Por Kathreen Harrison
Warsan Shire: Ninguém sai de casa a menos que a casa
seja a boca de um tubarão

Moving out of the Expo Photo | KGH

 Para alguém do Congo, se você colocar uma mão aberta em cima de um punho, o gesto significa “Você está falando demais”. Se você chamar para alguém acenando com o dedo indicador, o gesto é um insulto. Estas foram algumas das dicas compartilhadas com aqueles que participaram da sessão cultural de treinamento e informação realizada na Gateway Community Services em Portland no sábado, 10 de agosto.
A sessão de duas horas foi liderada pela Família Promessa da Grande Portland, Catholic Discrised Refugee and Immigration Services, e Yarmouth Housing Initiative, e foi projetada para ajudar a preparar as famílias anfitriãs que acolheram – ou estão pensando em acolher – requerentes de asilo em suas casas.
Com a data da saída final do prédio da Expo fixada em 15 de agosto devido a obrigações contratuais, a Expo foi fechada para novas chegadas em 10 de agosto. Todas as novas famílias que chegaram a Portland após essa data foram encaminhadas para o Abrigo da Família. De acordo com Jessica Grondin, Diretora de Comunicações da Cidade de Portland, em 12 de agosto o Abrigo da Família estava lotado, então os requerentes de asilo que não fossem colocados em outras casas até 15 de agosto foram transferidos para o abrigo.
Grande parte do Maine sofre de uma escassez de moradias a preços acessíveis, e os apresentadores do treinamento cultural e informativo explicaram que muitas pessoas sem abrigo na área de Grande Portland, dormem à noite no obrigo de transbordo, porque nos últimos quatro anos o Portland Family Shelter não conseguiu acomodar todos os moradores que o-solicitam. No entanto, o abrigo somente está disponível à noite, e os arranjos para dormir são um tapete no chão do Exército de Salvação – circunstâncias difíceis para qualquer um, muito mais para uma família com filhos pequenos.
Dana Totman, presidente da Avesta Housing, enfatizou que encontrar soluções de moradia de longo prazo para esses requerentes de asilo recentes é um desafio. “Já temos mais de 2000 pessoas na lista de espera para moradia. Se fosse fácil encontrar alojamento em cidades vizinhas, não teríamos 2000 pessoas na nossa lista. Esta situação lança uma luz sobre a crise habitacional acessível que existe no Maine.”
Os líderes de todo o estado responderam ao chamado para fornecer abrigo seguro e temporário para as famílias que buscam asilo, abrindo suas casas. De Kennebunkport a Fort Kent, as famílias deram um passo à frente. A lista de cidades envolvidas neste momento inclui: Arrowsic, Auburn, Avon, Bingham, Monte Azul, Brunswick, Cabo Elizabeth, Cabo Neddick, China, Cumberland Foreside, Falmouth, Forte Kent, Porto Livre, Gardiner, Gorham, Grey, Hallowell, Holden Kennebunkport, Lincolnville, New Habor, North Yarmouth, Portland, Pownal, Saco, Scarborough, Sedgwick, South da China, South Portland, Westbrook e Yarmouth
Quando Kristina Egan, Diretora Executiva do Conselho de Governadores da Grande Portland (GPCOG), foi alertada de que havia uma onda de solicitantes de asilo chegando ao Maine neste verão, ela convocou uma coalizão de organizações religiosas e seculares, com o objetivo de descobrir uma solução de alojamento temporário para o intervalo entre o momento em que a Expo precisava ser fechada e o estoque de casas de verão aberto. A coalizão criou o programa da família anfitriã. Líderes de imigrantes estavam envolvidos na coalizão desde o início, e esses líderes recomendaram que, se o programa duma família anfitriã fosse bem-sucedido, seriam necessários treinamentos culturais de ambos os lados. A sessão de sábado foi o primeiro treinamento cultural voltado para as famílias anfitriãs. Os requerentes de asilo começaram a receber treinamento cultural enquanto ainda viviam no prédio da Expo.
Aqueles que compareceram ao treinamento fizeram perguntas durante a apresentação, claramente querendo aprender tudo o que podiam para receber seus convidados adequadamente. Os tópicos variavam de animais de estimação, para transporte, para preparação de alimentos, para estratégias de comunicação, para estilos parentais. A faixa etária dos cerca de 80 participantes variou de crianças para idosos. Corretores culturais (essencialmente intermediários) da comunidade de imigrantes, cujo trabalho é unir culturas – e que sabem em primeira mão o que é fazer um caminho em um novo país – ajudaram a preparar os participantes para o papel de anfitriões.
Embora inicialmente o esforço para encontrar famílias de acolhimento concentradas nas áreas metropolitanas, no final, alguns requerentes de asilo foram colocados em casas mais distantes – alguns em áreas rurais. O Sr. Ly apontou que a associação de seus convidados com o mundo natural pode ser muito diferente da dos Mainers. Na África, as florestas abrigam animais que podem representar uma ameaça para os seres humanos. Além disso, durante a viagem aos Estados Unidos, os migrantes podem ter atravessado a Amazônia ou outras selvas a pé. Portanto, os recém-chegados precisam de um tempo para se sentirem seguros nas nossas áreas rurais.
O principal conselho dado por todos os apresentadores foi ser sensível às dificuldades que os requerentes de asilo experimentaram. “Se eles fizeram essa jornada, muito provavelmente terão muito a se recuperar”, disse Sara Ewing-Merrill, da Family Promise of Greater Portland. Courtney Tabor, também da Family Promise, concordou. “Eles provavelmente foram traumatizados em seu país de origem, assim como na jornada para chegar aqui.” O consenso era que os anfitriões deveriam ouvir respeitosamente se os convidados escolhessem contar sua história e evitar perguntas sobre a árdua jornada, as razões para fugindo e como suas famílias estão nos seus países de origem.
 “É re-traumatizante ter de recontar a história. Estamos criando um espaço seguro para essas pessoas que passaram por tantas coisas. Se seus convidados compartilharem, apenas ouça – e se histórias íntimas forem compartilhadas, guarde-as para si. Suas histórias não são suas para contar – e especialmente não para a impressa,” disse Carla Hunt, do YCHI. Os apresentadores enfatizaram que quaisquer histórias específicas de indivíduos que são contadas à impressa poderiam, eventualmente, ser incluídas como evidência nos casos de asilo de seus convidados, e se erros forem cometidos na recontagem, os casos de asilo poderiam ser postos em risco.
Os recentes requerentes de asilo estão legalmente nos Estados Unidos, mas ainda não estão na fase de apresentação de um pedido de asilo. De acordo com Júlia Brown, Advogada e Procuradora do Projeto de Advocacia Jurídica do Imigrante (ILAP), a maioria das pessoas que vivem na Expo ainda estão esperando que seus casos entrem no sistema judiciário de imigração, e até que isso aconteça eles não podem preencher a aplicação de pedido do asilo. Uma vez que seus pedidos são arquivados, eles precisam esperar mais 150 dias antes de poderem trabalhar. Além disso, como o documento “Aviso para comparecer” (NTA), que eles receberam depois de atravessar a fronteira do Sul, em geral não tinha indicado o tribunal de imigração em Boston como Tribunal a comparecer. Desde que vivem agora no Maine eles devem submeter uma mudança de endereço ao Tribunal de Imigração para que eles recebam as suas notificações de audiência em seus novos endereços. Em seguida, devem-se apresentar uma moção para mudar de local para o Tribunal de Imigração de Boston se o caso não for atribuído ao corte correto. A grande maioria das famílias na Expo está atualmente em fase de avaliação. O mesmo é que eles não têm dados no tribunal de Boston e ainda não podem apresentar seus pedidos de asilo. O ILAP está supervisionando o processo legal para os recém-chegados.
No sábado, Baba Ly, da Catholic Charities Refugee and Immigration Services, liderou o público em uma dramatização destinada a ajudá-los a refletir sobre aspetos da sua própria cultura, em preparação para viver com pessoas de outra cultura. Os participantes participaram ansiosamente, e a sala se encheu com o zumbido da conversa animada. Depois disso, o Sr. Ly ajudou a comentar e compartilhou alguns de seus conhecimentos culturais.
“Nos Estados Unidos, apresentar-se explicando seu trabalho é típico – mas isso não é verdade para todas as culturas”, disse ele. “E geralmente não falamos sobre status econômico aqui, o que não é verdade em todos os lugares do mundo.” Ly pediu aos anfitriões para contatarem o agente cultural designado para sua família, sempre que necessário. Acima de tudo, ele enfatizou a importância da “construção de relacionamentos, que acontecerá com gentileza, abertura e fazendo sua própria pesquisa sobre a cultura de seus convidados”. Ele lembrou ao público que eles estão em uma posição de poder em relação aos seus convidados. e não se surpreenda se os hóspedes sentirem a necessidade de dizer “sim” a tudo o que pedem.
Nsiona Nguizani, que está trabalhando como Intermediador Cultural em Brunswick, disse: “É difícil para os convidados dizerem ‘não’ para você, devido à situação em que estão”. Ele reiterou o comentário de Hunt sobre a impressa. “Algumas pessoas podem estar tentando ficar longe dos projetores para proteger a família no país de origem. Outros querem evitar a estigmatização de serem desabrigados – muitas dessas pessoas tinham boas posições em casa e ser sem-teto é difícil para o ego deles.”
Luc Samuel K. Kuanzambi, principal navegador cultural da CocoMaine, a Comunidade Congolesa do Maine, compartilhava a dinâmica cambiante dos casais vivida por famílias que se mudam da África para os Estados Unidos. Na África, um homem está acostumado a “dar ordens”, disse ele. Aqui os homens descobrem que crianças e mulheres têm direitos. “Nada os preparou para a mudança”, disse ele, e enfatizou que o ajuste cultural leva algum tempo.
Razões para abrir casas variaram entre os presentes. Margaret Minister, de Cumberland, disse: “Estou acostumada a ter muitas pessoas por perto. Meus dois filhos saíram para a faculdade, e essas pessoas têm uma necessidade, então …” Gerri Sauer e Russ Cowles, de Durham, explicaram que têm um apartamento no porão que foi preparado para ser usado como Airbnb. A Sra. Sauer encolheu os ombros. “Eu senti que isso era para ser”, disse ela. No dia 10 de agosto, eles aguardavam alegremente uma visita domiciliar do Conselho de Intercâmbio Internacional de Educação (CIEE), a organização que realizou verificações de antecedentes de todos os que preencheram o formulário de inscrição e realizou entrevistas individuais com todos os possíveis anfitriões localizados fora da área da Grande Portland. Aqueles que hospedam na área metropolitana foram entrevistados por membros do grupo de líderes imigrantes. Para apoiar as famílias anfitriãs e os convidados fora da área metropolitana, o GPCOG iniciou uma lista de condutores voluntários para transporte para consultas e compras de alimentos.
Jen McAdoo, diretora executiva da Furniture Friends, falou para os presentes quando agradeceu aos apresentadores e aos líderes dos imigrantes por seus esforços. Philip Walsh, Diretor Executivo de Iniciativas do Maine, prometeu o apoio filantrópico continuado do Maine Initiatives às organizações lideradas por imigrantes.
Mufalo Chitam, Diretor Executivo da Coalizão de Direitos dos Imigrantes do Maine (MIRC), foi alertada através de um telefonema no início de junho que dezenas de africanos solicitantes de asilo estavam a caminho de Portland. Desde então, 437 migrantes chegaram.
A Sra. McAdoo observou que muitas pessoas têm trabalhado ininterruptamente de inúmeras maneiras por mais de dois meses para receber os migrantes, inclusive criando o projeto “Host Homes” como uma solução temporária de moradia.
Sra, Chitam avisou: “Host homes é um novo programa. Tudo está em processo. Pedimos a você que nos apoie à medida que desenvolvemos recursos.” O treinamento terminou com uma nota alta, com agrupamentos de anfitriões em pares e pequenos grupos para compartilhar os detalhes da sessão e se conhecerem mutuamente.