Porque o sistema financeiro dos EUA pode ser esmagador e confuso para os novos imigrantes, ser vítima de fraudes e truques financeiros não é incomum. Muitos maus atores procuram roubar informações pessoais, e tendem a visar pessoas vulneráveis: imigrantes, adultos muito jovens, idosos e pessoas com problemas financeiros. Saber o que é real e o que não é pode ser difícil.

“Um tema que muitas vezes abordamos nas aulas são fraudes por telefone e roubo de identidade”, disse Joanna Caouette, Diretora de Programas da ProsperityME. “Receber chamadas do Serviço de Receita Interna (agência de cobrança de impostos) ou de outras agências supostamente governamentais pode ser muito stressante e desencadear muitos imigrantes que pensam que são chamadas reais e que as ameaças são reais. Muitos partilham o número de Segurança Social, data de nascimento ou informação da conta bancária, esperando que corrija qualquer erro que pensem estar no seu ficheiro.”

A Comissão Federal do Comércio recebeu mais de 2,2 milhões de relatórios de fraude em 2020, e a fraude “impostora” foi uma das queixas mais comuns. Os burladores fingiam trabalhar para uma agência governamental, serviço de reparação de crédito, prestador de serviços de empréstimos ou agência de seguros para enganar as pessoas do seu dinheiro. Chamadas telefónicas não solicitadas, e-mails e mensagens de texto são alguns dos métodos primários que os criminosos usam para obter informações pessoais.

De acordo com Caouette, ser cauteloso e manter a calma é o melhor em relação a números de telefone desconhecidos ou endereços de e-mail. “Uma boa prática que partilhamos com os estudantes é lembrar que o governo dos EUA provavelmente nunca os contactará por telefone e irá sempre enviar-lhes uma carta pelo correio.”

Outra estratégia para lidar com chamadas desconhecidas é pedir um número de retorno. Uma pesquisa rápida no Google geralmente revelará a localização do chamador. Simplesmente termine a ligação se a situação for suspeita.

O mesmo se aplica a pedidos de e-mail desconhecidos. Os endereços de e-mail não associados a uma agência ou site da empresa são geralmente spammers, e uma pesquisa na internet geralmente identificará o verdadeiro remetente. A maioria dos clientes de e-mail têm filtros de spam incorporados, mas não são perfeitos. Um programa de firewall ou de segurança deve ser instalado em computadores e smartphones para maior segurança. Se um e-mail suspeito contiver um link, nunca a abra, pois pode ser um vírus que pode danificar o dispositivo ou roubar qualquer informação pessoal sensível localizada nele.

O registo de um número de telefone no registo “Não Ligar” mantido pela Federal Trade Commission (FTC), uma agência governamental, impedirá que receba chamadas de spam. As empresas legítimas também estão legalmente impedidas de ligar para os números de telefone listados. Se as chamadas indesejadas e as mensagens de texto ainda forem um problema, os utilizadores de telemóveis podem instalar uma aplicação de bloqueio de chamadas, e existem muitas escolhas populares para diferentes modelos de telefone. As chamadas telefónicas fraudulentas e as mensagens podem ser comunicadas à FTC.

Por fim, as vítimas de burlas devem contactar o seu banco, empresa de cartões de crédito, serviço de transferência bancária ou aplicação de transferência de dinheiro (como PayPal, Venmo e serviços similares) para reportar um pagamento fraudulento e pedir ajuda. O site da FTC tem orientações para ajudar as vítimas a recuperar o dinheiro perdido para um burlador e, ao reportar, a fraude futura pode ser prevenida.

Links e informações úteis: 

Site oficial da Comissão Federal do Comércio (FTC): www.consumer.ftc.gov/

Relatar um esquema: reportfraud.ftc.gov/#/

Ajuda a recuperar de um esquema: www.consumer.ftc.gov/articles/what-do-if-you-were-scammed

Informação de Relato de Crédito: www.consumer.ftc.gov/articles/0155-free-credit-reports

Lista “Não Ligar”: www.donotcall.gov/