Por Georges Budagu Makoko 

Yibutse gukinga bukeye  

ou 

“Algumas pessoas lembram-se de trancar as portas apenas quando a noite já passou.”” 

A era de proteger nossas casas com fechaduras e parafusos, e acreditar que estamos protegidos contra roubos, já passou. O que mudou? A tecnologia avançada nos proporcionou um novo estilo de vida cheio de conveniência, eficiência e lazer, mas ao mesmo tempo nos expôs a um novo mundo de roubo virtual.

Hackers e golpistas de todo o mundo estão cada vez mais ameaçando nossa segurança. Embora seja difícil de imaginar, as pessoas sentadas no conforto de suas próprias casas aqui no Maine são vulneráveis a roubos maliciosos orquestrados por indivíduos a milhares de quilômetros de distância.

Nossos dispositivos inteligentes, incluindo telefones, TVs, geladeiras, relógios de pulso e computadores – só para citar algumas invenções – trouxeram para nossas vidas uma sensação impressionante de conexão e lazer, mas, ao mesmo tempo, nos expuseram a outro nível de vulnerabilidade com o qual não precisávamos nos preocupar algumas décadas atrás. Possuir esses dispositivos requer um alto nível de conhecimento tecnológico. Sem isso, os riscos de ser hackeado são extremamente altos.

Inúmeras pessoas da comunidade imigrante aqui no Maine relataram ter sofrido a perda de milhares de dólares nas mãos de atacantes virtuais.

Entrei em contato com Lucie Narukundo, que foi atacada através de sua conta no WhatsApp, e perdi dinheiro. “Tudo aconteceu muito rapidamente e percebi que tinha perdido o acesso à minha própria conta do WhatsApp. Eu estava no meio da preparação para o casamento da minha filha, e os hackers interromperam seriamente minha capacidade de comunicação durante o período importante do casamento da minha filha, e coletaram milhares de dólares da minha lista de contatos. Eles se passaram por mim usando meu nome e entrando em contato com diferentes pessoas na minha lista de contatos. Eles tiraram dinheiro deles quando as pessoas pensaram que eu estava com problemas. Eles estavam tentando me ajudar”, disse ela.

Para obter mais informações sobre este crescente problema de roubo virtual, consultei Andre Birenzi, Diretor Sênior de Sistemas Empresariais do Departamento de Tecnologia da Informação (TI) do Bowdoin College e cofundador da empresa de consultoria IWACU Technologies LLC. Ele explicou que conhece muitas pessoas na comunidade que sofreram hacking através de suas contas do WhatsApp. Os hackers usam ferramentas como o WhatsApp Tracker para aceder a lista de contatos de uma vítima.

Birenzi disse que as comunidades imigrantes são as mais vulneráveis por causa da barreira linguística e por causa do alto nível de literacia informática necessário para detetar hackers. Segundo ele, muitas pessoas tendem a confiar em todos os links que recebem pelo celular, por isso não estão procurando links que possam ter sido enviados por um hacker. Quando clicam em um link ruim, entregam o acesso às suas contas privadas sem perceber.

Os hackers imediatamente começam a entrar em contato com a família, amigos e associados da vítima, solicitando-lhes fundos. O fato de muitas contas do WhatsApp não estarem protegidas por autorização de dois fatores as torna muito vulneráveis. Birenzi desafia as pessoas a aprenderem a proteger seus dispositivos. A nossa saúde financeira depende disso. Ele sugere encontrar membros confiáveis da comunidade para ajudar ou ver tutoriais em vídeo do YouTube sobre como se proteger de hackers.

Através de seu trabalho na última década, Birenzi viu por si mesmo que os idosos e imigrantes são as principais vítimas de golpes. Ele sugere que, antes que mais vítimas inocentes sejam feridas, líderes comunitários, pastores, educadores e provedores de serviços sociais devem ajudar aqueles que são mais vulneráveis a se protegerem contra hackers mal-intencionados. Os recém-chegados precisam de incorporar a literacia tecnológica nas suas vidas.

Para saber mais sobre golpes e fraudes, consulte a série contínua da Amjambo sobre fraude e golpes, que cobre golpes de imigração, golpes de emprego e muito mais. A série está disponível em versão impressa e online em amjamboafrica.com.