By Kathreen Harrison

  Oumalkaire Said Barkad nasceu em Djibuti, foi educado na França e agora é um engenheiro de projeto mecânico que mora em Portland. Sua motivação para compartilhar a sua história era corrigir a narrativa dominante que retrata os imigrantes como carregadores de carga, que recorrem fortemente às economias locais sem retribuir. De facto, a verdade costuma ser exatamente o oposto, explicou ela em inglês quase perfeito, tomando café num sábado de inverno de manhã numa cafeteria local.

  “Trabalho em período integral há mais de cinco anos e pago muito em impostos. Eu já paguei mais do que já recebi e agora meus impostos apóiam outros – incluindo Mainers locais.” Ela acrescentou que muitos recém-chegados precisam de assistência financeira quando chegam pela primeira vez – Barkad também assistência, por um curto período de tempo – mas a maioria, como ela, não confie nisso por muito tempo.
De acordo com a revista New American Economy (Nova Economia Americana), em 2016 as famílias imigrantes contribuíram com US $ 62 milhões em impostos locais e estaduais no Maine, além de US $ 1,2 bilhão no PIB da área metropolitana de Greater Portland. Assim que os Mainers nascidos no exterior (imigrantes) dominam algumas habilidades em inglês e adquirem credenciais ou treinamento profissional, a maioria deles são rápidos em conseguir emprego, começar a pagar impostos, alugar ou comprar casas, comprar carros e gasolina e contribuir de várias maneiras para a economia. Barkad trabalhou duro para chegar onde está, e sua trajetória de sucesso no pleno emprego e licenciamento profissional é instrutiva do que é necessário para os recém-chegados se integrarem rapidamente – uma combinação de apoio financeiro e profissional, além de qualidades pessoais de determinação e perseverança.
Stefanie Trice Gill, proprietária da IntWork, uma empresa com sede em Portland que recruta engenheiros e profissionais de STEM para trabalhar no Maine, ajudou Barkad a ter sua primeira chance – um estágio na ArchSolar, empresa que projeta e constrói casas-ecológicas ambientalmente e economicamente sustentáveis. A sra. Barkad fez o estágio, em vez de se candidatar a um emprego mais bem pago, para se dar tempo de se adaptar ao sistema americano antes de se candidatar a um emprego proporcional a sua formação. “Eu estava disposto a receber um salário baixo porque sabia que poderia me revelar com tempo”, disse a sra. Barkad.
Enquanto estagiava no ArchSolar, ela ocupou também uma segunda posição, com a empresa de dessalinização BeltaneSolar que estava a começar. A BeltaneSolar contratou Barkad como estagiária, relativamente livre de riscos, graças ao programa Make-it-in-America (MIIA) da Goodwill, que cobria parte do salário de Barkad. O MIIA também ajudou a sra. Barkad a criar seu currículo e a avaliar suas credenciais. Em abril de 2020, ela será licenciada como engenheira profissional.
David Jackson, diretor executivo do Conselho Estadual de Licenciamento para Engenheiros Profissionais, contatado por e-mail para esse perfil, escreveu: “Ficamos impressionados com a persistência de Oumalkaire em trabalhar para estabelecer o registo necessário para obter o licenciamento como engenheiro profissional no Maine. Essa é uma grande conquista, pois estudos nacionais indicam que aproximadamente 12 a 20% de todos os engenheiros, dependendo da disciplina, são licenciados profissionalmente. O licenciamento é particularmente útil para engenheiros treinados no exterior, pois demonstra claramente aos empregadores em potencial que eles atendem a um padrão estabelecido e reconhecido. Oumalkaire trabalhou duro e atendeu a todos os requisitos de licenciamento e tem todos os motivos para se orgulhar de sua conquista e sucesso.”
Barkad enfatiza que os recém-chegados precisam de apoio enquanto colocam os pés no chão no Maine, e que Goodwill foi um grande recurso para ela. “Realmente ajuda a ter programas para apoiar os recém-chegados. No começo, eu precisava de apoio e treinamento no trabalho, e meu inglês era limitado”, disse a sra. Barkad. Embora que o programa MIIA não exista mais, o Goodwill oferece outros programas por meio da Workforce Solutions para ajudar as pessoas a começar profissionalmente.
“Se alguém entrar e quiser uma ótima carreira, nós os ajudaremos. É muito importante apoiar os Novos Funcionários que desejam trabalhar, principalmente porque as empresas do Maine precisam de ajuda. Existem tantas vagas de trabalho que as empresas locais precisam preencher, por isso, se pudermos ajudar a melhorar as habilidades de alguém … isso é uma vitória para todos,” disse Heather Steeves, da Goodwill Northern New England, contatada por e-mail para esse perfil.
Stefanie Trice Gill considera a Sra. Barkad uma pioneira. “O que mais se destacou em Oumalkaire, em 2014, quando a conheci, logo depois que ela chegou aos EUA, era seu destemor e vontade de aprender, se adaptar e, finalmente, dar um salto de fé e aparecer pronto para praticar sua carreira, em apesar das diferenças culturais entre ela e os empregadores do Maine. Na época, Mainers raramente contratavam imigrantes – e especialmente não imigrantes que usavam hijab. Mas apesar de todas as barreiras aparentes, ela estava muito aberta a ideias sobre como se conectar com seus colegas e muito determinada a perseverar e ter sucesso. ”

A sra. Barkad lembra que, durante seus primeiros anos no Maine, trabalhou duro para se integrar à sociedade americana, bem como para desenvolver suas habilidades no idioma. “Quando cheguei, meu objetivo era integrar os americanos. Fui eu quem veio aqui, então sou eu quem deve assimilar”, ela argumentou. No começo, havia muitas piadas que ela não entendia e precisava pedir aos outros estagiários que explicassem muitas coisas. Ela estudou inglês assistindo a filmes da Netflix, vídeos do YouTube e documentários e enquanto era voluntária no Boys and Girls Club. “As crianças falam muito!” Ela riu. Tímida a princípio, ela acabou descobrindo que não havia problema em fazer perguntas e cometer erros em inglês. “No começo, eu não entendia os filmes, mas ouvia, repetia e lia as legendas em francês para entender o significado”, disse ela.
“As pessoas no Maine são encorajantes. Esta tudo bem de cometer erros nos EUA. No começo, eu não conversava com ninguém, mas então percebi que não havia necessidade de sentir vergonha ou medo. As pessoas são muito amigáveis. Eles dizem ‘oi’ quando você passa na rua. Eu ouvia pessoas me dizer: “Bem-vindo ao nosso país’ na IHOP!”
Sra. Barkad trabalha como engenheira de projeto mecânico desde 2016 para a BaselineES, com sede em Yarmouth, e é “uma fornecedora internacional de serviços de engenharia de projeto e de consultoria.” Novamente, a empresa teve um incentivo para contratá-la. “Quando recebi uma oferta de emprego em tempo integral na BaselineES, o programa TOPS da Goodwill pagou 50% do meu salário nas primeiras 12 semanas do meu emprego”, disse ela.
“Imigrantes qualificados estão chegando no Maine em todo tempo”, disse ela, e ela deveria saber – ela tem uma grande família morando aqui. Assim que cada adulto da família recebeu seus documentos de trabalho, eles entram no mercado de trabalho. “No momento em que jovens nascidos no Maine estão saindo, e o estado está ficando cada vez mais velho, o Maine precisa dessas novas pessoas.”
Trice Gill concorda. “Oumal, como muitos profissionais estrangeiros treinados que moram no Maine, tem exatamente as habilidades necessárias para que a economia do Maine sobreviva. Convido os empregadores que sentem medo de contratar talentos treinados no exterior que se mudam para o Maine para contata-la.”
A sra. Barkad tem algun s conselhos para os recém-chegados: “Primeiro o idioma. É a coisa mais importante. E obtenha alguma experiência. Não pense muito no salário a princípio. Depois de ter alguma experiência, as pessoas vão querer você.” Para as empresas, ela diz: “Contrate imigrantes. Você não ficará desapontado!” E para seus colegas Mainers, ela diz: “Não tenha medo de nos fazer perguntas sobre coisas como o Islã, lenços na cabeça – é melhor que todos nós sejamos abertos.”