Por Jean Damascene Hakuzimana

Enquanto o surto de COVID19 devastou países de superpotência, entre os quais Estados Unidos, França, Itália, China e Espanha, o continente Africano, famoso por surtos de epidemias como o Ebola, registrou inicialmente poucos casos. Recentemente, no entanto, o continente começou a ver um aumento de casos positivos.

Em 11 de junho, a África registou 150.102 casos no total, com 4.815 casos em apenas 24 horas da data do relatório. Também em 11 de julho, a Organização Mundial da Saúde (OMS) contabilizou 3.593 mortes. com 100 mortes ocorrendo dentro de 24 horas após a notificação. A África do Sul e a Nigéria lideraram a lista com 55.421 e 13.873 casos, respetivamente. O COVID-19 foi detetado pela primeira vez na África em meados de fevereiro.

Fonte: Relatório da Situação da OMS 143, de 11 de junho de 2020

O African Report, afiliado da Jeune Afrique Magazine, juntamente com muitas outras publicações, sugeriu várias teorias para tentar explicar a lenta propagação inicial do COVID-19 no continente africano. Para começar, a maioria dos países da África implementou medidas draconianas de proteção imediatamente, com países da África Oriental como Ruanda, Uganda e Quênia fechando completamente suas fronteiras e adotando outras medidas preventivas desde o início.

Além disso, os cidadãos do continente geralmente não viajam muito para o exterior, o que reduziu o contato com pontos de acesso globais. Dos casos positivos em Ruanda, um número considerável está relacionado a pessoas que viajam de países asiáticos ou ocidentais que entraram em Ruanda antes de fechar suas fronteiras aéreas e terrestres.

Além disso, o continente possui uma indústria têxtil vibrante, que produz máscaras de pano, e um sistema de saúde usado para surtos em massa como o Ebola. The African Report sugeriu que o clima tropical e equatorial da maioria dos países africanos pode suprimir a propagação do vírus, no entanto o pesquisador Pierre-Marie Girard, vice-presidente de Assuntos Internacionais do Instituto Pasteur, juntamente com muitos outros cientistas, observou que o coronavírus “Multiplica sem problemas no calor”, desacreditando a teoria.

Mesmo sem o COVID-19, a África luta contra as doenças, e artigos têm questionado a preparação da África em relação aos leitos de UTI (Unidades de Tratamento Intensivo) e similares. Muitos países têm menos de cinco ventiladores para toda a população. The New York Times informou em abril que “o Sudão do Sul, um país de 11 milhões de habitantes, tem mais vice-presidentes (cinco) do que ventiladores (quatro)”.

A crescente insistência de muitos nos Estados Unidos em abrir a economia é muito diferente da África, onde os cidadãos estão menos acostumados a pressionar seus líderes e mais acostumados a seguir ordens. No caso do COVID-19, isso pode ajudar os líderes africanos a manter suas economias fechadas e a vencer a batalha contra o vírus com menos baixas. Alguns líderes, no entanto, como na Tanzânia e no Burundi, foram criticados por manter em segredo o número de casos e por implementar medidas de proteção inadequadas.