Por Amy Harris  

  Independentemente de onde são, quase todos os pais lutam para limitar o tempo que os seus filhos passam em frente aos ecrãs. No entanto, estabelecer limites saudáveis pode ser um desafio.  Os ecrãs estão por todo o lado: nos nossos telefones, nas nossas salas de estar e quartos, na sala de aula, e até em alguns pulsos sob a forma de smartwatches. E o tempo gasto nessas atividades está a aumentar. No período de um ano entre o início da pandemia do COVID, em março de 2020, e fevereiro de 2021, o número de crianças que passam quatro ou mais horas por dia nos ecrãs duplicou; metade dos adultos inquiridos passou quatro ou mais horas online todos os dias.  

Mas sabemos que muito tempo de tela não é saudável para nenhum de nós, jovem ou velho. Longas horas sentadas podem causar problemas de postura, dores no pescoço, danos oculares, depressão e ansiedade em crianças e adultos. Passar horas em frente a um ecrã todos os dias pode levar à obesidade (ganho de peso pouco saudável), problemas de sono, problemas de comportamento, aprendizagem atrasada e desenvolvimento linguístico, aprendizagem emocional social retardada e, possivelmente, comportamento violento ou agressivo. A Academia Americana de Pediatria sugere que os pais impeçam os seus filhos com menos de 2 anos de idade de passarem algum tempo nos ecrãs. Os pediatras recomendam que as crianças com mais de dois anos não passem mais do que uma a duas horas diárias no ecrã.

Os bebés e as crianças podem ser mais gravemente prejudicados pelo tempo de tela, porque precisam de interação humana para aprender. Mas as crianças mais velhas também sofrem. Estudantes elementares que têm televisores ou outros ecrãs nos seus quartos foram encontrados para ter um desempenho pior em testes padronizados do que aqueles que não têm telas nos seus quartos.  E os especialistas teorizam que a constante absorção passiva de imagens, videojogos e mensagens no ecrã dificulta a concentração e a atenção das crianças mais novas e pode estar associada a um aumento dos problemas de atenção nas crianças. Os jogos digitais são mais propensos do que as redes sociais ou o streaming de vídeo para causar algo chamado vício na Internet ou uso problemático da Internet (PIU). E para os adolescentes, sabemos que o consumo excessivo das redes sociais (como o Instagram, o TikTok e o Facebook) pode levar à depressão, distúrbios alimentares e até a comportamentos violentos ou agressivos.

  Os media influenciam o que as crianças pensam, sentem e entendem sobre a raça. O grupo de advocacia Common Sense Media divulgou o seu relatório Imperativo de Inclusão em outubro de 2021, e mostrou que os meios de comunicação social mainstream retratam pessoas de cor ou imigrantes com pouca frequência, e quando o fazem, as pessoas desses grupos são muitas vezes negativamente estereotipadas. A investigação mostra que uma maior exposição a estereótipos mediáticos tão negativos ou incorretos pode aumentar os sentimentos de alienação entre os imigrantes em relação à sociedade de acolhimento e promover a sua segregação social.  

Mas há alguns lados bons para o tempo de tela. Alguns meios de comunicação podem ser educativos e apoiar o desenvolvimento social das crianças. E ver programas de televisão em língua inglesa e programação pode melhorar a aquisição de linguagem e facilitar o processo de aculturação para os imigrantes. No entanto, o melhor é manter os limites definidos pelo estabelecimento médico, e para que os pais modelem um bom comportamento de ecrã para os seus filhos, como desligar a televisão, e fazer contacto visual com as crianças sempre que estão a falar consigo, ou está a falar com eles.

Recursos como o Common Sense Media fornecem avaliações baseadas na idade de filmes, séries de TV, jogos e apps gratuitamente. Isto pode ajudar os pais a determinar com antecedência o que os meios de comunicação são saudáveis e seguros. Alguns pais usam definições de controlo parental nas suas televisões e computadores e pré-visualizam todos os videojogos e aplicações de smartphones antes de permitirem que os seus filhos os joguem.

Uma dica para limitar o tempo de tela é remover todos os ecrãs e televisores dos quartos, e carregar telefones e tablets em espaços comuns. Outra sugestão é tornar uma regra familiar desligar todos os ecrãs uma hora antes de dormir – todos dormirão melhor! Além disso, porque as crianças em famílias que comem refeições juntas fazem melhor na escola, e têm menores riscos de depressão, gravidez na adolescência, uso de substâncias e obesidade – uma ideia é desligar a televisão e guardar telefones enquanto comem refeições.

De acordo com o pediatra Michael Rich,  Diretor do Centro hospitalar infantil de Boston, media e curandeiro infantilh, demasiado tempo de tela deixa menos tempo para jogos criativos e ativos.  Diz que as crianças precisam de tempo para se aborrecerem – que o tédio é o espaço em que a criatividade e a imaginação acontecem.  Por isso, sugere a definição de limites de tempo de ecrã, o que pode ajudar a aliviar o stress, fortalecer as relações familiares e percorrer um longo caminho para ter um verão feliz e saudável.

Atividades em família para tentar em vez de passar tempo diante da tela:

  • • Vá para uma praia local ou piscina pública.
  • • Jogue em um parque próximo ou área de conservação.
  • • Desenvolva um “menu de atividade” que lista os passatempos favoritos não relacionados com o ecrã de uma criança (como desenho, esportes, leitura ou brincar com um animal de estimação).
  • • Ao fazer uma longa viagem ou viajar, ouça um podcast juntos. A Common Sense Media analisa os melhores podcasts para famílias.
  • • Confira a sua biblioteca local e peça emprestado alguns livros novos para ler.
  • • Comece uma noite de jogo de tabuleiro familiar e cultive alguma competição saudável fora do ecrã.
  • • Aumenta a música e vai fazer uma festa de dança!