Na  Ulya Aligulova 

Bishara Alkher alipowasili Marekani kama mkimbizi mwaka wa 2006 hakujua kwamba siku moja angekuwa mjasiriamali akizindua Karkangee, kinywaji cha hibiscus, akiwa na ndoto ya kufikia majimbo yote 50 na bidhaa yake. Lakini miaka 16 baadaye, baada ya miaka mingi ya kazi ngumu, ndivyo hasa imetukia. Karkangee ilizinduliwa mapema mwezi huu na tayari imechukuliwa kuuzwa na Coffee by Design, nyumba iliyoshinda tuzo ya kahawa na choma chenye maeneo matatu huko Portland na Freeport. Alkher anatarajia kupanua kwa wauzaji zaidi, ikiwa ni pamoja na maduka ya mboga, hivi karibuni.

Karkangee (au karkanji), inayomaanisha hibiscus, inadhaniwa ilitoka kwa vyakula vya Chad, lakini ni kinywaji maarufu kote Afrika Kaskazini na Kati na nchini Jamaika. Kinywaji hicho kina antioxidants nyingi na inaaminika kupunguza shinikizo la damu na cholesterol na kusaidia katika usagaji chakula. Uchunguzi umeonyesha kuwa hibiscus ina uwezo wa kupambana na uchochezi na inapiganisha bacteria mwilini. Kwa kuongeza, dondoo la hibiscus pia linaweza kusaidia kupoteza uzito, kulingana na tafiti fulani. Lakini muhimu zaidi, Alkher alisema kuwa vinywaji vinavyotengenezwa kutoka kwa hibiscus ni vitamu, na anataka watu nchini Marekani wafurahie Karkangee, na kwa Waafrika na Wajamaika walioikosa, kufurahia ladha ya nyumbani.

“Nyumbani tunacho kinywaji hiki cha hibiscus ambacho ninakipenda sana,na ambacho watu hunywa kila siku nchini Sudan, Chad, Misri na Afrika ya Kati, haswa wakati wa Ramadhani,” Alkher alisema. “Kwa hiyo siku moja nilikwenda sokoni kuangalia kama ningeweza kuipata, lakini nilikuta ni hibiscus kavu ambayo kinywaji hicho kimetengenezwa. Basi nilinunua na kurudi nyumbani na kuandaa kinywaji mwenyewe. Hilo lilinifanya nijiulize. Kuna watu wengi kutoka Afrika nchini Marekani, na soko ni kubwa na bado huwezi kupata kinywaji hiki popote. Kwa hivyo kwa nini nisiiweke sokoni?”

Alkher kalizaliwa nchini Chad na aliishi utoto wake huko Chad na Sudan. Alihamia Baghdad, Iraq, kusomea udaktari katika Chuo Kikuu cha Baghdad lakini ilimbidi kutoroka nchini baada ya miaka miwili pekee wakati Vita vya Iraq vilipozuka mwaka wa 2003. Alitafuta hifadhi katika kambi ya wakimbizi ya al-Hawl kaskazini mwa Syria, karibu na mpaka wa Syria na Iraq. Baada ya kukaa miaka miwili kambini, Alkher aliweza kuhamia Marekani kama mkimbizi. Alikaa kwanza Atlanta, Georgia, ambapo alifanya kazi kwa miaka mitatu kama wafanyakazi wa huduma ya chumba katika Hoteli ya Ritz Carlton. Mnamo 2010, Alkher aliamua kuhamia Lewiston na familia yake, na huko ndiko ameishi tangu wakati huo.

Kilicho sababisha uamuzi wake wa kuhama ni fursa bora za elimu ambazo Maine hutoa. “Maine ni mahali pazuri pa kwenda shule,” Alkher alisema. “Unapoenda shuleni hapa, unaweza kupokea usaidizi kutoka kwa serikali, jambo ambalo halipatikani nchini Georgia. Unapowasili Marekani kwa mara ya kwanza ukiwa mhamiaji, changamoto kubwa zaidi ni kujifunza Kiingereza.” Alipofika mara ya kwanza, hakujua Kiingereza chochote na alijiandikisha katika Chuo Kikuu cha Jumuiya ya Maine mwaka wa 2011 ili kuzingatia kujifunza lugha na elimu yake. Amekuwa akisoma huko kwa muda tangu wakati huo. Anatumai hatimaye kuhamia chuo kikuu huko Portland kusoma huduma za kibinadamu.

Baada tu ya Alkher kuwa na wazo la kuunda kinywaji cha hibiscus, aligundua kuwa hakuwa na wazo kabisa la kuanzia. Lakini hilo halikumzuia. Alianza kutafiti, na akapata Davison Inventions, kampuni yenye makao yake Pittsburgh ambayo husaidia watu kutoka kote ulimwenguni kuanzisha uvumbuzi wao. Huduma zinajumuisha utafiti wa bidhaa/hati miliki, ukuzaji wa mfano, muundo wa vifungashio, na uwakilishi wa leseni. Pia husaidia wateja kuwasilisha maoni yao kwa mashirika, watengenezaji na wauzaji reja reja kwa uwezekano wa kupata leseni.

“Niliwapa wazo langu na walitafiti ikiwa kuna mtu mwingine yeyote huko Marekani katika miaka 20 iliyopita alikuwa na wazo kama hilo. Ikaonekana hakuna mtu anaye. Kitu pekee kilichokuwepo ni chai ya hibiscus, lakini sio juisi ya hibiscus. Kwa hivyo niliwatumia kichocheo na bidhaa iliyokamilishwa, na wakaja na muundo wa chupa na vifungashio, pamoja na video ya matangazo,” Alkher alisema.

Kutoa leseni kwa bidhaa ndiyo hatua kubwa iliyofuata, kwani bidhaa za nyumbani haziwezi kuuzwa moja kwa moja kwa watumiaji wa Marekani, kwa mujibu wa sheria ya chakula cha Cottage ya Maine. Siku moja aliamua kuonyesha video ya matangazo ya Karkangee kwa mmoja wa maprofesa wake katika Chuo Kikuu cha Central Maine Community. Alijaribu kinywaji hicho na kukipenda sana hivi kwamba alimwambia kaka yake kuhusu hilo. Yeye ni mkurugenzi wa shirika la viwanda la Auburn, The Strainrite Companies.

“Nilikuwa na bahati sana kuwapata, na wao kukubali kutoa leseni kwa Karkangee, kwa sababu walifanya majaribio yote na uzalishaji wenyewe, na sikulazimika kulipia chochote,” Alkher alisema. Alitia saini na kampuni hiyo, na akakubali kugawana 45% ya faida. Strainrite alituma kinywaji kwenye maabara zao huko California, ambapo walifanya majaribio na kurekebisha mapishi. “Haya yote yalitokea mwaka wa 2019. Mwishoni mwa mwaka, nilirudi kutembelea Afrika kwa miezi miwili, na kwa bahati mbaya COVID-19 ilizuka nikiwa huko na nilikwama na sikuweza kurudi hadi mwisho. ya 2020.”

Kupitia hii miaka yote, changamoto, na vikwazo, Alkher alivumilia, na sasa Karkangee ameingia sokoni. “Ndoto yangu ni kuona bidhaa yangu kwenye rafu za duka sio tu huko Maine, lakini katika kila jimbo la Marekani,” Alkher alisema.