Por Jean Damascene Hakuzimana

Os Presidentes Museveni (Uganda), Kagame (Ruanda), João Lourenço (Angola) e Felix Tshisekedi (RD Congo) reuniram-se praticamente no dia 7 de outubro para discutir a paz e a segurança na Região dos Grandes Lagos de África. O seu encontro prosseguiu as conversações com o objetivo de encontrar soluções para a relação em curso entre o Ruanda e o Uganda, bem como como criar estabilidade na República Democrática do Congo, fortemente ocupada pelos rebeldes. Também convidado para a reunião foi o Burundi, que transmitiu o convite, citando uma preferência pelas conversações bilaterais.

A New Vision informa que Felix Tshisekedi do Congo foi o anfitrião da cimeira. Frequentou de Goma, capital da província de Kivu do Norte do Congo, que é uma área repleta de centenas de grupos rebeldes que deslocaram milhões de pessoas – algumas das quais encontraram refúgio no Maine. De acordo com o comunicado final da reunião, os chefes de Estado revigoraram os seus esforços para erradicar os grupos armados que operam na região.

O Uganda, a RD Congo, o Ruanda e o Burundi partilham fronteiras, e grupos armados que desertam de um país reaparecem frequentemente noutro, um cenário que obriga os Estados a lidarem uns com os outros. Os presidentes concordaram também em trabalhar contra as redes regionais e internacionais por detrás da exploração ilegal de recursos naturais na região, o que contribui indiretamente para a violência.
Os chefes de Estado afirmaram sentir-se obrigados a cooperar para acabar com a violência recorrente e projetar a estabilidade na região, a fim de estimular o comércio e o investimento. A reunião foi inicialmente planeada como uma reunião presencial, mas o COVID-19 empurrou-o para um formato virtual. O Presidente Evariste Ndayishimiye, do Burundi, recusou-se a participar na reunião, mas reuniu-se com o Ministro dos Negócios Estrangeiros do Congo, que se deslocou ao Burundi antes da cimeira.

Burundi, RD Congo, Ruanda e Uganda formam a área referida como a Região dos Grandes Lagos de África. A Amjambo África já tinha comunicado o encerramento das fronteiras entre o Ruanda e o Uganda, que mantiveram o comércio transfronteiriço. As relações entre o Burundi e o Ruanda desintegraram-se na sequência de uma tentativa falhada de golpe de Estado no Burundi em 2015, sem sinais de normalização no horizonte. A fronteira oriental da RD Congo, que é partilhada com o Ruanda, o Burundi e o Uganda, têm sido consistentemente o ponto zero para grupos armados. O Presidente Tshisekedi quer o apoio dos seus homólogos para erradicar estes grupos, que mataram tantas vidas na região. O angolano João Lourenço tem desempenhado um papel de mediador nas conversações de normalização ruandesa-ugandesa.