Por Doug Clopp, Maine Farm and Sea Cooperative 

Quando famílias refugiadas e requerentes de asilo chegam ao Maine, o “choque alimentar” é comum. As despensas de alimentos locais geralmente não estocam verduras saudáveis e saudáveis – como couve e couve – que são componentes-chave em muitas preparações de refeições de imigrantes. E como esses vegetais são muitas vezes caros de comprar, muitas pessoas não preparam as refeições saudáveis e culturalmente apropriadas que cozinharam em seus países de origem e substituem alimentos menos saudáveis para suas famílias. Mas um novo projeto colaborativo pretende mudar tudo isso.

A Fundação Elmina Sewall forneceu apoio financeiro para Wayside Food Programs, Farms for Food Equity e a Maine Farm and Sea Cooperative para estabelecer o Maine Immigrant Greens Collaborative. A colaboração fornecerá verduras frescas, na estação, para despensas locais sem custos para as famílias. Verduras congeladas serão oferecidas nos meses de inverno. A meta de dois anos é entregar 30.000 quilos de produtos nutritivos cultivados localmente para o sistema alimentar de caridade do sul do Maine.

A colaboração demonstrará que as culturas básicas, subutilizadas e recicladas do Maine podem ser efetivamente substituídas por ingredientes usados em países de origem. Brócolis e folhas de couve-flor podem ser misturados em um produto congelado. As coroas de couve de Bruxelas e as folhas de batata-doce também podem ser colhidas e incorporadas em alternativas culturalmente apropriadas.

A colaboração está fazendo parceria com organizações lideradas por imigrantes, como In Her Presence, em Portland, e St. Mary’s Nutrition Center, em Lewiston, para oferecer aulas de culinária gratuitas nesta primavera para membros da comunidade que querem aprender a usar verduras saudáveis cultivadas no Maine em receitas tradicionais africanas. Se estiver interessado em participar, contacte In Her Presence at [email protected] se estiver na grande Portland, ou Mumina Isse no St. Mary’s Nutrition Center at [email protected], em Lewiston-Auburn

Mysette is Lead Support Person for the Frances Warde Home, a program for homeless immigrant women who are pregnant or new mothers, and their children. She is in charge of the kitchen there, including planning communal meals for over 25 people each day.

Com o apoio da Fundação Henry Kendall, a colaboração trabalhará com os chefs locais Khadijah Ahmed e Samantha Gasboro para ajudar os distritos escolares de South Portland, Westbrook e Lewiston a desenvolver e servir refeições tradicionais africanas, com verduras saudáveis do Maine, no final desta primavera. A expansão para refeições escolares nesses distritos baseia-se em esforços anteriores da iniciativa Food Fuels Learning apoiada pela Full Plates Full Potential, Cultivating Community e pelo Conselho de Segurança Alimentar do Condado de Cumberland.

Procure atualizações de projetos em Amjambo à medida que a estação de crescimento avança.