Um dos primeiros passos para iniciar um novo negócio é decidir que entidade vai ser o negócio. Esta é a estrutura do negócio, não que bens ou serviços vai oferecer. Esta decisão é muito importante para os aspirantes a empresários, uma vez que influenciará as operações do dia-a-dia, os impostos, as responsabilidades e até o processo de pedido de empréstimo. Três das estruturas de entidades empresariais mais populares são as sociedades proprietárias, as sociedades gerais e as sociedades de responsabilidade limitada. Alguns prós e contras de cada um são descritos abaixo.

Propriedade exclusiva
Nos EUA, 73% de todas as pequenas empresas são proprietárias exclusivas. Este é um negócio formado, gerido e controlado por uma pessoa. A formação não envolve nenhuma ação legal necessária com o governo do Estado do Maine.
Prós:
• Os empresários só precisam de obter as licenças e licenças locais necessárias para poderem começar. A secção de Respostas Empresariais do Maine do site do Estado do Maine lista as licenças e licenças necessárias. Ou os empresários podem ligar (800) 872-3838.
• A preparação fiscal é simplificada. Não existe uma separação legal entre o empresário e o negócio, pelo que todos os rendimentos empresariais são reportados na declaração de imposto pessoal do proprietário. Isto é conhecido como impostos transito.
• As propriedades exclusivas são muitas vezes mais fáceis de gerir do que outros tipos de entidades, sem outros proprietários, partes interessadas ou membros do conselho de administração para consultar ao tomar decisões.
Contras:
• O único proprietário é responsável por todas as dívidas e passivos do negócio. Por exemplo, se alguém ganhar um processo contra o negócio, os bens pessoais do proprietário podem ser levados para liquidar as dívidas.
• Conseguir empréstimos comerciais pode ser difícil.

Parceria Geral
As parcerias são muito semelhantes às propriedades individuais, no entanto uma parceria tem dois ou mais proprietários. Não há nenhuma ação legal necessária para iniciar uma parceria no Maine, tornando estas mais fáceis de abrir do que a maioria das outras entidades empresariais.
Prós:
• Os empresários só precisam de obter licenças e licenças locais para poderem começar. A secção de Respostas Empresariais do Maine do site do Estado do Maine lista as licenças e licenças necessárias. Ou os empresários podem ligar (800) 872-3838.
• Os parceiros dividem os lucros e perdas, o que significa que ninguém enfrenta adversidades financeiras sozinho.
• Os rendimentos da empresa são divididos e reportados em cada uma das declarações fiscais do parceiro de forma igual, simplificando o processo de arquivamento.
Contras:
• Divergências podem fazer com que o negócio falhe. É importante estabelecer um acordo de parceria para formalizar a forma como os lucros são divididos, como as divergências são tratadas, e detalhar qualquer outra logística importante do negócio.
• Como uma propriedade exclusiva, os parceiros de negócio são responsáveis por todas as dívidas e passivos da empresa.
• Conseguir um empréstimo comercial pode ser difícil.

Sociedade de Responsabilidade Limitada (LLC)
Para aspirantes a pequenos empresários que querem a flexibilidade de uma parceria ou de uma propriedade exclusiva, mas que querem a proteção da responsabilidade ou uma organização maior, um LLC pode ser uma boa escolha.
Prós:
• Uma das principais vantagens de um LLC é que protege os proprietários de empresas de responsabilidade pessoal – o que significa que o veículo do proprietário, casa, contas de poupança ou outros ativos não estarão em risco se o LLC enfrentar falência ou processos judiciais.
• A separação da empresa com o(s) proprietário(s) aumenta a credibilidade.
Contras:
• Além das licenças e licenças locais, um LLC precisa de ser registado no Estado. Isto implica uma série de taxas de depósito. Para uma lista completa dos formulários e taxas exigidos, ligue (800) 872-3838.
• Os LLCs requerem mais manutenção e custos regulares.

Para uma lista completa de todos os tipos de entidades empresariais, os empreendedores podem visitar a página de estruturas de negócio no site do IRS.