Por Amy Harris 

Assim que os recém-chegados de outros países conseguirem alojamento no Maine, precisam de aprender a viver em segurança nas suas novas casas. As casas e apartamentos no Maine são muitas vezes construídos de forma diferente dos seus países de origem – de madeira inflamável, por exemplo, em vez de betão, pedra ou adobe – pelo que as pessoas precisam de ser informadas sobre coisas como detetores de fumo e melhores práticas para cozinhar e aquecer.

Georges Budaku Makoko, Diretor Executivo da Ladder to the Moon Network, Editora da Amjambo África, e antigo funcionário de longa data da Avesta Housing, sugere que os senhorios ajudem a orientar os seus inquilinos para as suas novas casas. Para o fazerem de forma eficaz, precisam de compreender o que os recém-chegados não sabem sobre viver em segurança nas casas do Maine: “Precisam de perceber de onde vêm as pessoas – (frequentemente) locais com climas diferentes, habitações sem sistemas de aquecimento, sem detetores de fumo e até eletricidade, por vezes.” O pessoal de emergência também precisa se educar, disse Budagu.

Bombeiro e paramédico de South Portland Liz Pfeffer disse Primeiro, todos os recém-chegados devem aprender a ligar para o 911 para ativar uma resposta de emergência. E devem ser informados de que o Centro de Comunicação 911 será capaz de colocar um intérprete na linha, por isso não devem atrasar o pedido de ajuda, uma vez que o tempo é muitas vezes essencial numa situação de emergência. Mas o mais rápido possível, ela sugeriu as pessoas aprendem inglês o suficiente para serem capazes de comunicar o tipo de emergência que podem estar enfrentando, como um incêndio ou uma crise médica, e também como compartilhar sua localização física. Ela também disse que os recém-chegados poderiam aprender a usar o Google Translate, que ela e sua equipe frequentemente consideram útil em emergências. Pfeffer enfatizou que entrar em contato com o 911 não compromete o status de cidadania de alguém

Risco de incêndio 

Os recém-chegados acabam muitas vezes por viver em habitações precárias e sobrelotadas, com cablagem elétrica danificada ou degradada e aquecimento possivelmente inadequado, que são receitas para incêndios domésticos ou outras emergências de segurança. Se um sistema de aquecimento for inadequado, por exemplo, as pessoas podem trazer aquecedores de ambiente e dormir perto deles. Se os inquilinos não forem informados de que tipos de dispositivos são seguros e a que distância devem ser colocados de paredes de madeira inflamável, ou roupas, ou que a roupa não pode ser pendurada para secar muito perto dos aquecedores de ambiente ou com cobertores a tocar nos aquecedores, pode haver consequências.

Ensinar as pessoas a evitar emergências de segurança é uma parte crítica de manter todos os Mainers seguros, e muitos proprietários e assistentes sociais – mas infelizmente não todos – orientam novos inquilinos. “Não é que os imigrantes sejam maus inquilinos, muito pelo contrário. Eles tendem a ser pessoas que trabalham muito, pagam seu aluguel, mantêm suas casas limpas e simplesmente precisam ser informadas de como nossas casas funcionam”, disse Budagu.

Uma cozinha pode ser uma sala perigosa para aqueles que não foram mostrados como usar fogões, micro-ondas e detetores de fumaça. “Temos visto um grande número de chamadas próximas em relação a fogos de cozinha. Muitos deles são devido a dispositivos de cozimento inadequados, como placas de aquecimento, ou usando calor muito alto – causando a ativação do alarme de incêndio, ou deixando panelas em fogões sem vigilância, e também detetores de fumaça desconectados.” Pfeffer disse. A Associação Nacional de Proteção contra Incêndios relata que equipamentos de cozinha abaixo do padrão, como placas quentes, são uma das principais causas de incêndios em estruturas domésticas relatados e ferimentos por incêndio nos EUA; outra é deixar o fogão sozinho enquanto cozinha.

O descarte de óleos alimentares e gordura pelo ralo da pia é a causa número um de entupimentos de canos domésticos e requer uma visita cara de um encanador. Espere que o óleo quente arrefeça até à temperatura ambiente e, em seguida, deite-o num recipiente metálico ou outro recipiente resistente ao calor com uma tampa de rosca. Não deite o óleo no chão no exterior ou no caixote do lixo enquanto ainda estiver quente. 

Todas as famílias devem ter um plano de fuga de incêndio e rever como sair com segurança de sua casa ou apartamento se houver um incêndio, bem como onde se encontrar uma vez do lado de fora.

Não utilize o elevador em caso de incêndio.

Enquanto trabalhava com Avesta, Budagu disse que viu várias pessoas que tinham sido feridas por fogos de cozinha de gordura. Ele disse que as pessoas precisam saber que adicionar água a um incêndio de gordura faz com que a gordura quente jorregue, por isso não devem adicionar água. Tentar mover uma panela ou panela em chamas também é perigoso. Em vez disso, ele aconselhou desligar o fogão ou queimador e cobrir a panela ou panela com uma tampa (apenas de metal – uma tampa de vidro pode quebrar). Se o fogo da graxa estiver no forno, mantenha a porta do forno fechada. Se o fogo for menor, despeje bicarbonato de sódio ou sal ou farinha em uma brasa ou use um extintor de incêndio. Mas se o fogo não puder ser extinto rapidamente, evacue a casa ou apartamento e ligue para o 911.

Proteção 

Os dispositivos de proteção, como os detetores de fumo e de monóxido de carbono, podem não ser familiares aos recém-chegados. Mas os detetores de fumaça salvam vidas, e a lei estadual do Maine exige que todas as unidades de aluguel sejam equipadas com eles. Alguns inquilinos desconfiam destes detetores porque receiam multas ou problemas com os seus senhorios como resultado de falsos alarmes, pelo que podem considerar desativá-los. Mas muitas pessoas ficam feridas ou morrem todos os anos por não utilizarem corretamente os seus alarmes. Por isso, se cozinhar no interior disparar frequentemente um alarme de fumo, não desative os detetores – em vez disso, abra as janelas ou ligue os ventiladores interiores para tentar remover o fumo. E lembre-se que os detetores de fumaça precisam de baterias de trabalho para fazer seu trabalho. Se eles estão apitando, isso provavelmente significa que as baterias precisam ser trocadas.

O monóxido de carbono é um gás inodoro e límpido que se pode acumular no interior de espaços interiores, causando ferimentos graves e morte. Alguns detetores de fumo são também detetores de monóxido de carbono, mas nem todos o são, pelo que os inquilinos devem consultar o senhorio para confirmar. Para pessoas surdas e com deficiência auditiva ou com cegueira ou baixa visão, detetores de fumaça e monóxido de carbono especialmente projetados apresentam luzes piscantes.

Todos os senhorios e inquilinos devem saber a localização dos extintores nas suas unidades e como utilizá-los. Os senhorios devem demonstrar a utilização correta dos extintores de incêndio e verificar as suas datas de validade (a maior parte da etiquetagem será em inglês, pelo que os recém-chegados podem não ser capazes de ler ou compreender as instruções). O ideal é que haja um extintor de incêndio em cada andar de uma casa, em qualquer cômodo com lareira, fogão a lenha, fogão a pellets ou aquecedor elétrico de ambiente, e na cozinha.

Muitos refugiados e requerentes de asilo passaram por experiências traumáticas anteriores com a polícia ou outros funcionários do governo. Por conseguinte, podem hesitar em procurar aconselhamento sobre como instalar alarmes nas suas casas e podem não responder às atividades de sensibilização dos bombeiros sobre temas como a instalação de alarmes de fumo. Construir confiança e compreensão com os bombeiros e outro pessoal de segurança de emergência é claramente essencial.