Por Amy Harris 

Mais de 4 milhões de pessoas nos EUA vivem atualmente com hepatite A, hepatite B ou hepatite C, que são todas infeções hepáticas causadas por diferentes vírus. Em todo o mundo, a hepatite D e a hepatite E também são preocupações com a saúde, mas os vírus da hepatite mais comuns no Maine e nos EUA são A, B e C.

Amevi Assoutovi, agente comunitária de saúde da Divisão de Saúde Pública de Portland, relata confusão generalizada e mal-entendidos sobre a hepatite, incluindo as diferenças entre os diferentes vírus. A hepatite pode viajar de pessoa para pessoa, e a falta de conhecimento e compreensão sobre os tipos de hepatite, como eles se espalham e como prevenir a infeção coloca todos os Mainers em risco.

Quando não tratadas, certas formas de hepatite podem levar ao cancro do fígado ou a outras doenças hepáticas graves. Os sintomas incluem febre, cansaço e icterícia (amarelecimento dos olhos e coloração anormal das fezes e urina), mas como algumas pessoas não apresentam sintomas, sentir-se bem não significa necessariamente que alguém está saudável. Assoutovi recomenda aprender os diferentes fatores de risco para cada tipo de vírus, bem como perguntar sobre possíveis tratamentos e obter as vacinas recomendadas para prevenir a doença.

Assoutovi pesquisou informalmente seus clientes na clínica de saúde Screening, Prioritization, and Urgent Referral Program (SPUR), localizada na 39 Forest Avenue, Portland, e descobriu que eles tinham pouco ou nenhum conhecimento sobre medidas preventivas, como vacinação, troca segura de agulhas e rastreamento para hepatite. Ele disse temer que a falta de informação limite a capacidade de seus pacientes de evitar a infeção ou obter tratamento precoce.

A nível nacional, o número de infeções por hepatite C aumentou 7% entre 2020 e 2021. Chloe Manchester, epidemiologista de doenças infeciosas do Centro de Controle e Prevenção de Doenças do Maine, disse que os casos de hepatite B e C no Maine diminuíram uma pequena quantidade durante o mesmo período, mas ela acha que menos casos podem ter sido relatados durante a pandemia de COVID-19 como resultado de menos exames médicos. Manchester disse que a hepatite C continua a ser “um problema de saúde pública muito preocupante no Maine e em todos os EUA” e teme que a hepatite C não diagnosticada possa ser transmitida de mulheres grávidas para os seus bebés. “É amplamente reconhecido que a hepatite C perinatal é muito provavelmente subestimada”, disse ela.

A educação sobre triagem, opções de tratamento e opções de vacinação deve ser expandida em todo o estado, disse Manchester. “Temos todas as ferramentas de que precisamos para nos desvencilhar deste problema de saúde pública”, incluindo tratamentos altamente eficazes, estratégias comprovadas de redução de danos e recomendações de rastreio de rotina.

A Igreja da Injeção Segura tem a missão de “reduzir os danos associados ao consumo ativo de drogas e levantar e apoiar a interseccionalidade da pobreza, do acesso deficiente aos cuidados de saúde e dos sem-abrigo”. É uma das organizações que trabalham no terreno para educar o público e prestar cuidados em relação às hepatites. Eles têm vários eventos comunitários planejados para 2024, completos com intérpretes, materiais traduzidos e exames gratuitos de hepatite e vacinação.

Mas a diretora executiva Zoe Brokos disse que o alcance não é fácil. “O trabalho que fazemos é altamente estigmatizado na maioria das comunidades”, disse ela. Ela está trabalhando com Generational Noor, Maine People’s Alliance e Maine Inside out em esforços de divulgação. Uma parte fundamental da estratégia de redução de danos para a hepatite B e C é proporcionar oportunidades para as pessoas trocarem seringas sujas por seringas limpas. Além de aumentar o acesso a seringas limpas, os defensores da saúde acreditam que o rastreio universal deve fazer parte dos cuidados médicos de rotina. O rastreio ajudaria as pessoas doentes e também reduziria a transmissão.

A fim de ajudar as pessoas, mais organizações no Maine perceberam que opções de tratamento culturalmente adequadas precisam estar disponíveis. De acordo com Manchester, a Greater Portland Health e o Centro de Tratamento de Virologia do Maine Medical Center são exemplos de organizações que trabalham com parceiros comunitários para garantir que aqueles que testam positivo tenham uma “transferência calorosa para um lugar onde possam receber tratamento culturalmente apropriado e livre de estigma”.

A transmissão da hepatite A pode ser prevenida através da lavagem rotineira das mãos, de práticas de higiene seguras e da lavagem e cozedura cuidadosas dos alimentos. A hepatite A é mais contagiosa do que a hepatite B ou C. Propaga-se através da transmissão fecal-oral ou pelo consumo de alimentos ou água contaminados.

A hepatite B propaga-se através de fluidos corporais como sangue e sémen, através de agulhas não estéreis, e de mãe para bebé durante o parto. A maioria das pessoas com hepatite B não apresenta sintomas quando infetadas pela primeira vez, pelo que é menos provável que procurem cuidados de saúde ou sejam rastreadas.

A maioria das pessoas se infeta com o vírus da hepatite C compartilhando agulhas ou outros equipamentos usados para preparar e injetar drogas, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA. A epidemia de opiáceos e o aumento do número de pessoas que consomem drogas injetáveis podem ser parcialmente responsáveis pela continuação dos casos de hepatite C.

Das três, a hepatite C é mais provável que seja uma infeção silenciosa, e as pessoas podem não notar quaisquer sintomas até que a doença tenha progredido para doença hepática avançada.

A maioria das pessoas infetadas com hepatite A só ficará doente por um curto período antes de se recuperar completamente, e a maioria não terá nenhum dano hepático duradouro.

Tanto a hepatite B como a C têm uma forma aguda de infeção que dura até seis meses, bem como uma forma crónica que dura toda a vida. Não existe cura para a hepatite B, mas se gerida corretamente ao longo do tempo, a hepatite B não precisa de se tornar crónica e resultar em danos hepáticos graves (chamados cirrose) ou cancro do fígado.

Os recentes avanços no tratamento da hepatite C significam taxas de cura mais elevadas e tempos de tratamento mais curtos. Os tratamentos geralmente envolvem de oito a 12 semanas de terapia oral (pílulas), e mais de 90% dos pacientes são curados, com poucos efeitos colaterais, de acordo com o CDC dos EUA.

Vacinas

Existem vacinas para prevenir a infeção por hepatite A e hepatite B. As pessoas que vivem com hepatite B ou C são aconselhadas a receber também a vacina contra a hepatite A.