By Kathreen Harrison

“Portland tem a tradição de receber e acolher pessoas requerentes de asilo, mas nunca tivemos situação como essa antes, com tantas pessoas chegando ao mesmo tempo. Tenho orgulho da Câmara Municipal, do pessoal da cidade, de outras cidades da região metropolitana de Portland e de todas as organizações sem fins lucrativos que responderam tão prontamente para apoiar os nossos novos vizinhos e a Governadora por estender seu apoio” — Pious Ali

ALOJAMENTO:
Com um prazo de saída estabelecido aos 15 de agosto próximo devido as obrigações contratuais prévias nas instalações do Expo, e uma crise habitacional acessível que vem se intensificando há anos em todo o Maine, os líderes comunitários e da cidade de Portland reuniram uma forte coalizão para localizar moradia para os requerentes de asilo que começaram a chegar no Maine em 9 de junho. É “todo o baralho prático” à medida que o prazo se aproxima.
Kristina Egan, Diretora Executiva do Conselho de Governadores da Grande Portland (GPCOG), convocou a coalizão. O que inclui líderes imigrantes, organizações religiosas, representantes da cidade de Portland, Conselho de Intercâmbio Educacional Internacional (CIEE), Maine Housing, Avesta Housing e Compassionate Housing Initiative em Yarmouth. A Sra. Egan disse que sua equipe afastou outros projetos para se concentrar nessa emergência pública de alto nível.
“Estamos felizes em fazer isso”, disse ela. O grupo está lançando “Host Homes”, um braço importante de um plano geral de habitação que também inclui a transferência de cerca de 70 famílias para unidades alugadas nas próximas semanas, bem como quando o estoque sazonal de casas tradicionalmente se abre no final da temporada de verão. Host Homes começou a juntar os requerentes de asilo com famílias anfitriãs para fornecer habitação de curto prazo para algumas famílias. Líderes imigrantes envolvidos na criação de Host Homes incluem Pious Ali, Deqa Dhalac, Papy Bongibo, Mufalo Chitam, Claude Rwaganje, Micky Bondo, Nsiona Nguizani, Baba Ly e Claudette Ndayininahaze.
“Estamos a ver um movimento significativo na parte dos anfitriões voluntários,” disse Chris Hall, Diretor das Iniciativas Regionais e Conselho Geral da GPCOG. “Até 25 de julho, 36 famílias anfitriãs foram examinadas pelo CIEE, e líderes de imigrantes começaram a se reunir com essas famílias para iniciar o processo de adequação. “O trabalho do GPCOG é manter os canais abertos,” disse ele. O escritório dele está desenvolvendo uma lista que eles esperam que seja suficiente para atender às necessidades atuais e futuras.
Devido à escassez de moradias em Portland, algumas famílias de requerentes de asilo estão sendo oferecidas para morar fora da área de Portland. Alguns solicitantes de asilo no Centro Expo expressaram ansiedade em viver fora da Grande Portland, sem acesso fácil a transporte, advogados de imigração ou amigos e serviços familiares. Apesar suas ansiedades, eles entendem que a disponibilidade das moradias é limitada e que Portland não tem casa suficiente para todos morarem em apartamentos na cidade imediatamente. O Sr. Hall disse: “Se as famílias que inicialmente deixam Portland desejarem retornar, devem se sentir seguras sabendo que seus amigos e serviços não as esquecerão. Eles ainda estarão lá. Voluntários intervieram para ajudar as famílias a se estabelecerem em diferentes cidades e municípios, e alguns membros da comunidade que não podem hospedar ofereceram transporte e outra ajuda. Treinamentos culturais começaram a ajudar os residentes locais e os recém-chegados a se conhecerem. Os requerentes de asilo que já se mudaram para Brunswick disseram aos líderes imigrantes que amam a nova situação. Dizem que estão dormindo bem e que é ótimo estar em uma casa.
A Sra. Ndayininahaze, uma Facilitadora Cultural e cofundadora da “In Her Presence,” disse que as orientações culturais são fundamentais para as famílias que se mudam para áreas sem uma comunidade africana estabelecida. In Her Presence, Catholic Charities, Portland Family Promise, e a cidade de Portland já começaram a liderar orientações para ajudar a mitigar o medo do desconhecido por parte dos imigrantes e de suas comunidades anfitriãs e famílias. Ndayininahaze enfatizou que as orientações de pequenos grupos funcionam melhor. O plano é “seguir as famílias à medida que elas se mudam para a comunidade para continuar o apoio transcultural, envolver escolas e vizinhanças, a fim de construir relacionamentos e confiança. Recursos é uma coisa, mas o componente social é crucial,” ela disse. Carolyn Graney, coordenadora do programa Esperança, encorajou as cidades a darem as boas-vindas aos recém-chegados africanos para criar um centro comunitário com voluntários, onde os recém-chegados podem se reunir, advogados de imigração podem se encontrar com clientes, treinamentos culturais e comunidades.
Segundo Ndayininahaze, os treinamentos culturais devem incluir um foco na preparação de alimentos. Aqueles que vivem em casas de hóspedes vão querer saber se a cozinha está disponível para eles o dia todo, ou apenas em determinados momentos, e quando devem cozinhar pratos que podem levar muitas horas no fogão. Aqueles que vivem à distância de lojas que vendem ingredientes usados para cozinhar pratos africanos precisarão de ajuda para chegar a essas lojas regularmente. Em Portland, essas lojas incluem Save a Lot na St. John Street; Loja Moriah na Avenida Cumberland; Hannaford na Forest Avenue e o Mercado L’Africana na Brighton Avenue (que oferece serviço de entrega). A Lewiston tem uma grande variedade de lojas na Rua de Lisboa.
Para saber mais sobre como se tornar uma família anfitriã, visite: https://www.host-homes.com Se alguém tiver uma unidade de aluguel ou uma propriedade, por favor, entre em contato com a Divisão de Serviços Sociais da Cidade de Portland, 207-775-7911.
AULAS DE INGLÊS:
As primeiras aulas formais de inglês para os requerentes de asilo adultos que se hospedam no Centro Expo aconteceram em 22 de julho. Organizado por um ano de colaboração em inglês como segunda língua (ESOL), convocado por Júlia Trujillo, do Escritório das Oportunidades Econômicas da cidade de Portland, o programa de um mês é um esforço de equipe. Os membros da equipe organizadora são Hope Acts, Portland Adult Education, Learning Works, YMCA of Southern Maine, In Her Presence, Salvation Army, Children’s Museum of Portland – todas as organizações que ensinam Inglês, juntamente com seus outros programas. Carolyn Graney, da Hope Atts, Claudette Ndayininahaze, da In Her Presence, Valerie DeVuyst, da Westbrook Adult Education (antigamente da Portland Adult Education), e Júlia Trujillo, estavam no local no dia 22 de julho para garantir que o programa fosse lançado corretamente.
O programa foi concebido para dar um impulso aos requerentes de asilo enquanto se preparam para sair do Expo e entrar nas comunidades do Maine. A colaborativa organizou o local da aula, a programação, professores voluntários, creches e um currículo. Quando fizeram uma convocação para professores voluntários, eles rapidamente receberam dezenas de respostas. Sessenta professores voluntários foram treinados no currículo e o acordo de colaboração foi o melhor a ser usado. Intérpretes voluntários em francês, português e lingala estão a bordo para ajudar também. Cada turma é liderada por uma equipe de três membros, que inclui professores de inglês experientes e um intérprete, e cada turma se reúne duas vezes por semana durante duas horas por sessão. O foco está na comunicação oral e o programa continuará por quatro semanas. A creche foi organizada no local, na King Middle School, pelo Children’s Museum of Maine. Os voluntários da United Way também estão ajudando.
As crianças mais velhas que estão hospedadas no Centro Expo participam nas aulas de verão do distrito, que começou em 8 de julho. Entre 24 de junho e 3 de julho, 65 crianças foram registadas no Centro Multilíngue das Escolas Públicas de Portland nas séries K-12.
INFORMAÇÃO LEGAL:
Um dos maiores desafios para os recém-chegados será enfrentar o tribunal de imigração. Solicitada a ponderar com conselhos, Júlia Brown, Advogada e Procuradora do Projeto de Defesa Legal do Imigrante (ILAP), disse: “As pessoas que buscam asilo devem ter apenas um advogado de imigração para ajudá-lo em seu caso de asilo. O “Immigrant Legal Advocacy Project” está fornecendo informações e recursos legais para famílias recém-chegadas.”
Do ILAP: A Governadora do Maine anunciou uma nova regra sobre a Assistência Geral (GA) em 18 de julho de 2019. A G.A. é um programa existente em todas as cidades do Maine que ajuda pessoas que não têm dinheiro suficiente para pagar suas despesas necessárias. A G.A. dá vouchers (não dinheiro) para pagar por alojamento, alimentação e outras necessidades básicas.
Esta nova regra significa que você é elegível para os benefícios do GA se tiver:
Um aviso para aparecer (NTA) recebido dos funcionários da imigração dizendo que você
precisará ir para a imigração tribunal, AND estão planejando solicitar asilo.
Traga uma cópia do seu NTA com você quando vai para o escritório da GA. Se você já tiver preenchido um formulário de mudança de endereço ou tiver recebido um aviso de audiência, traga cópias deles também, se você os tiver.
Se você tiver um NTA, você NÃO precisa pedir ou aplicar para asilo para obter benefícios do GA.
Apresentar um pedido de asilo apressado pode prejudicar seu caso de imigração. Você tem um ano depois de chegar aos Estados Unidos para solicitar asilo. Mesmo se você tiver preenchido um pedido de asilo, se você tiver um NTA, você não precisa enviá-lo para o tribunal de imigração para obter o GA.
Como essa regra é tão nova, é possível que você ouça algo diferente no escritório da GA. Se você mostrar os documentos listados aqui e é negado os benefícios do GA, por favor, ligue para Maine Equal Justice em 207-626-7058. Maine Equal Justice é uma organização sem fins lucrativos que não faz parte do governo.
Se você estiver planejando solicitar asilo, mas não tiver um NTA, vamos fornecer mais informações sobre o que fazer quando recebermos mais informações do governo do Maine.