By Kathreen Harrison

A nossa fé ensina que o que temos vem como um presente, e que devemos compartilhe esse presente – Reverendo Amelia Edson de Falmouth

 

Reverend Amelia Edson and Jacob Edson have been hosting a family from the Expo for four weeks     Photo | Tom Bell

Faltando apenas uma semana para o abrigo improvisado no Edifício Expo ser desmontado em 15 de Agosto devido as obrigações contratuais prévias, mais moradias são necessárias para os requerentes de asilo que ainda vivem lá. O número de pessoas que se hospedam na Expo vem diminuindo dia a dia, e muitas famílias foram colocadas com sucesso em moradias de longo prazo ou temporárias, mas 185 pessoas ainda moravam no prédio da Expo em 8 de Agosto, e a maioria deles continuam precisando de moradia.

 

The Expo on August 8
Photo: Tom Bell

De acordo com Jessica Grondin, Diretora de Comunicações da cidade de Portland, 52 famílias, ou 156 pessoas, se mudaram para moradias independentes até agora. Tom Bell, Oficial de Informação Pública do Conselho de Governos da Grande Portland (GPCOG), disse que dezoito famílias de requerentes de asilo mudaram-se com famílias temporárias a partir de 9 de Agosto, e mais dez famílias dos requerentes de asilo foram correspondidos e seriam saindo do Prédio do Expo em Portland para residências particulares num futuro próximo, incluindo três famílias até o final do dia em 9 de Agosto. O Times Record informou em 8 de Agosto que mais 60 pessoas podem se mudar para Brunswick na próxima semana. O número de solicitantes de asilo que chegam a Portland reduziu nas últimas semanas, mas os recém-chegados continuam chegando, com mais duas novas famílias chegando em 7 de agosto, para elevar o número total de injeções desde 9 de junho para 437 pessoas.

Tidying the family area at the Expo
Photo: Tom Bell

O GPCOG lançou o programa “Host Homes” em meados do mês de Julho. Desde então, 70 potenciais famílias anfitriãs preencheram inscrições, e 45 delas foram entrevistadas por uma equipe que inclui Mufalo Chitam, Carla Hunt, Baba Ly, Papy Bongibo, Sabine Diasonama, Sonny Nsiona Nguizani e Claude Rwaganje. Com o prazo se aproximando, o Conselho de Intercâmbio Internacional de Educação (CIEE) se ofereceu para ajudar a entrevistar possíveis famílias anfitriãs que moram fora da área da Grande Portland a partir de 9 de Agosto. Famílias em Hallowell, Gardiner, Lewiston, Augusta, Pownal e Brunswick preencheram inscrições para servir como famílias anfitriãs temporárias. Outros interessados em hospedar são encorajados a ir ao site do GPCOG e preencher um requerimento. Bell disse que são necessárias mais 20 famílias anfitriãs a partir de 9 de agosto.

Mufalo Chitam, Executive Director of Maine Immigrants’ Rights Coalition, updating the coalition convened by GPCOG
Photo | Tom Bell

With six days to go before the Expo shelter closes, the coalition is hard at work on August 9 
Photo: Tom Bell

A reverenda Amelia Edson e Jacob Edson, de Falmouth, hospedam uma família do Congo requerendo asilo há quase quatro semanas. “Eles são os melhores companheiros de casa que já tivemos”, disse o reverendo Edson. “Eles são divertidos, atenciosos, ajudam nas tarefas domésticas, seu bebê é adorável – nós tivemos muitos colegas de casa na escola de pós-graduação, e essa família é a melhor!”

 

O casal explicou por que decidiram hospedar. “Acreditamos firmemente que devemos tentar compartilhar o máximo que pudermos. Nossa fé ensina que o que temos é uma dádiva e que devemos compartilhar esse dom.” Outras famílias em Falmouth têm ajudado fornecendo grande parte do transporte necessário para os hóspedes dos Edsons.

O reverendo Edson disse que seus vizinhos, membros da igreja e outros voluntários formaram uma equipe de transporte. Os Edsons e seus convidados congoleses sentam-se uma vez por semana e discutem que transporte seria útil para a próxima semana. O reverendo Edson insere as informações em uma planilha, que é compartilhada com os voluntários, que depois se inscrevem em vagas de direção. Os hóspedes da casa dos Edsons confirmaram que o sistema funcionou bem. “Nós nunca perdemos um compromisso”, disseram eles. Na maioria dos dias, o casal e o bebê estão fora durante a maior parte do dia – em aulas de educação de adultos em Portland, ou comprando comida com seus vales.

Os convidados enfatizaram que se sentem bem-vindos e confortáveis com os Edsons. “Estamos à vontade”, disseram repetidamente. Eles conversaram sobre cozinhar os alimentos de que gostam, como fufu e pondu, e disseram que estão felizes que o bebê tenha espaço para brincar. “Ela brinca, ela grita, ela está contente. Na Expo não havia espaço suficiente,” explicaram. Seus sorrisos e risadas enquanto falavam mostraram como eles estão felizes por estarem vivendo em uma casa particular. E eles destacaram a vantagem de viver com falantes de inglês, dizendo que todos falam juntos todos os dias.

 

“Communication is easier than you might think”, said Carla Hunt
Photo | Tom Bell

De fato, a comunicação é menos uma questão do que se poderia pensar, enfatizou Carla Hunt, da Compassionate Housing Initiative em Yarmouth. Seu grupo ajudou 45 solicitantes de asilo em Yarmouth nos últimos três anos. Ela disse que, embora os idiomas das famílias que buscam asilo sejam geralmente franceses, lingala ou portugueses, e muito poucos americanos falam uma língua estrangeira, “há muitas maneiras de se comunicar sem compartilhar um idioma”. Os Edsons concordaram, explicando que jogar atuação e google translate são duas ferramentas nas quais eles confiam. E, acrescentaram, seus convidados estão aprendendo inglês rapidamente. “Só hoje eles compartilharam algumas palavras novas que aprenderam.”

Carla Hunt explicou o que é preciso para ser um anfitrião bem-sucedido. “A família precisa de um quarto próprio, um banheiro (compartilhado ou privado), acesso à cozinha, acesso à lavanderia. As famílias anfitriãs devem ser culturalmente sensíveis e dispostas a ajudar a conectar seus hóspedes aos recursos … os recém-chegados querem se levantar e retomar suas vidas. Eles querem ser independentes; eles só precisam de ajuda para se conectar aos recursos. Mas o programa “Host Homes” está se apoiando na miríade de coisas que os recém-chegados precisam.”

 

A bedroom of their own
Photo | Tom Bell

Ms. Hunt disse que está animada – na verdade, “espantada” – pelo número de pessoas sem experiência de hospedagem que estão dispostas a entrar e ajudar. Ela encorajou mais pessoas a experimentá-lo, dizendo que ajudar faz os anfitriões “parte de um movimento coletivo. Os anfitriões aprendem sobre outra cultura e sobre o que significa ser um requerente de asilo. Faz parte da nossa responsabilidade coletiva tentar ajudar quando os recursos são limitados.” Ela disse que, embora a hospedagem possa parecer assustadora, e“ é normal e natural temer o desconhecido, os solicitantes de refúgio são respeitosos, curiosos, bondosos e gratos. . Eles são adultos que tiveram vidas, empregos, carreiras. Eles são responsáveis e resilientes.”

O reverendo Edson enfatizou o quanto eles estão gostando de ser anfitriões. “Para qualquer um que esteja pensando em hospedagem, gostaria de incentivá-lo a preencher um formulário. É muito enriquecedor. Isso tornou nossas vidas mais divertidas e interessantes, e eu recomendaria a todos. E não é difícil. Eles fazem sua própria cozinha, sua própria roupa. E aprendemos coisas engraçadas sobre o outro. Por exemplo, agora sei que nossos hóspedes não gostam de azeitonas! ”

Para saber mais sobre como se tornar uma família anfitriã, visite: https://www.host-homes.comSe alguém tiver uma unidade de aluguel ou uma propriedade, por favor, entre em contato com a Divisão de Serviços Sociais da Cidade de Portland, 207-775-7911.