Por Amy Harris

Fatores culturais, sociais, económicos e estruturais influenciam quem obtém infeções sexualmente transmissíveis (DSTs), que tem acesso a testes e tratamentos de DST, e que aprende sobre sexo seguro. Isto é verdade em relação às infeções do DST no Maine, em todos os EUA, e também a nível global. Em qualquer dia, 1 em cada 5 pessoas nos E.U.A.  terá uma infeção sexualmente transmissível (DST).   Exemplos de DST são Chlamydia, Gonorreia, Herpes, Vírus do Papiloma Humano, Sífilis, Trichomoniasis, Hepatite B e C, e HIV. As pessoas podem obter um DST de ter sexo vaginal, oral ou anal – mesmo com apenas um parceiro. Não importa se os parceiros sexuais são homens, mulheres ou ambos. As pessoas em todas as fases da vida podem obter DST – no entanto, quanto menos parceiros sexuais, menor é a chance de ter um DST.  

Exemplos de DST são Chlamydia, Gonorreia, Herpes, Vírus do Papiloma Humano, Sífilis, Trichomoniasis, Hepatite B e C, e HIV. As pessoas podem obter um DST de ter sexo vaginal, oral ou anal – mesmo com apenas um parceiro. Não importa se os parceiros sexuais são homens, mulheres ou ambos. As pessoas em todas as fases da vida podem obter DST – no entanto, quanto menos parceiros sexuais, menor é a chance de ter um DST.

Nem todas as ETI causam sintomas visíveis, pelo que os prestadores de cuidados de saúde devem rastrear regularmente os pacientes para AST como parte de cuidados de saúde primários de rotina. Os pacientes que são honestos com o seu prestador de cuidados de saúde sobre os tipos de sexo que têm e quantos parceiros têm são mais propensos a obter os testes e tratamentos certos.

As pessoas devem ser rastreadas para DST s sempre que têm um novo parceiro sexual ou o seu parceiro tem um novo parceiro sexual. O rastreio regular e o tratamento rápido previnem as consequências para a saúde a longo prazo das ETI não tratadas, o que pode aumentar o risco de infeção pelo VIH, causar dor pélvica ao longo da vida, problemas de gravidez, complicações de gravidez, problemas de saúde recém-nascidos e até mesmo morte infantil.

Maine oferece terapia de parceiros rápidos (EPT) para tratamento rápido, conveniente e confidencial de parceiros sexuais se alguém testar positivo para Gonorreia e Clamídia. No EPT, o provedor dá o medicamento ao paciente para o seu parceiro para que não tenham de ir ao médico para receber tratamento.    

Infelizmente, falar aberta e honestamente sobre saúde sexual e DST s é difícil para a maioria das pessoas, o que é ainda mais verdade para aqueles que falam através de um intérprete ou através de diferenças culturais. Por esta razão, o Maine Family Planning, um dos maiores prestadores de cuidados de saúde do Maine, é parceira de organizações comunitárias como In Her Presence e Greater Portland Health. O objetivo destas parcerias é proporcionar educação, acesso e cuidados à saúde sexual e reprodutiva entre as comunidades de refugiados e imigrantes do Maine.  

O Maine Family Planning recebeu $160.000 em fundos federais para pagar novos salários de trabalhadores comunitários de saúde (CHOW), oferecer kits de testes de HIV de cuidados pontuais, realizar grupos de foco com partes interessadas da comunidade, e fornecer formação adicional de provedor. Os CHOWs aprendem como diferentes comunidades falam sobre DSTs e trabalham para construir a confiança e quebrar os tabus tradicionais e o silêncio em torno do tema das DST. Normalizar o rastreio e a educação sobre os sintomas do DST é visto como uma parte fundamental da divulgação.

As tendências das DST não são diferentes das tendências nacionais em relação à forma como as diferentes raças e etnias abordam as DST. Para muitos grupos, as barreiras culturais e linguísticas misturam-se com fatores económicos e conduzem a baixas taxas de rastreio e a um tratamento atrasado. A nível nacional, em 2019, as taxas de DST para os afro-americanos ou negros eram 5-8 vezes superiores às dos brancos não-hispânicos; 3-5 vezes superiores às dos brancos não-hispânicos para os índios americanos ou nativos do Alasca e nativos havaianos ou outros ilhéus do Pacífico, e 1-2 vezes maiores para os hispânicos ou latinos do que os brancos não-hispânicos.  

O Maine Center for Disease Control (CDC) DST Prevention Program trabalha em todo o estado para distribuir fundos federais para testes, tratamento e educação sobre DSTs. Testes gratuitos e confidenciais estão disponíveis em vários locais, incluindo alguns centros de saúde baseados na escola, como os de Portland e Lewiston. Além disso, o site GetTested do CDC lista centros de testes, embora nem todos os sites são gratuitos, e nem todos oferecem testes de HIV.

Ensinar as crianças a ter sexo seguro é uma parte crítica da redução das infeções por DST – nos EUA, mais de metade de todas as novas ETI ocorrem em jovens dos 15 aos 24 anos. Em muitas famílias de imigrantes, com as gerações mais novas a crescerem imersas na cultura americana, falar de sexo e DST apresenta desafios significativos. Algumas famílias temem que falar de sexo incentive a promiscuidade.

Murseal Nabi, uma filha muçulmana e americana de pais paquistaneses e afegãos, e também um Chow de Planeamento Familiar do Maine em Lewiston-Auburn, tem experiência pessoal com o estigma associado a falar sobre sexo. Na verdade, escolheu o seu percurso profissional porque acredita que “há demasiado estigma. Ninguém deve ser julgado por querer ser saudável, mesmo quando se trata de sexo… [Mas] ainda hoje, aos 24 anos, no trabalho que tenho, a minha mãe e eu nunca vamos ter a conversa de sexo!”, disse.

Fowsia Musse, mãe muçulmana da Somália de cinco filhos nascidos nos EUA, e diretora executiva da Integração Comunitária do Maine, relata que no sistema escolar lewiston-Auburn, o que ela chama de “resistência baseada no medo” leva muitas famílias a optar pela educação sexual baseada na escola.  

Assim, Musse oferece workshops semanais, só para mulheres, seguindo uma “abordagem educativa de segunda geração”, que envolve ensinar crianças e pais. Nos seus workshops, “upskills” mães separadamente – ensinando-as sobre DSTs, educação sexual, igualdade de género, saúde mental, mutilação genital feminina (MGF) e distúrbios de uso de opióides. Mais tarde, mães e filhas reúnem-se para ter um diálogo “honesto, intencional e culturalmente responsável” sobre temas tradicionalmente tabu. Musse relatou que mais de 42 mulheres de todo o mundo assistiram ao seu mais recente workshop, incluindo famílias afegãs recém-realojadas.

Mareisa Weil, vice-presidente do Maine Family Planning Community Development and Engagement – como a maioria dos educadores de sexualidade no estado – disse que quer que todos os pais saibam que a educação sexual não é apenas sobre sexo, mas também sobre consentimento, fronteiras e as estratégias de comunicação necessárias para relações seguras e saudáveis. Corretores culturais como Nabi são essenciais para comunicar com os pais. Por serem multilingues e partilharem origens culturais com os seus clientes, podem ajudar a ultrapassar barreiras e superar o medo, a desinformação, os tabus ou as crenças erradas em torno da contraceção e infeções dentro das comunidades de refugiados e imigrantes.

As taxas de ID continuam a subir nos EUA no ano passado, para os quais os dados estão disponíveis – 2019 – bateram o recorde do ano anterior nas taxas de DST pelo sexto ano consecutivo. Particularmente preocupante foi o rápido aumento do número de casos de sífilis e de bebés nascidos com sífilis – o que pode causar graves danos e morte.

Normalizar o rastreio do DST e encontrar formas de falar abertamente sobre sexo seguro através das culturas, é essencial para manter todas as comunidades do Maine saudáveis. E com a pandemia COVID-19 a perturbar os testes e tratamentos de DST, ainda mais pessoas do que o habitual estão atrasadas nos seus rastreios. Uma vez que algumas das DST s mais comuns não têm sintomas, todas as pessoas sexualmente ativas marcam rastreios regulares para se manterem a si e aos seus parceiros saudáveis.