Encontrar cuidados infantis de qualidade e a preços acessíveis é um problema em todo o Maine. Para muitos pais, o custo é um grande fardo para as finanças familiares. E as famílias não são as únicas afetadas – os prestadores de cuidados infantis, os trabalhadores e os empregadores do Maine também estão a sentir a picada.

O governo federal sugere que os custos das creches devem ser inferiores a 7% do orçamento médio da família, mas a realidade para a maioria das famílias no Maine é muito diferente. Estima-se que os custos médios de acolhimento de crianças em Portland sejam de 16.381 dólares, o que excede o custo das propinas nas faculdades públicas do Estado durante quatro anos.
Sentámo-nos com a Katie Soucy do “Starting Strong” para aprender sobre opções.

1. Como encontro um prestador de cuidados infantis?
Encontrar um prestador de cuidados infantis pode levar tempo, por isso deve começar a procurar meses antes de quando gostaria que o seu filho começasse. (Mesmo antes do seu bebé nascer!) Um dos recursos com os quais estou particularmente entusiasmado é o Mapa de Viagem de Crianças do OEO (www.portlandofopportunity.com/how-do-i-find-childcare) – que está disponível em vários idiomas. Todos deviam consultá-lo! Além disso, informações de contato e classificações de qualidade para todos os prestadores de cuidados infantis licenciados podem ser encontradas em www.childcarechoices.me, juntamente com links úteis com sugestões para como encontrar o melhor ajuste para a sua família. Em última análise, é bom agendar um tempo para se encontrar com um diretor ou professor, visitar o programa e aprender sobre a sua filosofia de cuidado. É importante sentir-se confortável como pai. Por último, considere colocar o seu nome em mais do que uma lista de espera – há definitivamente uma escassez de vagas no Maine.

2. Como sei se posso ser elegível para apoio financeiro?
Descobrir a elegibilidade para o apoio financeiro pode ser tão confuso. Diferentes programas têm critérios diferentes. Aconselho as pessoas a começarem com a agência headStart local, porque geralmente podem ajudar as famílias a classificar através de diferentes programas. Outro bom lugar para começar é com o Programa de Subsídios de Cuidados Infantis do Estado do Maine. As aplicações (e mais informações) estão disponíveis em https://www.maine.gov/dhhs/ocfs/ec/occhs/step.htm.


3. Por que as listas de espera são tão longas?
As listas de espera são longas porque simplesmente não temos vagas suficientes para satisfazer a necessidade – especialmente para as crianças. Apesar do elevado custo para os pais, os programas de acolhimento de crianças muitas vezes têm lucros muito baixos. Temos assistido a uma diminuição do número de fornecedores na nossa comunidade ao longo dos anos, ao mesmo tempo que vemos cada vez mais famílias com todos os adultos na força de trabalho. Infelizmente, a pandemia só agravou a crise das creches, com muitos prestadores a encerrarem devido à diminuição da capacidade e ao aumento dos custos.

4. Como posso me envolver?
A falta de cuidados infantis a preços acessíveis de alta qualidade é uma questão complexa, mas ao trabalharmos em conjunto podemos construir uma comunidade onde crianças e famílias de todas as origens e circunstâncias tenham o apoio de que necessitam para satisfazer todo o seu potencial. O Starting Strong está a convocar as partes interessadas para informar e defender políticas que ajudem a resolver este problema. Estamos especialmente entusiasmados por receber os pais neste trabalho, e começamos a organizar reuniões regulares de pais para centralizar a voz e a liderança dos pais no nosso esforço. Para saber mais, consulte o nosso site e junte-se à nossa lista de mailing: https://www.portlandstaringstrong.org.

Encontrar cuidados de qualidade e acessíveis é essencial. Se está a lutar para encontrar um prestador de cuidados infantis em quem confia e pode pagar, não está sozinho. Lembre-se de visitar o nosso site para ajudá-lo a navegar neste maravilhoso mas stressante tempo (disponível em vários idiomas!) https://www.portlandofopportunity.com/how-do-i-find-childcare