Por Jean Damascene Hakuzimana

O tribunal constitucional do Burundi decidiu que Evariste Ndayishimiye deveria ser empossado como presidente após a morte abrupta de Nkurunziza, cujo mandato estava previsto para expirar em agosto de 2020. Burundians e seus amigos estão de luto pela morte imprevista de Nkurunziza na segunda-feira, 8 de junho, no du Hôpital do Burundi Cinquentenário de Karusi.
O presidente Nkurunziza morreu de insuficiência cardíaca, de acordo com um anúncio do Secretário-Geral em 9 de junho. O anúncio informava que Nkurunziza havia participado de uma partida de voleibol no sábado, 7 de junho e parecia estar indo bem, mas depois sua saúde se deteriorou rapidamente.

Especialistas políticos estavam em um dilema sobre quem iria substituir Nkurunziza, que morreu perto do fim do seu mandato. Segundo Aljazeera, o tribunal constitucional disse que não era necessário um período intermediário e que o presidente eleito deveria prestar juramento o mais cedo possível.

Em 18 de maio, a Amjambo África informou que, enquanto o mundo lutava para conter o surto global de COVID-19, o país organizou eleições presidenciais e legislativas nas quais multidões e comícios eram realizados sem máscaras ou distanciamento social. Várias vezes nas últimas semanas, as Mídias sociais mostraram o Presidente Nkurunziza – um cristão fervoroso – aparecendo em inúmeras reuniões cristãs, minimizando os riscos associados à pandemia. Em um poste que se tornou viral, ele disse que o COVID-19 passa pelo ar, mas que Deus havia purificado o ar para não conter o vírus.

The Guardian informou que alguns meios de comunicação conjeturam que o presidente pode ter contraído o novo coronavírus, o que causou sua morte prematura. Denise Nkurunziza, sua esposa, que foi levada às pressas para o Quênia em 28 de maio, retornou ao Burundi após a morte de seu marido. The Daily Nation informou que estava sendo tratada com COVID-19 e uma condição subjacente.

“Se for provado que o Presidente Nkurunziza morreu de coronavírus, deve ensinar uma lição aos líderes que ainda desdenham esta doença e não estão ajudando suas populações a contê-la”, disse um refugiado do Burundi agora reassentado em Concord, New Hampshire, que foi pego desprevenido pelo noticiário da manhã de 9 de junho. Ela disse estar conversando com familiares no Burundi que confirmaram que o estado estava censurando a publicação de informações sobre o COVID-19. Nkurunziza pode ser o primeiro presidente a morrer de COVID-19, relata the New York Post.