By Kathreen Harrison

Photo | John Ochira

A crise do Covid-19 mudou a vida de milhões em todo o mundo, incluindo as comunidades de imigrantes do Maine. Pessoas perderam empregos, escolas fecharam, eventos culturais e celebrações foram canceladas, cultos foram on-line e o termo “distanciamento social” entrou no vocabulário até dos mais novos falantes de inglês.

Para enfrentar a crise de frente, em 13 de março, Mufalo Chitam, diretor da Coalizão dos Direitos dos Imigrantes do Maine (MIRC) e Inza Ouattara, coordenadora de saúde para instituições de caridade católicas do estado de Maine, convocaram uma teleconferência com líderes das comunidades de imigrantes do Maine. e contatos de saúde pública do CDC Kristine Jenkins e Jamie Paul para discutir a atual pandemia de coronavírus e estabelecer linhas efetivas de comunicação entre membros das comunidades de imigrantes e o CDC.

A reunião abordou as diretrizes atuais do CDC para segurança pública, com os participantes solicitados a usar seus canais de comunicação para obter as seguintes diretrizes aos seus eleitorados o mais rápido possível:

• Lave as mãos com água e sabão com vigor e frequência por pelo menos 20 segundos, prestando atenção às costas das mãos, entre os dedos, sob as unhas.
• Use um desinfetante para as mãos à base de álcool para limpar as mãos se a água não estiver disponível
• Ficar em casa se estiver doente
• Cubra a tosse e espirre com tecido e depois jogue fora o tecido
• Evite viajar
• Ligue para um médico com antecedência para relatar sintomas graves (como febre, falta de ar, dificuldade em respirar) em vez de ir direto para a sala de emergência ou o consultório médico.

Praticar o distanciamento social mantendo um metro e meio de distância dos demais, principalmente adultos mais velhos e pessoas com sérias condições médicas; tornar as reuniões virtuais; evitando multidões. (Além de permitir que indivíduos evitem pegar o vírus de outras pessoas, espera-se que o distanciamento social diminua a propagação do vírus e permita que hospitais e fornecedores de equipamentos médicos acompanhem a demanda. Com base em 100 anos de dados de saúde pública, o distanciamento é a chave para controlar a velocidade da transmissão porque o vírus se espalha através de contato próximo com alguém que o carrega. O contato próximo implica estar a uma distância de 2 metros (6 pés) de alguém por pelo menos 15 minutos. De facto, as crianças raramente apresentam sintomas intensos. No entanto, espirros, tosses e até conversas espalham gotículas no ar que podem ser inaladas. No momento, não há evidências de que o vírus se espalhe pelos alimentos).

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Além das diretrizes gerais, a reunião se concentrou na identificação de questões que podem ser de particular relevância para a população imigrante. Isso incluiu a necessidade de material de tradução para que os novos em inglês pudessem entender o vírus, como ele se espalhou e como impedir a sua contração.

Após a reunião de 13 de março, associações comunitárias e organizações sem fins lucrativos começaram a trabalhar na produção e coleta de vídeos e fichas técnicas em uma ampla variedade de idiomas que explicam a emergência de saúde. Os materiais abordam muitos tópicos, incluindo como o vírus é transmitido, o que significa “distanciamento social”, cancelamentos de escolas, mitos sobre o vírus, a importância de encontrar alternativas para dar um aperto de mão e abraçar e por que as pessoas devem ficar em casa, se possível.

Além de publicar o material em vários sites, como o Amjambo Africa, as associações o enviaram através das mídias sociais e WhatsApp. Além disso, citando a necessidade de alcançar as pessoas individualmente, a fim de se comunicar de maneira culturalmente apropriada, várias associações comunitárias de imigrantes foram de porta em porta para compartilhar informações vitais de saúde com seus membros. Os líderes relatam que o material traduzido alcançou suas comunidades e a maioria agora está aderindo às diretrizes.

O novo coronavírus Covid-19 atingiu 188 países ou territórios e está se espalhando na África, onde 40 países notificaram 572 casos confirmados e 12 mortes em 21 de março. Especulações sobre por que a taxa de infeção foi inicialmente relativamente baixa na África incluiu medidas que foram implementadas devido à experiência anterior do continente com outras epidemias como o Ebola.

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Segundo o professor Jean-Jacques Muyembe, diretor geral do Instituto Nacional de Pesquisa Biomédica (INRB) em Kinshasa, República Democrática do Congo, as mesmas medidas que protegem contra o Ebola também protegem contra o Covid-19.

Em um artigo de 20 de fevereiro no site da Organização Mundial da Saúde, Muyembe é citado como tendo dito: “Desde o decimo surto de Ebola, mesmo províncias que não tiveram um caso criaram sistemas para rastrear viajantes e promover a lavagem das mãos, e essas medidas são o mesmo necessário para combater o coronavírus “. Ele acrescentou que, devido ao Ebola, o país estabeleceu um sistema de laboratório que agora pode ser usado para testar também o coronavírus. No entanto, diferentemente do Ebola, os pacientes Covid-19 gravemente doentes necessitam de máquinas de suporte respiratório, e estas são escassas em muitos países, incluindo a RDC.

De acordo com a CNN, outras medidas adotadas na África para reduzir a rápida disseminação do vírus incluem instalações de lavagem pop-up em Kigali, Ruanda, onde os passageiros são obrigados a lavar as mãos antes de embarcar nos ônibus; exames obrigatórios de temperatura e uso de desinfetantes para as mãos antes de entrar em espaços públicos em Lagos, na Nigéria; restrições de viagem em muitos países.

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A ideia circulou por um tempo, tanto na África quanto nos EUA, de que os negros não são capazes de contrair o Covid-19, no entanto, a atual disseminação do vírus na África, bem como casos recentes entre celebridades nos EUA, incluindo as de dois africanos. Os jogadores de basquete da NBA americana estão colocando esses rumores para descansar. Outros mitos ainda em circulação incluem a idéia de que gargarejar com água morna e sal mata o vírus; que sopa de pimenta e erva-doce são proteção contra o vírus; que os secadores de cabelo matam o vírus, que o vírus não se sai bem em climas quentes. Todos esses mitos foram desmascarados.

As perguntas ainda na mente dos líderes imigrantes e seus aliados incluem se o teste COVID-19 será gratuito para requerentes de asilo; como as pessoas com rendas limitadas podem obter suprimentos adequados de itens necessários em suas casas, como alimentos, papel higiênico, desinfetante para as mãos, remédios controlados, fraldas; que ajuda será prestada para evitar despejos em massa de inquilinos incapazes de pagar aluguel; como trabalhadores indocumentados que não são elegíveis para programas do governo serão ajudados. A Amjambo África relatará as respostas a essas perguntas assim que elas chegarem. Por favor, consulte as Listagens de Serviços na página 16, 20/21.

Confira o botão Covid-19 em amjamboafrica.com para vídeos, fichas técnicas e artigos sobre o vírus em francês, português, somali, suaíli e kinyarawanda. Planejamos incluir mais idiomas em nosso site o mais próximo possível para ajudar as pessoas com inglês limitado a se manterem informadas à medida que a crise se desenvolve.