Por Amy Harris 

De acordo com as autoridades de saúde pública, a solidão é uma grave ameaça à saúde mental e física que deve receber muito mais atenção do que recebe. Antes do início da pandemia, a condição já tinha atingido proporções epidémicas nos EUA As Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina (NASEM) reportaram em 2020 que um em cada três adultos com 45 anos e mais velhos autoidentificados como solitários. Além disso, um em cada quatro adultos com 65 anos ou mais sentiu-se socialmente isolado. Um ano depois, investigadores da Harvard Graduate School of Education relataram que mais de 120 milhões de americanos – incluindo 61% dos jovens adultos e 51% das mães com crianças pequenas – sentem “uma solidão séria”.  


Por trás da solidão está a depressão. Não sente alegria. Sente-se abandonado. Não tens coragem para fazer coisas. Sente-se isolado.


As experiências de vida dos refugiados e dos requerentes de asilo deixam muitos vulneráveis à solidão. Deixar o país de origem, tentar adaptar-se à cultura de um novo país, limitações linguísticas, falta de acesso a serviços e recursos, diferenças culturais, discriminação e estigma direcionados para os imigrantes, políticas governamentais que se isolam, e familiares e amigos em casa que podem ter dificuldade em visualizar a vida no Maine, todos trabalham juntos para intensificar o isolamento social, que é definida como a falta de conexões sociais, e está ligada à solidão.

Conselhos das mulheres

Um grupo de 11 mulheres com mais de 65 anos da aula de inglês de Linda Bernard-Olson no In Her Presence reuniu-se no Zoom para partilhar a sua experiência de solidão, bem como conselhos sobre como ultrapassar o problema. Muitas destas mulheres vivem no mesmo prédio de apartamentos em Portland, e relatam que viver em proximidade umas das outras tem sido um enorme apoio.

A solidão pode levar à depressão. Há mulheres que ficam sozinhas nos seus apartamentos a toda a hora. Isto pode levar a problemas de estômago e outros problemas de saúde. É melhor ir ao ginásio e fazer exercício. Por trás da solidão está a depressão. Saia – fale com as pessoas, seja aqui ou em casa. E eu costuro, e os amigos vêm para costurar comigo. 

Marie Immaculée

 

Quando me sinto só, chamo os outros no prédio onde vivo. E nos reunimos para rezar. Se alguém está doente, todos nós rezamos com e pela pessoa que está doente. E rezo todas as manhãs, e sei que o Senhor está comigo o dia todo. Chamo os meus filhos para casa. E eu canto!

Seraphine

Eu li a Bíblia. Ver televisão. Vai às compras. Visite amigos. Visite locais turísticos. Ver filmes. Telefone para a minha filha em África com o WhatsApp. 

Mélanie

 Falo com a família em África todos os dias. Os meus filhos e toda a minha família estão em África. Eles chamam-me. Também tenho muitos amigos americanos. Vou a restaurantes, à praia, ao cinema. Não fique em casa o dia todo. Se te sentires só, sai, vê todas as pessoas lá fora, procura uma ocupação. Faço voluntariado no Y, cuido de crianças, brincava com crianças. Não me sinto só quando estou com crianças. Encontre algo para fazer para que não se sinta só.

 

Sarah

Fiz voluntariado para ajudar bebés. Sinto-me menos só rodeada de pessoas. Um assistente social aconselhou-o. Sinto-me mais em casa quando saio com pessoas. Havia sempre muitas pessoas lá em casa. 

Christine

Vejo televisão. Fale ao telefone com a família e vizinhos. Trabalho, trabalho. Exercício físico. Dança, dança. Precisava de uma operação a certa altura. O médico descobriu que eu estava sozinho e disse: “Não te preocupes, estamos aqui para ti.” Isso deu-me a coragem de prosseguir com a operação.

Cécile

Agravando o problema, algumas pessoas sofrem de transtorno de stress pós-traumático (PTSD) como resultado de eventos traumáticos que experimentaram antes de sair de casa, ou durante a sua viagem de migração. PTSD é uma condição de saúde mental que pode causar uma variedade de sintomas, incluindo pensamentos intrusivos, ansiedade, ataques de pânico, depressão e distúrbios do uso de substâncias. Estes sintomas podem levar os sobreviventes a autoisolarem-se, o que por sua vez intensifica a solidão e a maior angústia da saúde mental.

Solidão entre os idosos

 

Os idosos correm um risco acrescido de solidão porque são mais propensos a viver sozinhos, a serem prefalecidos pela família ou amigos, a sofrerem de doenças crónicas e a sofrerem de alterações sensoriais como a perda de audição ou de visão. Além disso, muitos anciãos do Maine tornam-se casa-limite durante o inverno. E enquanto os mais novos sabem usar a tecnologia para manter o contacto com os outros de casa, os idosos podem não.

Os idosos imigrantes são particularmente vulneráveis a sentimentos de solidão. Devem gerir a sua saúde no contexto de um sistema de saúde desconhecido e complexo, navegar a vida sem o estatuto de cidadão, possivelmente viver abaixo do limiar da pobreza – tudo ao mesmo tempo que tentam curar-se de experiências traumáticas resultantes da guerra, da violência, do voo e da morte ou ausência de entes queridos.


Durante o COVID tem sido muito difícil, embora não nos faltou nada por causa de In Her Presence… trazendo comida, verificando para ter certeza de que estávamos todos bem, conversando.


Mesmo os idosos imigrantes que vivem com a família nos EUA podem experimentar a solidão, de acordo com Kathy Vezina, Equity and Healthy Aging Initiative Manager do Maine Council on Aging, que observou queas pessoas da família estão muitas vezes na escola e no trabalho a maior parte do tempo, deixando os idosos sozinhos. E a barreira da linguagem e da cultura contribui para o isolamento social, uma vezque as organizações baseadas em imunidade que visam ajudar os imigrantes nem sempre prestam serviços culturalmente competentes que visem as necessidades específicas de imigrantes mais maduros.

Organizações oferecem ajuda

Alguns imigrantes mais velhos no Maine encontraram ajuda para prevenir a solidão através de organizações cujo design e programação incentivam a selagem social, que é uma forma de prevenir a solidão e as suas graves implicações para a saúde. Seguem-se alguns exemplos.

Em Sua Presença, cofundada por Abusana Micky Bondo e Claudette Ndayininahaze como uma organização sem fins lucrativos especificamente para ajudar mulheres imigrantes, oferece diferentes classes, programas, workshops e encontros projetados para melhorar a saúde mental e física dos membros da comunidade. Bondo disse: “Asmulheres que emigram [de todas as idades] confiam no IHP como fonte de força e de construção de competências, mas para as mulheres seniores – as mamãs da comunidade – estes encontros são absolutamente cruciais para uma infusão de socialização e conexão.”

Alguns requerentes de asilo que chegam sem família encontram o seu caminho para a Hope House, uma residência em Portland operada pela organização sem fins lucrativos Hope Acts. Lá, 13 adultos de cada vez vivem numa comunidade caseira e unida, recebem serviços de wraparound, e frequentam aulas de inglês – todos concebidos para os pôr de pé no Maine. As aulas estão abertas a quem vive em Hope House, bem como à comunidade mais ampla. (Uma das nossas colunistas, Roseline Souebele, viveu na Hope House quando chegou, e escreveu eloquentemente sobre o importante papel que esta experiência desempenhou na sua adaptação à vida no Maine).


A solidão é quando não sentes alegria, sentes-te abandonado, sozinho, como se não tivesses ninguém, e não tens forças para fazer nada


A Southern Maine Agency on Aging (SMAA) and Serviços para refugiados mais velhos em Catholic Charities Maine Refugee and Immigration Services (RIS) oferecem programação dirigida a idosos. No ano passado, colaboraram no Multilingual Tai Chi para imigrantes mais velhos, um programa piloto de sucesso que está agora a ser pilotado para mulheres de língua árabe pela SMAA com a New England Arab American Organization. O programa fornece programação de saúde culturalmente competente com base no currículo SMAA Agewell Tai Chi. Estão em curso planos para replicar o programa em locais de habitação subsidiados para idosos e com organizações étnicas de base comunitária. “Tai Chi é uma ótima ferramenta para mitigar o stress do reassentamento e do trauma…. Os nossos membros [no programa piloto] acharam a prática bastante relaxante e gostaram de se reunir como um grupo para socializar….Congratulamo-nos com a colaboração com outros parceiros comunitários para continuar a oferecer o grupo aos imigrantes mais velhos”, disse Tracy Moore, da Catholic Charities Maine.

Riscos para a saúde da solidão

A The Lancet relata que pessoas solitárias ou que sofrem de isolamento social têm taxas mais elevadas de depressão, ansiedade e suicídio. As pessoas solitárias também apresentam mais comportamento antissocial, relatam o aumento dos níveis de stress, e são mais propensos a usar mal o álcool e drogas. Alguns investigadores estimam que a solidão crónica pode ser tão prejudicial para a sua saúde como fumar 15 cigarros por dia. A solidão enfraquece o sistema imunitário, e estatisticamente, as pessoas que estão socialmente isoladas morrem mais cedo do que aquelas com relações próximas. A solidão também afeta a função cerebral – as pessoas com solidão crónica têm memória mais pobre, dificuldade em aprender novas informações, progressão mais rápida da doença de Alzheimer, e taxas mais elevadas de demência e declínio cognitivo com a idade.

 

Embora a investigação indique claramente que uma combinação de abordagens pode ajudar a prevenir e tratar a solidão, muitas pessoas não são diagnosticadas ou mal diagnosticadas. Em alguns casos, os prestadores de cuidados de saúde não foram treinados para perguntar, identificar e tratar a solidão nos pacientes. Noutros, mesmo com o treino, os sintomas podem ser mal compreendidos. Irritabilidade, raiva, fadiga, reclusão, depressão clínica, ansiedade – tudo isto pode indicar solidão ou uma série de outros problemas. E mesmo que o problema seja corretamente diagnosticado, há uma grave escassez de prestadores de cuidados de saúde mental culturalmente competentes e informados por traumas no Maine.

De acordo com Kathy Vezina, poucos dados estão disponíveis sobre a solidão em qualquer uma das comunidades do Maine, incluindo comunidades de imigrantes seniores. A condição é muitas vezes ignorada ou estigmatizada, e as pessoas que se sentem sozinhas podem ter vergonha de admitir que estão a sofrer.


Temos sorte onde vivemos – temos muitos de nós onde vivemos, e podemos ver-nos uns aos outros. Isto é útil.