“Ibuye ribonetse ntiryica isuka, traduzido:
“Uma pedra identificada não pode mais prejudicar
a enxada”. Um ditado comum em Kinyamulenge.
Por Georges Budagu Makoko

O dia 12 de março foi o dia em que a pandemia de Covid-19 atingiu oficialmente nosso belo estado de Maine com seu primeiro caso positivo. Imediatamente depois, na esperança de manter todos saudáveis e seguros, a governadora Janet Mills declarou estado de emergência. Nas primeiras semanas, o medo do desconhecido era óbvio no rosto das pessoas. Ninguém sabia como o vírus nos afetaria, e todos queríamos aprender a nos proteger, e a nossos entes queridos, do perigo. O Centro de Controle de Doenças do Maine recomendou as medidas preventivas que se tornaram tão familiares para nós agora – distanciamento social, lavagem frequente das mãos, cobertura de tosses e espirros e desinfeção de superfícies sensíveis. Acima de tudo, ficar em casa era altamente recomendado como a maneira mais eficaz de se manter seguro contra o vírus.

Infelizmente, ficar em casa era muito difícil para a maioria das pessoas de cor. Embora muitas organizações e instituições, tanto privadas quanto públicas, tenham tomado a medida extrema de fechar suas portas e pedindo que seus funcionários trabalhem em casa, empresas essenciais de linha de frente – assistência médica, supermercados, casas de grupo, fábricas de processamento de alimentos – permaneceram abertas. E no Maine, essas empresas essenciais são fortemente atendidas por pessoas de cor.

Quando o primeiro caso foi anunciado no Maine, todos – pessoas de cor e brancos – foram informados pelo governador Mills e pelo diretor do CDC Dr. Nirav Shah, que o vírus não discriminava. E nos primeiros dias, a maioria das pessoas acreditava que isso era verdade. Na época, não sabíamos que o vírus realmente atacaria pessoas de nossas comunidades de maneira desproporcional. Então, quando o vírus ganhou força no Maine, e mais casos foram identificados, os dados do CDC do Maine começaram a revelar uma disparidade racial alarmante entre como as pessoas brancas e as de cor foram atingidas pelo vírus.

No Maine, as pessoas de cor, que representam apenas 7% da população, agora representam mais de 32% do número total de casos de Covid-19 no estado. As razões para esse impacto desproporcional incluem as condições de aglomeração em que muitas pessoas de cor vivem devido a circunstâncias financeiras desafiadoras, dificultando o isolamento e a quarentena; acesso inadequado aos cuidados de saúde, resultando em condições médicas subjacentes; e continuando a trabalhar em ocupações essenciais, apesar do potencial de exposição devido à necessidade financeira. Em outras palavras, os resultados estão relacionados a políticas racistas.
Líderes imigrantes, líderes Latinx, líderes tribais e líderes da comunidade afro-americana indígena estão seriamente preocupados com a saúde e a segurança de seu povo. Recentemente, esses líderes organizaram uma conferência de imprensa, onde destacaram suas principais preocupações, incluindo áreas-chave que impactam social e economicamente suas comunidades e devem ser mudadas, e pediram ao Governador Mills que trabalhasse com eles para evitar mais devastações.

Recentemente, discuti o racismo e como mudar o sistema, com o Rev. Kenneth I. Lewis Jr., pastor sênior da Igreja Episcopal Metodista Africana do Memorial Verde em Portland (link para entrevista no site), que foi nomeado pelo governador Mills em 30 de junho, à Comissão Permanente sobre o Estatuto das Populações Tribais Raciais, Indígenas e do Maine, cujo foco é tratar das desigualdades no Maine. O Rev. Lewis falou da necessidade de líderes negros de diferentes comunidades do Maine – imigrantes e afro-americanos indígenas – se unificar, enfatizando a importância de trabalhar juntos em nome de toda a comunidade para falar a verdade ao poder sobre o racismo no Maine.

Exorto todas as pessoas de cor a se unirem e usarem nossa voz coletiva para amparar em voz alta a mudança que precisamos ver em nossa comunidade do Maine.