Por Amy Harris 

Ao contrário da média das pessoas nascidas nos EUA, muitos imigrantes que chegam aos EUA estão dentro de faixas de peso saudáveis. No entanto, à medida que os recém-chegados adotam a dieta americana calórica, açucarada e rica em gordura e o estilo de vida sedentário dos EUA, eles podem começar a colocar peso em excesso. Isso pode levar à obesidade, um termo médico usado para descrever uma pessoa que pesa demais para sua altura. A obesidade está associada a muitas doenças e é mais perigosa quando armazenada como gordura, especialmente em torno da cintura.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA culpam a ingestão excessiva de calorias e a inatividade física inadequada pelo aumento das taxas de obesidade do país e chamam o ambiente alimentar dos EUA de “obeso-génico”, o que significa “promover o ganho de peso em excesso”. A pesquisa atual identifica como fatores causais na epidemia de obesidade deficiências de micronutrientes, consumo excessivo de bebidas açucaradas, a baixa ingestão de certos alimentos, como vegetais, frutas integrais, leguminosas e gorduras saudáveis, um estilo de vida sedentário e maior exposição a poluentes desreguladores endócrinos.

Associadas à obesidade estão doenças crônicas comuns, como doenças cardíacas, acidente vascular cerebral, diabetes tipo 2, alguns tipos de câncer e alguns problemas de saúde mental. O excesso de peso aumenta os níveis de pressão arterial, colesterol e triglicerídeos e reduz os níveis de HDL (bom) colesterol. Dados pré-pandemia coletados pelo National Health and Nutrition Examination Survey de 2017-2020 indicam que 16% a 39% dos americanos são obesos, o que coloca em risco sua saúde.

Causas da obesidade 

Os determinantes sociais da saúde nos EUA influenciam as taxas de obesidade e são geracionais. A pesquisa mostrou que as crianças nascidas de mulheres obesas ou que ganham excesso de peso na gravidez têm duas vezes mais chances de ter obesidade, e que a obesidade ou o ganho excessivo de peso durante a gravidez estão associados a complicações como diabetes gestacional e pré-eclâmpsia, o que pode aumentar o risco de doença da criança mais tarde na vida.

Olhando para todos os americanos, o CDC calculou que as taxas de obesidade pré-gravidez foram mais altas para mulheres negras e hispânicas não hispânicas de 2017 a 2019. Além disso, o status de imigração é considerado um fator de risco. A Dra. Carrie Gordon, diretora médica do Let’s Go, o programa de prevenção da obesidade da MaineHealth, disse que a migração em si é um determinante importante da saúde. Isso ocorre por causa da carga econômica, física e mental de desenraizamento e viajar para começar a vida em algum lugar novo. “Para indivíduos que experimentam pobreza e estresse psicossocial, seu ambiente é realmente o contribuinte dominante para sua obesidade. Imigrar para os EUA afeta o risco de obesidade das pessoas”, disse Gordon.

Maxine Lindsay, que emigrou da Jamaica para o Maine há 30 anos e fala em “manter o peso americano”, comparou a sua experiência no Maine com a Jamaica: “Na Jamaica, costumava acordar todas as manhãs e caminhar para obter água – comecei todos os dias a mexer-me e nunca parei.”

Selma Tinta

Selma Tinta “notou uma enorme diferença na alimentação entre o meu país [Angola] e o Maine… comemos comida mais saudável porque gostamos de cozinhar todos os dias em Angola.” Como estratégia para manter a família saudável, Tinta tenta fazer porções maiores de refeições caseiras em família que durem mais de um dia. “É mais difícil mantermo-nos saudáveis aqui porque temos de trabalhar mais horas para estarmos financeiramente estáveis… isso nos faz recorrer a alimentos que não são saudáveis, como fast food”, disse ela.

Atualmente, uma em cada cinco crianças nos EUA tem obesidade. As tentações de “alimentos com alto teor de açúcar, alto teor calórico e altamente processados estão em todos os lugares que você olha”, disse Courtney Kennedy, gerente de educação alimentar e nutricional da organização sem fins lucrativos Good Shepherd Food Bank. Ela também observou que as crianças imigrantes, que muitas vezes estão se esforçando para se encaixar em seu novo grupo de pares, podem aprender hábitos alimentares não saudáveis com elas.

A necessidade de uma resposta comunitária

Cozinhar refeições saudáveis, acessíveis e familiares é particularmente desafiador para muitos dos mais novos imigrantes e refugiados do Maine que vivem em abrigos ou quartos de hotel, sem outras ferramentas além de pratos quentes ou panelas de arroz. A diretora de programas alimentares da Preble Street, Natalie Varrallo, que coordena o fornecimento de 2.000 refeições por dia, metade das quais ela estima alimentar novas comunidades Mainer, usa o termo “apartheid alimentar” para descrever a escassez racializada de alimentos acessíveis, culturalmente apropriados, frescos e nutritivos disponíveis para aqueles em maior risco de insegurança alimentar e obesidade. Alimentos como carnes halals, mandioca ou vegetais africanos frescos, como beringela, são proibitivamente caros para aqueles que querem cozinhar refeições familiares e saudáveis para suas famílias.

“As dietas culturais são na maioria das vezes mais nutritivas do que a dieta americana”, disse Kennedy, acrescentando que os prestadores de serviços e prestadores de cuidados de saúde “precisam ouvir, ouvir, aprender e entender” da comunidade. Por exemplo, depois que a Good Shepherd aprendeu que a dieta típica africana não “envolve o consumo de muitos vegetais, frutas ou carnes enlatadas” como eles ofereciam anteriormente, eles começaram a coordenar com agricultores locais, supermercados Hannaford departamentos de produtos e peixes, e distribuidores de carne halal para fornecer os tipos de alimentos culturalmente apropriados que seus clientes comem.

Uma resposta coordenada, baseada na comunidade e culturalmente focada como essa, entregue através de Let’s Go, Good Shepherd Food Bank, Maine Immigrants’ Rights Coalition, Preble Street e muito mais, é uma maneira de proteger a crescente população imigrante e refugiada do Maine do ambiente americano obesogênico. As pessoas nascidas no Maine podem, de facto, aprender uma coisa ou duas com os nossos vizinhos mais recentes sobre alimentação saudável.

Dicas de Vida Saudável

● Faça três refeições por dia e não salte refeições

● Controle o tamanho das porções, mas coma uma variedade de alimentos (coma alimentos em todas as cores do arco-íris)

● Planeie as refeições com antecedência

● Beba água e limite bebido como sucos e refrigerantes

● Escolha refeições ricas em fibras e carboidratos complexos, e pobres em açúcares

● Limite alimentos ricos em gordura

● Limite o consumo de alimentos processados, embalados ou fast foods

● Aumentar a atividade física e exercício (150 minutos por semana recomendados, treino de força duas vezes por semana)

● Limite o tempo de tela

● Use as escadas quando possível

● Faça pausas para caminhar ao longo do dia