Por Jeffrey Lee

O seguro é uma parte importante da vida nos Estados Unidos. Pode proteger as pessoas da ruína financeira, no caso da sua casa arder, do seu carro ficar danificado num acidente de automóvel – ou causar danos ao carro de outra pessoa – ou ser processados com sucesso, e ser mandados para pagar dinheiro a outra pessoa. A maioria das pessoas não tem dinheiro ou bens suficientes em caso de desastre para substituir ou reparar significativamente a sua própria propriedade (como um carro ou uma casa), ou a propriedade de outros. No entanto, se tiverem seguro, as empresas cobrem os custos. Os pagamentos dos seguros estendem-se a todos os ferimentos causados a outros num acidente. Desta forma, todos estão protegidos contra acidentes e eventos que de outra forma arruinariam financeiramente vidas. O seguro é legalmente exigido para operar um carro ou negócio, e para garantir uma hipoteca de uma casa.
Para levar uma apólice de seguro, o cliente paga a uma empresa uma pequena quantia, chamada prémio. Isto pode ser feito mensalmente, ou em prestações menos frequentes, se o detentor da apólice preferir. A empresa recebe um prémio de muitos tomadores de seguros. Depois, quando um dos tomadores de seguros tem um acidente e precisa de usar o seu seguro, eles apresentam o que é chamado de reclamação. Durante o sinistro, a companhia de seguros paga todo o dinheiro necessário, pelo que o tomador do seguro não tem de o fazer. Por vezes, há uma dedução numa apólice de seguro, que é a quantia pela qual o tomador de seguro é responsável durante uma reclamação.

Por exemplo: O John tem uma apólice de automóvel, pela qual paga 70 dólares por mês. Ele despenha-se no carro e está destruído. A companhia de seguros determina que custará $4.000 para o John substituir o seu carro por um dos mesmos anos, fazer e ser modelo. O John tem uma dedução de 500 dólares, por isso a empresa dá-lhe 3.500 dólares para substituir o carro. Podem dar-se ao luxo de o fazer, porque milhares de outros tomadores de seguros também pagaram o prémio à empresa nesse mês, enquanto apenas uma pequena percentagem deles precisa de apresentar uma reclamação. O John arranja um carro de substituição, mesmo que só pague 70 dólares por mês.

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