Por Amy Harris

Estigma impede diálogo aberto sobre o uso de substâncias

Os peritos estão de acordo que os imigrantes de primeira geração normalmente reportam níveis mais baixos de abuso de substâncias e condições de saúde mental do que os seus pares nativos. No entanto, quanto mais tempo os imigrantes viverem nos EUA, e quanto mais adotam a cultura americana, maior é a probabilidade de beberem álcool e consumirem drogas. Assim, muitas vezes são os filhos dos imigrantes que correm o maior risco de desenvolver problemas com substâncias, não os seus pais.

Eu não acho que [o abuso de substâncias] vai parar até que nós paremos de escondê-lo. E esta é a realidade das comunidades de imigrantes.

— Abdul Ali, educador, ativista e poeta

Aqueles que abusam de substâncias correm um risco elevado de esconder o seu uso e não pedir ajuda devido ao estigma e à vergonha associados ao uso de substâncias em muitas comunidades de imigrantes. Os viciados raramente falam com profissionais médicos sobre o seu problema.

Krista Hall, diretora clínica do Gateway Community Center, uma organização especializada nos cuidados necessários aos imigrantes, disse: “[O uso de substâncias] é um tabu que muito, muito raramente ouvimos falar de alguém em dificuldades. Estatisticamente falando, há certamente pessoas que devem ter problemas de abuso de substâncias; no entanto, é incrivelmente raro que seja divulgado… No passado, fomos questionados por várias pessoas sobre opções de tratamento de abuso de substâncias culturalmente competentes, e parece que não há realmente nada que esteja realmente disponível para esta população [imigrante].”.

Uma visão moral do abuso de substâncias alimenta a vergonha

O modelo médico americano classifica o distúrbio do uso de substâncias como uma doença para médicos e profissionais de saúde mental para tratar. No entanto, muitos imigrantes, como os do continente Africano, vêem o vício como uma falha no carácter moral de uma pessoa, em vez de umadoença. Através desta lente, usar substâncias é uma escolha pessoal, e as pessoas que abusam de substâncias são fracas, corruptas ou pecadores, em vez de doentes.

Dicas para falar com crianças sobre o uso
de substâncias

 

  • • Comece cedo, entre os 5 e os 7 anos. As crianças aprendem sobre drogas, álcool e substâncias em uma idade jovem.
  • • Mantenha a mente aberta e tente não ficar emotivo. Ouve primeiro, age em segundo.
  • • Faça perguntas aos seus filhos sobre o que ouviram sobre drogas e álcool e onde a ouviram. Informe-se para que possa fornecer aos seus filhos informações precisas.
  • • Estabeleça limites claros e expectativas. Deixe as crianças saberem que está a estabelecer limites porque se preocupa com eles.
  • • Muitas pequenas conversas são mais eficazes do que uma grande conversa.
Odette graduated from Portland Adult Education in 2017. She took a CNA course while studying for her high school equivalency HiSET exam. “It was a great experience for me. It changed everything. This picture is a symbol of us making great things together. My daughter took a babysitting class to be able to babysit my son while I was working and going to school. Before that, friends from MidCoast New Mainers Group babysit the children for me. We have each other and we have great friends and community. It makes a huge difference,” she said.

Odette Zouri, estudante de enfermagem do Burkina Faso e mãe de uma filha de 16 anos e de um filho de 11 anos, falou sobre a vergonha associada ao vício. “Temos tanta vergonha nas nossas comunidades. Envergonhamos um ao outro por isso. Não falamosde abuso de substâncias como uma doença… as pessoas veem o vício como uma escolha. Queres ser viciado.”

Molly Fox, assistente social da Greater Portland Health, contou a experiência de um cliente do Sudão que usou álcool e opiáceos para lidar com o seu transtorno de stress pós-traumático (PTSD). O cliente sentiu uma vergonha intensa pelo seu uso de substâncias, e não conseguia ver a ligação entre as substâncias que estava a usar, e os seus esforços para lidar com o seu PTSD, uma grave condição de saúde mental para a qual precisava de apoio e ajuda. Ele culpou-se pelo seu abuso de substâncias. Fox relata medo generalizado em torno de tomar medicamentos prescritos, com alguns a transformarem-se em álcool para condições dormentes, como dor ou insónia.

Álcool facilmente disponível anestesia o trauma da aculturação

O álcool é a substância mais abusada entre os imigrantes, e os idosos e jovens usam-no para “anestesiar ou esquecer o trauma”, segundo Ali. O Inquérito Integrado à Saúde da Juventude do Maine de 2019 concluiu que 23% dos estudantes do Maine beberam álcool pelo menos uma vez nos últimos 30 dias. Para Adul Ali, um início precoce com álcool acabou por terminar numa prisão de dois anos no Centro de Desenvolvimento juvenil de Long Creek.

O Estado Confuso do Uso Legal de Marijuana no Maine

A marijuana é outra substância prontamente disponível e comumente usada, masembora a marijuana seja legal no Maine, usá-la ainda é um crime federal, epode comprometer a aplicação de cidadania de uma família. Quase um em cada quatro estudantes do liceu do Maine relataram ter usado marijuana nos últimos 30 dias no Maine Youth Health Survey 2019.

Manter a segunda geração segura do abuso de substâncias

Ali e Zouri juntam-se a outros para culparo tabu cultural e religiosoem torno da idadedo álcool, bem como o stress da aculturação, pelo uso elevado de substâncias na segunda geração.

“Se há um problema, não sabes a quem ir. Você não quer que toda a comunidade o rotule e rotule a sua família ou rotule todos os imigrantes com base na sua experiência. Não quer isso, certo? Você não quer que eles te rotulem como um fracasso como um pai também”, disse Zouri.

Para alguns pais, a religião ou cultura proíbe todo o uso de drogas ou álcool. Zouri relata que os pais podem optar por não ter aulas de educação para a saúde na escola para os seus filhos porque “temem perder a sua própria cultura, de perder os seus próprios valores”. Isto pode significar que nem eles, nem os seus filhos, aprendem informações precisas sobre os riscos para a saúde do abuso de substâncias ou sobre que tipos de substâncias podem estar expostas aqui no Maine. Crianças em muitas comunidades de imigrantes aprendem sobre drogas e álcool dos seus pares, e redes sociais, em vez de adultos.

O Poder da Religião e dos Líderes Comunitários

Utilizador em recuperação Abdul Ali acredita que a única maneira de romper o estigma e a vergonha é os líderes religiososda mesquita e das igrejas liderarem o caminho para falar abertamente sobre o abuso de substâncias. Ali, originário da Etiópia, agora matriculado no Southern Maine Community College, disse que o estigma é tão grande entre a sua comunidade muçulmana da África Ocidental, que quando um membro da comunidade morre de overdose, a sua causa de morte não é discutida – nempela família, nem pelos amigos, nem pelos líderes religiosos. Depois de ter realizado os preparativos cerimoniais para vários amigos que morreram de overdoses na sua mesquita, Ali teve conversas com Imams sobre abuso de substâncias. Segundo Ali, os imãs estão cientes da portagem que o vício em opióides está a assumir na sua comunidade, acreditam que é um problema, mas não têm a certeza de como “geri-lo”.

Falar sobre o uso de substâncias para acabar com o estigma e manter a juventude segura

Nos últimos anos, foram lançadas parcerias e iniciativas bem-sucedidas no Maine that com oobjetivo de iniciar uma conversa sobre o uso de substâncias nas comunidades de imigrantes. Em Sua Presença de Portland, e New Mainers Public Health Initiative de Lewiston, associou-se a moderar cinco grupos de foco este verão e iniciar um diálogo aberto sobre o abuso de substâncias. Lideradas por Micky Bondo e Odette Zouri, estas discussões reuniram pais e jovens entre os 16 e os 21 anos da área de Grande Portland, Lewiston e Bath. Dois educadores de distúrbios de substâncias do sistema da Escola Pública de Lewiston também participaram.
Time to Ask, (Tempo de Questionar) uma iniciativa da Health Education Alliance of Maine, e em breve estará a pilotar um programa com a Greater Portland Health, e também a trabalhar com líderes comunitários e religiosos para fornecer rastreios culturalmente mais competentes para o uso de substâncias.

Odette and children

Além de líderes comunitários e religiosos e fornecedores médicos, os especialistas acreditam que os pais devem falar com os seus filhos sobre o uso de substâncias. Zouri, uma moderadora de grupos de foco de uso de substâncias, e um dos pais, disse: “Você tem que se ajustar ao risco aqui. E o vício é um risco aqui, certo? Por isso, tens de ter uma conversa sobre isso. Estas são coisas a que vais estar exposto. Tens de saber o que fazer no caso de estares exposto a isso. Explique às crianças que não tem queagradar a alguém ou fazeralgo desconfortável por si. Por falar em pressão dos pares e em querer adaptar-se”, disse.

A pandemia “colocou um stress sem precedentes em pessoas do Maine de todas as idades, levando ao aumento do consumo de álcool, consumo ilícito de drogas e outros comportamentos de risco”, segundo a governadora Janet Mills. Falar abertamente sobre o abuso de substâncias é um passo no longo caminho para eliminar o estigma associado ao vício.