Por Amy Harris 

O acesso a cuidados de saúde nos EUA é complicado, mesmo para aqueles que nascem aqui. Para os imigrantes, o sistema de saúde pode parecer absolutamente impossível de navegar. A nível nacional, os imigrantes não-cidadãos são muito menos propensos a ter seguro de saúde e a ter acesso a cuidados de saúde. Em 2020, 20% da população do Maine não tinha seguro. No entanto, décadas de investigação mostram que aqueles que não têm cuidados de saúde regulares são mais propensos a adoecer, sofrem de doenças crónicas e morremjovens.  

Com o apoio, o sistema de saúde do Maine pode funcionar para os imigrantes. Mohammed (que pediu para que o seu verdadeiro nome não fosse usado para este artigo) é um refugiado do Sudão que emigrou para o Maine através do Egito em 2014. Depois de chegar, fez cinco cirurgias oculares e retirou-lhe a tiroide no Centro Médico do Maine.

“Os cuidados de saúde nos EUA são 360 graus diferentes. Em África, não há seguro. Se tiver o dinheiro, o médico fará a sua cirurgia, talvez até no dia seguinte. Aqui, nos EUA, as coisas movem-se mais devagar”, disse.

Porque recebeu as cirurgias que lhe salvaram a visão, hoje pode ver. Agora trabalha a tempo inteiro numa grande empresa, apoia a mulher e os quatro filhos, paga impostos – e tem seguro de saúde para a família. Mas sem ajuda e advocacia do seu vizinho de língua árabe, que o ajudou a ter acesso aos cuidados, Mohammed não tem a certeza se conseguiria ver hoje.

Alguns dos sistemas de saúde do Maine oferecem serviços de apoio para ajudar os imigrantes a encontrar, compreender e usar seguros, levar o transporte para consultas e beneficiar de serviços de intérprete e tradução. Outros colaboram com organizações sem fins lucrativos e outras organizações comunitárias que oferecem estes serviços. A gestão de casos é um pilar de apoio bem sucedido, assim como a contratação de membros das comunidades de refugiados, imigrantes e requerentes de asilo, e a colaboração com organizações de base comunitária. Mas muitos imigrantes ainda caem nas fissuras de saúde, quer porque não conhecem os serviços de que dispõem, só são elegíveis para cuidados de urgência, ou não recebem a gestão do caso de que necessitam.

O modelo de gestão de casos ajuda às necessidades de saúde de um determinado paciente, que podem ser complexas e em várias camadas. Os gestores de casos determinam a situação de saúde do paciente, planeiam e coordenam os cuidados do paciente e estabelecem o plano de saúde mais económico. A gestão de casos funciona melhor quando fornecida por pessoas cujas viagens de vida se assemelham à de um cliente. Os prestadores acreditam amplamente que a contratação de imigrantes melhora o acesso aos cuidados, reduz o enviesamento e melhora a qualidade dos cuidados prestados aos imigrantes.

Elizabeth Jackson, Diretora Administrativa da Greater Portland Health, prioriza a contratação de “membros da equipa que são originários de todo o mundo para trabalhar em admissão, assistência financeira, ciclo de receitas e posições de trabalhadores da saúde comunitária, entre outros. Isto é incrivelmente valioso para apoiar os nossos pacientes de forma culturalmente sensível e apropriada.”

O maior sistema de saúde do Maine, o MaineHealth, também dá prioridade ao recrutamento e contratação de imigrantes, refugiados e requerentes de asilo às suas equipas.  Nos últimos 20 anos, o seu programa de Acesso a Cuidados tem ajudado mais de 162.000 pessoas em todo o estado – incluindo imigrantes – a receber cuidados médicos que, de outra forma, poderiam não ter sido capazes de o fazer. Mas o acesso aos cuidados é tão complicado que o MaineHealth tem seis equipas diferentes a trabalhar para eliminar barreiras aos cuidados, como transportes, sem-abrigo e linguagem. CarePartners é o seu programa gratuito para pessoas não elegíveis para MaineCare.  

Assim como o vizinho de Mohammed o ajudou a aceder aos cuidados de saúde, os não cidadãos aprendem frequentemente sobre o sistema de saúde dos EUA através de palavras de ordem e referências informais. É aqui que organizações de base comunitária como a Rede de Imigrantes do Maine Access, as Instituições de Caridade Católica Refugiados e os Serviços de Imigração, e as muitas organizações membros da Coligação de Direitos dos Imigrantes do Maine, localizadas em todo o estado, desempenham um papel crucial na abertura da porta aos cuidados de saúde. As relações informais formadas através destes grupos comunitários podem ajudar as pessoas a encontrar os cuidados acessíveis de que necessitam. A colaboração com organizações de base comunitária ajuda a quebrar barreiras ao cuidado – mesmo as físicas.  Para criar confiança e conexão, o MaineHealth Access to Care (localizado ao lado da Rede de Imigrantes do Maine Access (MAIN)), regularmente leva os clientes do seu escritório para o MAIN.  Estes são conhecidos como “hand-offs quentes”.  

A Greater Portland Health também usa frequentemente um modelo de “entrega calorosa” para introduzir novos clientes hesitantes aos prestadores de cuidados de saúde, após completar o processo de inscrição. Sem ligações comunitárias e relações pessoais para criar confiança, os não cidadãos e os mais necessitados de cuidados de saúde podem nunca aceder a ela. Isto é especialmente verdade quando se procura cuidados para condições de saúde tabu, como a saúde mental ou as preocupações de saúde sexual. A Greater Portland Health colabora frequentemente com a In Her Presence, uma organização liderada por imigrantes focada nas mulheres, para ajudar mais pessoas a aceder aos cuidados de saúde e a encontrar funcionários para as 12 localizações da GPH em Portland e South Portland.

O que precisa de saber sobre o acesso aos cuidados de saúde e aos seguros de saúde no Maine

  1. O seu estatuto de cidadania não será impactado se se candidatar a seguros de saúde, cuidados gratuitos ou incapacidade de pagar contas médicas.
  1. O seguro de saúde ajuda a pagar consultas médicas, medicamentos e emergências de saúde, como consultas nas Urgências.
  1. Os hospitais do Maine são legalmente obrigados a oferecer serviços de saúde de emergência e alguns serviços de saúde de baixo custo, independentemente do estatuto de cidadania ou da capacidade de pagamento.
    1. Um empregador pode oferecer um seguro de saúde. Caso contrário, poderá ser elegível para o seguro de saúde MaineCare através do Departamento de Saúde e Serviços Humanos do Maine (DHHS).  (855) 797-4357
  1. Refugiados e asylees têm direito a todos os benefícios do MaineCare.
  1. As pessoas grávidas e menores de 21 anos, se legalmente presentes, podem obter todos os benefícios do MaineCare. A partir de 1 de julho de 2022, crianças não-cidadãs e grávidas que residam no Maine poderão candidatar-se ao MaineCare e/ou ao Programa de Seguro de Saúde Infantil (CHIP).  A “barra de cinco anos” deixará de se aplicar.
  1. Maine Equal Justice fornece informações sobre benefícios públicos disponíveis para todos os residentes do Maine. Visite maineequaljustice.org/help-is-available/help-for-immigrants/.
  1. Os gestores de casos e os profissionais de saúde da comunidade podem ajudar a providenciar medicamentos gratuitos ou de baixo custo prescritos pelo médico e o transporte para consultas.
  1. O Maine Consumers for Affordable Healthcare presta aconselhamento e assistência a quem precisa de seguro de saúde ou acesso a cuidados de saúde.  (800) 965-7476

Atualmente, seis dos 87 membros da equipa maineHealth Access to Care são de comunidades de imigrantes. De acordo com Carol Zechman, Sénior Diretora do Access to Care, o nosso foco tem sido realmente tentar expandir a nossa força de trabalho no condado de Cumberland para incluir pessoas de cor, New Mainers, e pessoas de diferentes origens, que trazem perspetiva, paciência, humildade e competência.” Reconheceu que o sistema de saúde dos EUA não é intuitivo. “Não se pode conhecer os ins e os outs do sistema de saúde a não ser que esteja a viver e a respirar cobertura de cuidados de saúde, 24 horas por dia, 7 dias por semana. Não pode simplesmente pesquisar no Google.”  

Amata Binti, 39 anos, mãe de três filhos, obteve a sua licenciatura em trabalho social no Ruanda antes de vir para o Maine em 2014. Contratada pelo Access to Care em fevereiro de 2020, no início da pandemia COVID-19, rapidamente aplicou as suas competências de trabalho social para “triagem das necessidades dos Novos Mainers” por telefone nas cinco línguas em que fala – inglês, francês, kinyarwanda, lingala e suaíli.

Aline Uwanyiligira, agora assistente médica da Equipa de Cobertura da MaineHealth, lembra-se de ter medo de saber que precisava de consultas médicas semanais depois de chegar ao Maine, seis meses após a gravidez. Uma assistente social de Acesso à Assistência Social não só a ajudou a obter um seguro de saúde, como mais tarde a recrutou para se juntar à equipa. Sete anos depois, a Uwanyiligira está grata à MaineHealth e ao seu mentor por contratar, apoiar e promover a sua carreira como assistente social.

Os não cidadãos podem ter menos probabilidades de aceder ou utilizar cuidados de saúde devido a receios sobre o estatuto de cidadania e a preocupação de que tentar obter cuidados de saúde conduza à deportação ou à negação de um cartão verde. Numerosos estudos têm relatado receios crescentes sobre a procura de cuidados e seguros. Binti e Uwanyiligira confirmam que isso foi especialmente verdade depois de a administração do ex-Presidente Donald Trump ter mudado a política de imigração. Chantal Ruzindana, uma assistente social treinada no Ruanda, o seu país de origem, deve frequentemente tranquilizar os não cidadãos de que o que poderiam ter ouvido sobre os perigos no acesso ao sistema de saúde dos EUA é falso.

Alguns receiam que a adesão a cuidados gratuitos por si só tenha impacto no estatuto de seguro de saúde de outros membros da família. A Kaiser Family Foundation informou que em 2020, uma em cada quatro crianças norte-americanas tinha um pai imigrante, no entanto a maioria destas crianças são cidadãos, com direitos diferentes dos seus pais. Isto pode ser confuso para entender e navegar.  

No Maine, onde muitas chegadas recentes vivem em habitações temporárias em hotéis – ou por vezes têm de mudar de hotéis – o acesso aos cuidados de saúde é ainda mais complicado pela falta de transporte. A Maine Association for New Americans (MANA) oferece um serviço de transporte multilíngue gratuito para levar as pessoas a consultas não urgentes no sul do Maine. MaineHealth Access to Care está pesquisando shuttles para trazer pessoas dos hotéis para consultas. E a Greater Portland Health tem fornecedores que trabalham no local em alguns hotéis, e num centro de saúde em South Portland.

Para que as comunidades do Maine sejam mais saudáveis, todas as pessoas precisam de ajuda para aceder a seguros de saúde acessíveis, bem como cuidados de saúde. A maioria das agências de saúde que oferecem serviços de apoio aos imigrantes estão agrupadas em áreas do Estado com maior número de imigrantes. O MaineHealth’s Access to Care tem 17 escritórios em nove condados e está a expandir pessoal e escritórios em York e na região média para responder às necessidades crescentes, disse a diretora sénior Carol Zechman. Lewiston tem uma série de organizações de cuidados de saúde lideradas por imigrantes, como a New Mainers Public Health Initiative, com gateway Community Services Maine tendo escritórios em Lewiston, bem como Em Grande Portland.

Empregar pessoas dedicadas nascidas no estrangeiro como Aline Uwanyiligira, Amata Binti e Chantal Ruzindana ajuda a colmatar a lacuna de acesso aos cuidados para todos os Mainers. As suas experiências vividas como imigrantes, aliadas aos seus conhecimentos privilegiados e à formação sobre o funcionamento do sistema de saúde do Maine, tornam-nos cruciais para alcançar uma melhor saúde para todos.