Por Bonnie Rukin

O financiamento federal através dos programas SNAP/EBT e WIC, juntamente com o apoio da Cultivating Community (CC) e outras organizações parceiras, resultou em um aumento notável nas vendas de produtos, o que significa melhorias na segurança alimentar entre famílias somalis bantu, angolanas, sudanesas e congolesas no Maine.

Sandy Alles, Diretor de Vendas Agrícolas da CC nos últimos seis anos, observou um aumento de US $ 20.000 este ano nas vendas para clientes SNAP / EBT, e perto de um aumento de US $ 12.000 nas vendas WIC, que representam cerca de 97% das vendas totais dos estandes. Os agricultores venderam cerca de 43.000 quilos de vegetais com a ajuda destes programas!

CC agricultor Omasombo Katuka expressou gratidão ao governo dos EUA por seu apoio à comunidade através de benefícios que podem ser gastos em estandes agrícolas. Seus clientes estão tão felizes com seus produtos que querem que ele continue cultivando vegetais durante todo o ano. Ele poderia facilmente crescer mais, disse ele, e tem certeza de que seus clientes comprariam tudo o que ele poderia trazer para o mercado, porque muitos membros da família e amigos estão precisando. Mas ele não tem terra suficiente. “Eu poderia ter 20 canteiros plantados em berinjela africana e vender toda a safra!”, declarou.

Working at the market stand Photo | Sandy Alles

Asli Hassan, um agricultor banto somali de Lewiston, está encantado com o aumento das vendas relacionadas ao WIC/SNAP este ano. Seus clientes costumam fazer pedidos uma semana antes do mercado dia para que eles tenham certeza dos vegetais africanos que são importantes para eles. As contas de clientes por atacado de vegetais africanos aumentaram este ano, incluindo a Maine Health, e mais indivíduos estão comprando também. Dois dos 10 filhos de Hassan ajudam-na a preparar-se para o mercado e ajudam nas transações dos clientes. Ela espera estender a estação de crescimento usando túneis altos. Como Katuka, ela disse que sua produção de alimentos é limitada pela área, disse ela.

A Cultivating Community tem sido um líder organizacional neste trabalho há décadas, através da sua New American Projeto de Agricultura Sustentável e desenvolvimento de povoamentos agrícolas. A Opportunity Alliance também é uma organização parceira de longa data. Este ano, funcionários de ambas as organizações prestaram assistência técnica para ajudar os agricultores com o processo digital exigido pela WIC durante as transações. A assistência técnica simplificou significativamente as operações de mercado.

Farmer Omasombo Katuka Photo| Ian MacLellan

A presença consistente e de longo prazo de estandes agrícolas em bairros específicos pode ter contribuído para aumentar as vendas e as conexões com os clientes. Além dos mercados estabelecidos de Portland na Opportunity Alliance, apartamentos Westbrook Pointe e Riverton Park, o mercado Kennedy Park em Lewiston atraiu uma grande base de clientes. .

Photo | Greta Rybus
Asli Hassan photo| Ian MacLellan

Ambos os agricultores agradeceriam qualquer ajuda da Amjambo leitores em encontrar terras. Asli Hassan espera encontrar 10-15 acres perto de Lewiston / Auburn, e Omasombo Katuka gostaria de terra adicional suficiente para poder crescer o suficiente para servir mercados em New Hampshire e talvez até Boston

Entre em contato com Sandy Alles na Cultivating Community com quaisquer leads ou ideias criativas: [email protected]; (207) 761-4769, x808.