Por Jed W. Fahey

Uma preocupação comum das pessoas que vêm para este país de outras partes do mundo é “Por que eu comecei a ganhar peso indesejado quando me mudei para cá?” Certamente há muitas respostas possíveis, mas um provável suspeito é a comida ultraprocessada (UPF), que representa bem mais da metade dos alimentos que os americanos comem.

O cientista de alimentos brasileiro Carlos Montiero cunhou o termo “UPF” há cerca de 13 anos como parte de um esforço para caracterizar uma categoria dominada por lanches, bebidas, refeições prontas e outros produtos formulados maioritariamente ou inteiramente a partir de substâncias extraídas ou derivadas de alimentos – ou completamente sintéticos – e incluindo coisas como emulsionantes, adoçantes artificiais, agentes antiespuma, conservantes, espessantes, volumes, carbonatantes, gelificantes, agentes de revestimento, aromatizantes e corantes.

A chamada “dieta americana padrão” dos nossos tempos é feita em grande parte de UPFs que são perigosos para a saúde humana. Para as pessoas que comeram refeições saudáveis em casa baseadas em produtos locais frescos, navegar pela oferta de alimentos ultraprocessados nos EUA pode ser extraordinariamente difícil e apresenta um verdadeiro choque cultural.

Os alimentos ultraprocessados são o produto da fabricação de alimentos em larga escala e só surgiram nas últimas duas ou três gerações. Uma montanha de evidências agora mostra que a UPF está deixando as pessoas doentes, facilitando o ganho de peso não saudável e encurtando vidas. Muitas pessoas também acreditam que a UPF torna as pessoas menos alegres do que se estivessem comendo alimentos frescos, naturais, integrais ou minimamente processados.

A categoria de alimentos UPF é nutricionalmente desequilibrada e, por serem fáceis de preparar – ou não precisarem de nenhuma preparação – bem como de consumir em excesso, substituem outros alimentos mais úteis nutricionalmente. A UPF também é altamente lucrativa para seus fabricantes, devido à sua longa vida útil e ao baixo custo de seus ingredientes. Eles são tão agressivamente comercializados por grandes empresas de alimentos que cerca de 60% da ingestão total de energia dietética consumida em países como os EUA é agora fornecida pela UPF. Alguns dos dados mais recentes indicam que 67% das calorias nas dietas dos jovens vieram da UPF e apenas 23,5% das suas dietas vieram de alimentos não processados.

Quais são alguns dos prós e contras das UPFs?

Prós: Eles são uma fonte barata de calorias. Em relação aos alimentos frescos, eles são baratos e têm grande prazo de validade (podem durar anos em muitos casos). 

 

 

Contras: Eles são normalmente carregados com açúcar e sal. Eles contêm ingredientes não naturais que seu corpo, sua mente e seu metabolismo nunca evoluíram para lidar. Assim, consumir uma dieta rica em UPC pode levar a um rápido ganho de peso, dependência de seus gostos (por exemplo, várias batatas fritas e doces) sem nunca estar verdadeiramente satisfeito, e toxicidade para seu corpo e seu microbioma intestinal – os trilhões de bactérias em seus intestinos que estão trabalhando 24 horas por dia, 7 dias por semana para apoiar seus sistemas digestivo, imunológico e até mesmo nervoso e sensorial. As calorias entregues pelas UPFs são calorias vazias. Eles são despojados de vitaminas e minerais e de fitoquímicos (as coisas nas plantas que lhes dão sabor, cheiro e cor, e ajudam o corpo humano de uma infinidade de maneiras).

Evidências científicas abundantes agora ligam o consumo de UPF a um risco aumentado de muitas doenças crônicas, incluindo doenças cardíacas, artérias entupidas, doenças autoimunes, obesidade, câncer, diabetes tipo 2, Alzheimer, autismo e Parkinson. A raça humana nunca evoluiu com estes ingredientes artificiais. Causam alterações indesejadas no microbioma intestinal (as bactérias do trato gastrointestinal) e nas células do corpo. Estas alterações levam a inflamação, por vezes visível e por vezes invisível. .

As empresas adicionam os compostos para ajudar a alcançar uma determinada aparência, sensação e preço do produto – não para torná-lo mais saudável, mas para seduzir os consumidores e ganhar uma tonelada de dinheiro para as empresas que os fabricam sem levar em conta seu valor nutricional ou efeitos de saúde a longo prazo

Próximo mês: Como podemos nos manter saudáveis?

O Dr. Fahey é um bioquímico nutricional com consultas docentes na Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins e na Universidade do Maine, Instituto de Medicina.