Por Amy Harris 

O rastreio do colesterol é uma forma rápida e acessível de obter um “instantâneo” útil da saúde cardiovascular e fazer alterações para prevenir doenças cardíacas. Infelizmente, muito poucos Mainers, incluindo imigrantes e refugiados, têm acesso a este rastreio de saúde crítico e que salva-vidas. Barreiras como o custo, a falta de seguro de saúde ou a falta de conhecimento sobre medidas preventivas de saúde estão no seu caminho.

O que é colesterol e por que devo pensar sobre isso? 

O colesterol é uma substância lipídica cerosa produzida pelo fígado que constrói membranas celulares no corpo humano, produz vitamina D, fabrica hormônios e ajuda na digestão. Comer alimentos de origem animal, como carne vermelha, aves e laticínios (leite, manteiga, queijo) adiciona colesterol adicional ao corpo – às vezes demais. Isto pode levar a uma doença grave e resultar num ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral.

O colesterol acumula-se no corpo, misturando-se com outras substâncias para formar depósitos espessos e duros no interior das artérias. Estes são chamados de placa. A placa estreita as artérias e reduz a flexibilidade (chamada aterosclerose). Se uma artéria estreitada ficar bloqueada, como por um coágulo sanguíneo, o sangue não chegará onde precisa ir, e isso pode causar um ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral.

Os testes de colesterol estimam o risco de uma pessoa desenvolver muita placa bacteriana nas paredes das artérias. Isto é importante porque as pessoas não apresentam sintomas de níveis elevados de colesterol e não conseguem saber por si próprias se a placa bacteriana está a acumular-se. Só desenvolvem doença arterial coronária ou outras doenças quando já é demasiado tarde para tomar medidas preventivas. Mas há maneiras de tratar o colesterol alto e reduzir o risco antes que seja tarde demais.

Verificar regularmente o colesterol é uma maneira relativamente fácil e barata de rastrear doenças cardíacas e prevenir acidentes vasculares cerebrais e ataques cardíacos causados pelo acúmulo de placa. Os níveis saudáveis de colesterol variam de acordo com a idade e o sexo. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA (CDC) recomendam que adultos saudáveis tenham seu colesterol verificado a cada quatro a seis anos. Pessoas com histórico familiar de colesterol alto ou outras condições de saúde, como doenças cardíacas ou diabetes, devem fazer exames de colesterol mais frequentes. Crianças e adolescentes devem fazer rastreios de colesterol pelo menos uma vez entre os 9 e os 11 anos e depois novamente entre os 17 e os 21 anos.

  • Pode baixar o colesterol LDL e proteger a saúde do coração
  • Faça uma dieta pobre em colesterol e rica em fibras
  • Faça mais exercício
  • Tome medicação se recomendado por um profissional de saúde.

Como é uma triagem? 

Um exame de sangue chamado teste de colesterol completo, painel lipídico ou perfil lipídico mede lipoproteínas de alta densidade (HDL) conhecidas como “colesterol bom”, lipoproteínas de baixa densidade (LDL) conhecidas como “colesterol ruim”, triglicerídeos e colesterol total no sangue (ou sérico). Para adultos, o colesterol total deve ser inferior a 200 miligramas/decilitro de sangue, o LDL deve estar abaixo de 100, o HDL deve estar acima de 60 e os triglicerídeos devem ser inferiores a 150, de acordo com a American Heart Association. O excesso de colesterol LDL ou a falta de colesterol HDL aumentam o risco de doenças cardiovasculares.

Quanto maiores os níveis de LDL de uma pessoa (acima de 70 miligramas por decilitro se alguém já tem doença arterial coronariana), maior o risco de ataque cardíaco e acidente vascular cerebral. Em contraste, quanto maior o nível de HDL de uma pessoa, menor o risco de doença cardíaca. O HDL transporta o colesterol para fora da corrente sanguínea, mantendo os níveis de colesterol no sangue baixos e prevenindo a formação de placas pegajosas.

Mudanças no estilo de vida, medicação 

Se o colesterol alto for diagnosticado, as mudanças no estilo de vida podem reduzir o risco de ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral. Seguir uma dieta saudável para o coração, exercitar-se mais e parar de fumar são maneiras de aumentar os níveis de HDL.

Se fazer mudanças na dieta, exercitar-se mais e perder peso não baixar os níveis de colesterol para os intervalos ideais, os profissionais de saúde podem prescrever medicação. A escolha da medicação ou combinação de medicamentos depende de fatores de risco individuais, incluindo a idade do paciente, outras condições de saúde e possíveis efeitos colaterais da droga. As Estatinas são um dos medicamentos mais comumente prescritos para colesterol alto. A toma de um suplemento em ácidos gordos ómega-3 pode reduzir os triglicéridos.

Dicas de comida:

Coma fibras mais solúveis, que são encontradas em alimentos como aveia, feijão e maçã. Estes ajudam a absorver o colesterol da corrente sanguínea.

Corte toda a gordura trans, que está em fast food, frituras e encurtamento de vegetais.

Coma mais alimentos ricos em ácidos graxos ômega-3, encontrados em nozes, sementes e peixes oleosos como salmão.

Imigração e colesterol 

Imigrantes e refugiados são menos propensos a serem rastreados para colesterol alto do que pessoas nascidas nos EUA Diferenças linguísticas e culturais, falta de familiaridade com cuidados de saúde preventivos e medo e desconfiança do novo sistema de saúde limitam o acesso ao rastreamento e tratamento do colesterol. Além disso, de acordo com Jenifer Daigle, enfermeira que trabalha na Greater Portland Health, quando Mainers nascidos no estrangeiro chegam, muitas vezes há condições de saúde imediatas e de maior prioridade para resolver. Estes podem incluir traumatismos, diabetes não controlada, hipertensão ou tuberculose latente. Portanto, o colesterol alto pode não ser tratado imediatamente.

No entanto, o estresse de aculturação demonstrou aumentar o risco de doenças cardiovasculares, diabetes e síndrome metabólica, Daigle especulou sobre uma ligação entre “acesso limitado a alimentos nutritivos se eles estiverem vivendo em um hotel ou abrigo” e esses problemas. Os imigrantes e refugiados também podem ser menos propensos do que outros a receber tratamento, especialmente se for necessária medicação, porque não têm seguro de saúde. Para pessoas com seguro de saúde, o Affordable Care Act exige que os planos de seguro paguem por testes de rastreio de colesterol. O Medicare também pode cobrir testes de colesterol sem nenhum custo.

“A coleta de dados do CDC do Maine não se concentrou especificamente nas comunidades de imigrantes, refugiados ou trabalhadores migrantes e suas necessidades específicas de saúde”, disse Lindsay Hammes, diretora de comunicação do Maine CDC. Isso significa que não se sabe como as comunidades de imigrantes e refugiados do Maine se comparam em termos de taxas de colesterol alto, acesso a tratamento ou risco de doenças cardiovasculares. Nos próximos cinco anos, o Maine CDC planeja coordenar o alcance de seu Escritório de Equidade de Saúde Populacional (OPHE), Programa de Prevenção e Controle de Diabetes e Programa de Saúde Cardiovascular para abordar essa lacuna de conhecimento que pode estar perpetuando as disparidades raciais e socioeconômicas de saúde. As barreiras sistémicas ao acesso à monitorização preventiva da saúde, como o rastreio do colesterol, podem estar a fazer com que as taxas do Maine de mortes evitáveis por doenças cardíacas e acidentes vasculares cerebrais permaneçam elevadas.