizuizi vya utunzaji, kama vile usafiri, ukosefu wa makazi, na lugha. CarePartners ni mpango wao wa bila malipo kwa watu ambao hawajastahiki MaineCare.  

Elizabeth Jackson, Afisa Mkuu wa Uongozi wa Greater Portland Health, anatanguliza kuajiri “wanachama wa timu ambao asili yake ni kutoka kote ulimwenguni kufanya kazi katika ulaji, usaidizi wa kifedha, mzunguko wa mapato, na nafasi za wafanyikazi wa afya ya jamii, miongoni mwa zingine. Hii ni muhimu sana katika kusaidia wagonjwa wetu kwa njia nyeti za kitamaduni na zinazofaa.   Mfumo mkubwa zaidi wa huduma ya afya wa Maine, MaineHealth, pia inatanguliza kuajiri na kuwapa kazi wahamiaji, wakimbizi, na wanaotafuta hifadhi kwa timu zao. Katika kipindi cha miaka 20 iliyopita, mpango wake wa Upatikanaji wa Huduma umesaidia zaidi ya watu 162,000 katika jimbo lote – ikiwa ni pamoja na wahamiaji – kupata huduma za matibabu ambao vinginevyo hawakuweza kufanya hivyo. Lakini kupata huduma ni ngumu sana hivi kwamba MaineHealth ina timu sita tofauti zinazofanya kazi kuondoa vizuizi vya utunzaji, kama vile usafiri, ukosefu wa makazi, na lugha. CarePartners ni mpango wao wa bila malipo kwa watu ambao hawajastahiki MaineCare.   Kama vile jirani ya Mohammed alimsaidia kupata huduma ya afya, watu wasio raia mara nyingi hujifunza kuhusu mfumo wa afya wa Marekani kupitia maneno ya mdomo na rufaa zisizo rasmi. Hapa ndipo mashirika ya kijamii kama vile Mtandao wa Wahamiaji wa Maine, Misaada ya Wakimbizi wa Kikatoliki na Huduma za Uhamiaji, na mashirika mengi wanachama wa Muungano wa Haki za Wahamiaji wa Maine ulioko katika jimbo lote, hushiriki jukumu muhimu katika kufungua mlango wa huduma ya afya. Uhusiano usio rasmi unaoundwa kupitia vikundi hivi vya kijamii unaweza kusaidia watu kupata huduma ya bei nafuu wanayohitaji. Ushirikiano na mashirika ya kijamii husaidia kuvunja vizuizi vya utunzaji – hata vya kimwili. Ili kujenga uaminifu na muunganisho, MaineHealth Access to Care (iliyo karibu na Mtandao wa Wahamiaji wa Maine Access (MAIN)) huwatembeza wateja mara kwa mara kutoka ofisi zao hadi MAIN. Hizi zinajulikana kama “mikono ya joto.”    

Greater Portland Health pia mara kwa mara hutumia modeli ya “kuondoa mkono” ili kutambulisha wateja wapya wanaositasita kwa watoa huduma za afya, baada ya kukamilisha mchakato wa kujiandikisha. Bila miunganisho ya jamii na uhusiano wa kibinafsi ili kujenga uaminifu, wasio raia na wale wanaohitaji sana huduma ya afya hawawezi kamwe kuipata. Hii ni kweli hasa wakati wa kutafuta huduma kwa hali mbaya za afya kama vile afya ya akili au masuala ya afya ya ngono. Greater Portland Health mara kwa mara hushirikiana na In Her Presence, shirika linaloongozwa na wahamiaji linalolenga wanawake, kusaidia watu zaidi kupata huduma ya afya na kupata wafanyikazi kwa maeneo 12 ya GPH huko Portland na Portland Kusini.

Unachohitaji kujua kuhusu kupata huduma ya afya na bima ya afya huko Maine

  1. Hali yako ya uraia haitaathiriwa kwa kutuma maombi ya bima ya afya, huduma ya bure, au kutokuwa na uwezo wa kulipa bili za matibabu.
  1. Bima ya afya husaidia kulipia miadi ya madaktari, dawa na dharura za kiafya kama vile kutembelea Chumba cha Dharura.
  1. Hospitali za Maine zinatakiwa kisheria kutoa huduma za dharura za afya na baadhi ya huduma za afya za gharama nafuu, bila kujali hali ya uraia au uwezo wa kulipa.
  1. Mwajiri anaweza kutoa bima ya afya. Ikiwa sivyo, unaweza kustahiki bima ya afya ya MaineCare kupitia Idara ya Afya na Huduma za Kibinadamu ya Maine (DHHS). (855) 797-4357
  1. Wakimbizi na wakimbizi wana haki ya kupata manufaa kamili ya MaineCare.
  1. Wajawazito na walio chini ya umri wa miaka 21, ikiwa wapo kihalali, wanaweza kupata manufaa kamili ya MaineCare. Kuanzia tarehe 1 Julai 2022, watoto wasio raia na wajawazito wanaoishi Maine watastahiki kutuma ombi la MaineCare na/au Mpango wa Bima ya Afya ya Watoto (CHIP). “Bar ya miaka mitano” haitatumika tena
  1. Maine Equal Justice hutoa maelezo kuhusu manufaa ya umma yanayopatikana kwa wakazi wote wa Maine. Tembelea maineequaljustice.org/help-is-available/help-for-immigrants/.
  1. Wasimamizi wa kesi na wahudumu wa afya ya jamii wanaweza kusaidia kupanga dawa za bure au za bei nafuu zilizoagizwa na daktari na usafiri hadi miadi.
  1. Maine Consumers for Affordable Healthcare hutoa ushauri na usaidizi kwa wale wanaohitaji bima ya afya au kupata huduma. (800) 965-7476

Kwa sasa, timu sita kati ya wanachama 87 wa MaineHealth Access to Care wanatoka jumuiya za wahamiaji. Kulingana na Carol Zechman, Mkurugenzi Mkuu wa Upatikanaji wa Huduma, “Lengo letu limekuwa katika kujaribu kupanua nguvu kazi yetu katika Kaunti ya Cumberland ili kujumuisha watu wa rangi, Wahudumu wapya, na watu wa asili tofauti, ambao huleta mtazamo, subira, unyenyekevu, na. uwezo.” Alikubali kuwa mfumo wa huduma ya afya wa Merika sio wa angavu. “Huwezi kujua mambo ya ndani na nje ya mfumo wa huduma ya afya isipokuwa unaishi na kupumua chanjo ya afya, 24-7. Huwezi tu kuifanya utafiki kwenye Google.”  

Amata Binti, mama wa watoto watatu mwenye umri wa miaka 39, alipata shahada yake ya kazi ya kijamii nchini Rwanda kabla ya kuja Maine mwaka wa 2014. Aliajiriwa na Access to Care mnamo Februari 2020, mwanzoni mwa janga la COVID-19, alimtumia haraka. ujuzi wa kazi za kijamii ili “kutekeleza mahitaji ya Wafanyabiashara Wapya” kwa njia ya simu katika lugha tano anazozungumza – Kiingereza, Kifaransa, Kinyarwanda, Lingala, na Kiswahili.

Aline Uwanyiligira, ambaye sasa ni Mfanyakazi wa Uchunguzi wa Matibabu kwa Timu ya Huduma ya MaineHealth, anakumbuka kuwa na hofu alipojua kwamba alihitaji miadi ya daktari kila wiki baada ya kuwasili Maine, miezi sita ya ujauzito wake. Mfanyikazi wa kijamii wa Access to Care hakumsaidia tu kupata bima ya afya lakini baadaye alimsajili ili ajiunge na timu. Miaka saba baadaye, Uwanyiligira inashukuru MaineHealth na mshauri wake kwa kuajiri, kusaidia na kukuza kazi yake kama mfanyakazi wa kijamii.

Watu wasio raia wanaweza kuwa na uwezekano mdogo wa kupata au kutumia huduma ya afya kwa sababu ya hofu kuhusu hali ya uraia, na wana wasiwasi kwamba kujaribu kupata huduma za afya kunaweza kusababisha kufukuzwa nchini au kunyimwa kadi ya kijani. Tafiti nyingi zimeripoti kuongezeka kwa hofu juu ya kutafuta matunzo na bima. Binti na Uwanyiligira wanathibitisha kuwa hii ilikuwa kweli hasa baada ya utawala wa Rais wa zamani Donald Trump kubadilisha sera ya uhamiaji. Chantal Ruzindana, mfanyakazi wa kijamii aliyefunzwa nchini Rwanda, nchi yake ya asili, mara kwa mara lazima awahakikishie watu wasio raia kwamba kile ambacho wanaweza kuwa wamesikia kuhusu hatari katika kufikia mfumo wa huduma ya afya wa Marekani si kweli.

Wamoja wana wasiwasi kwamba kujiandikisha kwa huduma ya bure kwao wenyewe kutaathiri hali ya bima ya afya ya wanafamilia wengine. Kaiser Family Foundation iliripoti kwamba mnamo 2020, mtoto mmoja kati ya kila watoto wanne wa U.S. alikuwa na mzazi mhamiaji, lakini wengi wa watoto hawa ni raia, wenye haki tofauti na wazazi wao. Hii inaweza kutatanisha kuelewa na kusogeza.  

Jimboni Maine, ambapo waliofika hivi majuzi wanaishi katika makazi ya muda katika hoteli – au wakati mwingine inabidi wahame hoteli – kupata huduma ya afya ni ngumu zaidi kwa ukosefu wa usafiri. Chama cha Maine cha Wamarekani Wapya (MANA) kinatoa huduma ya bila malipo ya usafiri kwa lugha nyingi ili kuwapeleka watu kwenye miadi isiyo ya dharura kusini mwa Maine. MaineHealth Access to Care inatafiti usafiri wa daladala ili kuleta watu kutoka hotelini hadi kwenye miadi. Na Greater Portland Health ina watoa huduma wanaofanya kazi kwenye tovuti kwenye baadhi ya hoteli, na katika kituo cha afya kilicho shuleni huko Portland Kusini.

Ukitaka jamii za Maine ziwe na afya bora, watu wote wanahitaji usaidizi wa kupata bima ya afya ya bei nafuu pamoja na huduma za afya. Mashirika mengi ya afya ambayo hutoa huduma za usaidizi kwa wahamiaji yameunganishwa katika maeneo ya jimbo yenye idadi kubwa zaidi ya wahamiaji. Upatikanaji wa Huduma ya MaineHealth ina tovuti 17 za ofisi katika kaunti tisa, na inapanua wafanyikazi na ofisi huko York na eneo la katikati mwa pwani ili kukidhi mahitaji yanayoongezeka, alisema Mkurugenzi Mkuu Carol Zechman. Lewiston ana idadi ya mashirika ya afya yanayoongozwa na wahamiaji, kama Mpango Mpya wa Afya ya Umma wa Mainers, na Gateway Community Services Maine inayo ofisi huko Lewiston na Greater Portland.

Kuwapa kazi wazaliwa wa kigeni waliojitolea kama vile Aline Uwanyiligira, Amata Binti, na Chantal Ruzindana husaidia kuziba pengo la ufikiaji wa matunzo kwa Wahudumu wote. Uzoefu wao wa kuishi kama wahamiaji, pamoja na ujuzi wao wa ndani na mafunzo kuhusu jinsi mfumo wa huduma ya afya wa Maine unavyofanya kazi, huwafanya kuwa muhimu kufikia afya bora kwa wote.