De acordo com um relatório de 2019 do Instituto for College Access and Success, a média dediplomados universitários do Maine devia 32.600 dólares em empréstimos estudantis no ano passado. Embora o ensino superior possa ajudá-lo a progredir na sua carreira, não é segredo que o custo pode ser uma barreira difícil de superar. Quer seja um aspirante a estudante universitário ou já se formou, há alguns programas de ajuda ao empréstimo estudantil que podem ajudar.
Aqui no Maine, há um crédito fiscal para os estudantes que vivem e trabalham no estado após a graduação. O Crédito Fiscal de Oportunidades Educativas do Maine (muitas vezes referido como Opportunity Maine) fornece um crédito que pode ser reclamado na declaração de imposto do Estado. Dependendo do ano em que se formou na faculdade, receberá diferentes benefícios. Os estudantes que se formaram desde 2008 são elegíveis, mas não receberão os mesmos benefícios que um recém-licenciado. Desde 2016, os diplomados são elegíveis até $77 por mês para uma licenciatura associada; até $367 por mês para uma licen ciatura; e até $338 por mês para um mestrado. Se se licenciou no ano passado e agora vive e trabalha no Maine, pode ver um crédito máximo de $4.404.

A forma como o crédito é aplicado depende do seu major. Para os licenciados não-STEM (ciência, tecnologia, engenharia ou matemática), o crédito fiscal compensará o que você deve ao Estado do Maine em impostos. Por exemplo, se pagasse $2.000 em empréstimos estudantis no ano passado, mas devesse ao Estado 2.500 dólares em impostos, só deve ao Estado 500 dólares depois de o crédito ser aplicado. Se o crédito fiscal valer mais do que o que deve ao Estado em impostos, qualquer crédito que não possa usar pode ser detido e transitado por até 10 anos. Se for um estudante da faculdade de STEM, o crédito fiscal é considerado reembolsável — ou seja, depois de ser aplicado ao seu imposto sobre o rendimento, e terá pago os seus impostos– receberá um cheque no correio ou receberá um depósito direto para o restante crédito.


É importante lembrar que, embora seja elegível até $367 por mês com uma licenciatura, não receberá esse valor em crédito se estiver a fazer pagamentos mais baixos. Se pagar 200 dólares por mês em empréstimos estudantis, receberá o seguinte crédito: $200 x 12 (meses) = $2.400. Se pagar 400 dólares por mês em empréstimos estudantis, que ultrapassa o limite de crédito, receberá o seguinte crédito: $367 x 12 (meses) = $4.404. Se você é um estudante do STEM e seus pagamentos estão abaixo do número máximo de crédito, você está essencialmente sendo perdoado por toda a sua dívida. Tens de fazer os pagamentos todos os meses, mas o dinheiro é-te devolvido depois de apresentares os teus impostos estatais.
Para receber os benefícios da Opportunity Maine, precisa de preencher a folha de cálculo do Crédito Fiscal de Oportunidades Educativas ao apresentar a sua declaração de imposto sobre o rendimento do Maine. Pode encontrar a folha de cálculo em www.opportunitymaine.org e www.maine.gov. Juntamente com a folha de cálculo, basta submeter uma transcrição oficial, um comprovativo de empréstimo e um comprovativo de pagamento de empréstimos. Depois de tudo isso ser submetido ao Serviço de Receitas do Maine, receberá o seu crédito. Opportunity Maine é um programa de incentivo único projetado para incentivar aqueles com diplomas a viver e trabalhar aqui no Maine. Seja qual for o seu curso, é um programa de ajuda ao empréstimo estudantil extremamente benéfico e o pouco tempo que sefaz para completar a folha de cálculo durante a temporada de impostos pode poupar milhares. Para saber o máximo de crédito disponível para o ano em que se formou, ou para mais detalhes, visite https://www.opportunitymaine.org.