Por Kathreen Harrison

Líderes das comunidades de imigrantes do Maine e seus aliados previram desde início que o COVID-19 mataria particularmente muitas pessoas nas comunidades vulneráveis de imigrantes deste Estado por causa das condições econômicas e sociais que são amplamente reconhecidas por impactar a saúde pública, no entanto, a taxa de disparidade ao longo das linhas raciais e étnicas que dados recentes destaques chocou os mesmos Líderes. Em 27 de maio, o Centro de Controle de Doenças do Maine (CDC) atualizou seus dados sobre as taxas de infeção por COVID-19 das pessoas de cor em mais de 25% do total de casos, ou mais de uma em cada quatro pessoas infetadas no Maine. Apesar dos registos do Censo dos EUA de 2019 indicar que as pessoas de cor representam apenas 7% da população do Maine.

Ainda mais acentuado, mais de 20% do total de infecções em que a raça é conhecida ocorrem em negros ou afro-americanos Mainers, enquanto os dados do censo indicam que apenas 1,6% da população total do Maine é negra ou afro-americana, ou um em cada sessenta Mainers. E essa taxa de infecção desproporcional está aumentando rapidamente. Em 29 de abril, a primeira data em que o CDC divulgou dados por raça e etnia, a taxa de infecções totais de negros ou afro-americanos Mainers ficou em 5,09%. Naquela época, essa disparidade nas taxas de infecção ao longo de linhas raciais ou étnicas parecia grande. Em apenas um mês, mais do que quadruplicou. O Maine não relata mortes por COVID-19 em linhas raciais, no entanto, o Atlantic COVID Racial Data Tracker relata que nacionalmente, 25% das mortes são entre negros ou afro-americanos, enquanto apenas 13% da população é negra ou afro-americana. A taxa de infecções do Maine entre negros ou afro-americanos está entre as mais altas do país.

Tentando impedir a devastação de suas comunidades, os líderes imigrantes começaram a se mobilizar em meados de março.

“Abordamos a nossa resposta contra o Covid-19 com um senso de urgência desde o início. Devido às disparidades existentes no acesso a cuidados de saúde e barreiras linguísticas, entre outros fatores, era apenas uma questão de ‘quando’ nossas comunidades seriam adversamente afetadas, não ‘se’ “, disse Mufalo Chitam, diretor executivo da Coalizão de Direitos dos Imigrantes do Maine (MIRC), num email. O MIRC é uma coalizão de 69 organizações parceiras.

Vários grupos de trabalho formaram-se para se concentrar sobre a crise de saúde. Esses grupos identificaram imediatamente a necessidade de fazer o teste COVID-19, tradução das informações, agentes comunitários de saúde culturalmente competentes e multilíngues e contatar traçadores nas comunidades onde os imigrantes vivem e trabalham para evitar surtos.

Mufalo Chitam, Executive Director of Maine Immigrants’ Rights Coalition

Outros grupos se concentraram em como mitigar a crescente lacuna de oportunidades educacionais induzida pela pandemia entre os estudantes menos favorecidos e aqueles que não são desfavorecidos. Outros ainda têm trabalhado para conectar pessoas necessitadas com recursos alimentares. Certos grupos são específicos da região, enfrentando os desafios em diferentes países separadamente. De acordo com os membros dos grupos de trabalho, muitos têm trabalhado no estabelecimento de linhas de comunicação eficazes com a liderança em diferentes departamentos da Administração de Mills e seus contatos, bem como nos governos das cidades.

O New Mainers Working Group convocou uma reunião regular com foco em todo o estado e atua como um grupo abrangente para muitos outros, incluindo representantes do condado de Androscoggin, Bath / Brunswick e Augusta, além da área da Grande Portland. O grupo inclui Chitam, Hussein, vários representantes do Catholic Charities Refugee and Immigration Services, juntamente com muitos outros, para um total de 15 a 20 participantes regulares.

A equipa de Resposta de Emergência do New Mainer foi formada em março para servir a comunidade de Lewiston. A Equipa possui 10 organizações-membro, além da representação de duas mesquitas e duas igrejas, explicou Abdulkerim Said, fundador e diretor executivo da Iniciativa de Saúde Pública New Mainers (NMHI), contatada por telefone. “As comunidades do condado de Androscoggin são marginalizadas e têm problemas de recursos, por isso optamos por focar em Lewiston e Androscoggin”, acrescentou Said.

No dia 13 de março, um grupo de mais de 80 pessoas representando muitas organizações, e visando as necessidades de saúde das comunidades imigrantes durante a crise, se reuniu com o Dr. Nirav Shah, diretor do Centro de Controle de Doenças do Maine (CDC), ao pedido deles. As reuniões com Kristine Jenkins e Jamie L. Paul, contatos da comunidade para o CDC, continuam desde então, com reuniões ocorrendo com mais frequência recentemente, em resposta à crescente preocupação com surtos em locais de trabalho onde muitos imigrantes trabalham, como a Tyson Foods, e Bristol Seafood e transmissão comunitária nos condados de Cumberland e Androscoggin. Shah se encontrou várias vezes desde 13 de março com líderes comunitários imigrantes e seus aliados sem fins lucrativos.

Testes aprimorados e de fácil acesso, rastreamento expandido de contatos realizados por membros confiáveis de diferentes comunidades e o envolvimento de agentes comunitários de saúde são três necessidades citadas com frequência pelas quais os líderes comunitários advogam desde março. Da mesma forma, eles incentivaram fortemente o envolvimento dos agentes comunitários de saúde (CHOWS) em alcançar comunidades imigrantes que precisam de assistência.

Abdulkerim Said, Director of New Mainers Public Health Initiative

O

Nélida R. Berke, coordenadora do Programa de Saúde das Minorias, que fica no Departamento de Saúde e Serviços Humanos da cidade de Portland, explicou em uma chamada do Zoom que as CHOWs têm um entendimento próximo de seus pacientes, geralmente compartilhando valores semelhantes, experiência de vida e etnia antecedentes, status socioeconômico e idioma. “CHOWs são membros das comunidades que servimos”, explicou ela. “As CHOWs economizam tempo e dinheiro para o sistema porque as pessoas conversam com elas prontamente, fornecem informações pessoais às CHOWs que elas simplesmente não conseguem compartilhar facilmente com alguém que não é da comunidade. Para outros, você precisa planejar como alcançar comunidades, formar relacionamentos – leva muito tempo. CHOWs já são conhecidos e podem fazer o trabalho mais rapidamente. ”

Lisa Tapert, CEO do Programa de Saúde Móvel do Maine, começou a incentivar a instalação de estações de teste nas comunidades de imigrantes em março, para que pudessem ser acessíveis para as pessoas sem transporte, que podem não estar ligadas aos médicos. Finalmente, no final de maio, isso começou a acontecer, agora com dois locais de teste em funcionamento em Lewiston. Antecipando os surtos que ocorreram nas últimas semanas nas fábricas de processamento e em outros lugares, Tapert disse durante uma ligação telefônica de 14 de maio: “É apenas uma questão de tempo para que possamos ter surtos adicionais se o teste não estiver disponível”. Tapert também destacou a importância de trabalhar com CHOWs e líderes de comunidades de imigrantes. “Gostaria de ver o CDC trabalhar com organizações como Mano en Mano, Rede de Imigrantes de Maine Access, New Mainers Public Health Initiative e outras para descobrir onde os testes são necessários”.

Fatuma Hussein, contactado por telefone em 20 de maio, indicou que, após semanas de reuniões e construindo parcerias para desenvolver uma estrutura, Lewiston Auburn está alcançando uma resposta coordenada da comunidade para suas comunidades. “Temos boas parcerias, com a comunicação acontecendo no terreno. Estamos todos trabalhando juntos em como evitar surtos desnecessários, e quero agradecer aos sistemas e aos nossos parceiros ”, disse Hussein.

Nirav Shah culpou o alto nível de infecção encontrado entre pessoas de cor, em parte nos empregos de baixo salário e voltados para o público, que costumam ser o emprego substituto disponível para os imigrantes – em hospitais, casas de grupo, casas de repouso, mercearias e fábricas de processamento .

 

“As pessoas nesses empregos estão na linha direta do vírus. Eles não podem ficar em casa ”, disse Shah, do CDC do Maine, em uma coletiva de imprensa em 22 de maio. Ele também citou a falta de acesso imediato aos cuidados de saúde para as condições de saúde subjacentes de que muitas pessoas de baixa renda sofrem e que tornam as pessoas mais vulneráveis gravemente doente com o vírus COVID-19.

As condições de vida lotadas são citadas pelo CDC Nacional como contribuindo para o alto número de doenças em grupos desfavorecidos durante surtos de saúde pública. Como o aluguel é caro no Maine, os trabalhadores com baixos salários compartilham habitações. Abdulkerim Said, fundador e diretor executivo da New Mainers Public Health Initiative (NMHI), explicou que em sua comunidade muitas pessoas compartilham um único apartamento e ele teme que os membros da comunidade que testam positivo para o vírus não tenham como se isolar dos outros membros de suas famílias.

Crystal Cron, presidente da Presente! Maine, um grupo de defesa da comunidade Latinx no Maine, concordou com Said. “Muitos membros da comunidade vivem de quatro a cinco famílias em um apartamento, com cada família dividindo um quarto, e isso torna quase impossível a distância social. Se você fica doente e precisa se isolar da sua família, aonde você vai? ” disse Cron.

Em 26 de maio, Shah relatou em sua entrevista coletiva diária que contratos foram assinados com hotéis para aqueles que não conseguem se autoisolar com segurança em casa. “Tive várias discussões com os grupos New Mainers há algum tempo, e essa preocupação [sobre a necessidade de locais se autoisolarem] tem sido manifestada repetidamente. Trabalhamos com hotéis da região para fechar contratos, para que as pessoas possam receber lugares para se isolarem com segurança, com os apoios sociais corretos fornecidos durante esse período, e isso já está em vigor ”, afirmou.

O Dr. Shah disse repetidamente em entrevistas à imprensa que a transmissão doméstica do COVID-19 é um grande participante na disseminação do vírus no Maine e, com os testes expandidos agora disponíveis, ele incentiva os testes para aqueles que são sintomáticos ou que estiveram em contato com alguém que testou positivo. Em 19 de maio, um surto foi anunciado pelo CDC no complexo de apartamentos 100 State Street, em Portland. 200 pessoas foram testadas no saguão do prédio em 20 de maio e os resultados dos testes estavam pendentes em 21 de maio.

Uma questão espinhosa entre o Dr. Nirav Shah e muitos membros da imprensa, entre outros, tem sido sua relutância em relatar em um nível municipal granular os dados de raça e etnia que foram coletados por epidemiologistas. O Dr. Shah expressou muitas vezes em entrevistas à imprensa sua preocupação de que o lançamento de tais dados acarrete riscos de estigmatização para membros dessas comunidades.

Chitam concorda com a posição de Shah. “O MIRC não apoia a divulgação de dados raciais e étnicos em nível de cidade, porque não muda o que já sabemos sobre o efeito desproporcional do COVID-19 nas comunidades de pessoas de cor, e tememos que apenas levar à estigmatização e vergonha nas nossas comunidades. A alta taxa de infeção que estamos vendo é baseada em desigualdade sistêmicas de longa data “.

Claude Rwaganje

Alison Beyea, diretora executiva da ACLU do Maine, declarou em uma mensagem escrita: “Em muitas comunidades do Maine, divulgar informações de saúde identificáveis é tão bom quanto acertar um alvo nas costas de alguém. Dados os perigos enfrentados pelas comunidades vulneráveis, especialmente as comunidades de cor, o governo tem uma obrigação especial de proteger a privacidade individual de tais divulgações.”

Em um e-mail, Rachel Healy, da União Americana das Liberdades Civis do Maine, disse: “Todos temos a responsabilidade de abordar as disparidades atuais e as razões históricas e sistêmicas para elas – ao mesmo tempo em que se opõe vigorosamente a qualquer tentativa de usar esses dados para marginalizar, discriminar ou fazer violência às mesmas comunidades. ”

Claude Rwaganje, conselheiro da cidade de Westbrook e diretor executivo da ProsperityME, disse: “A liberação dos dados por códigos postais não mudará nada. Os dados que já temos são suficientes para mostrar que há disparidade racial, já suficiente para nos dar uma visão geral de como as minorias não são tratadas adequadamente. Não queremos que os dados vitimizem aqueles que já estão vítimas. ”

Shah indicou em 26 de maio que previa a liberação de dados em um nível um pouco mais detalhado nos próximos relatórios. Ele disse que acredita que a contagem geral de casos agora é grande o suficiente no Maine para liberar os dados e ainda manter a privacidade.