Por Amy Harris

Welcome to Amjambo Africa’s new Health & Wellness feature, devoted to important health-related topics that impact Black and brown people heavily. In addition to COVID-19, these include cancer, diabetes, mental health illnesses, heart disease, addiction, and HIV. Each month our reporting will focus on understanding a different health topic. September’s focus is COVID-19 and the delta variant. October’s focus will be addiction and substance abuse (October is National Substance Abuse Prevention Month). Thanks to funding from the Sam L. Cohen Foundation and private donations, all content will be fully translated.

Os casos de COVID-19 estão novamente a surgir no Maine devido à perigosa e altamente contagiosa variante delta. As hospitalizações também estão a aumentar, e as mortes por COVID também começaram a subir. Os Mainers não vacinados continuam desprotegidos e altamente vulneráveis. Mas a taxa de vacinação do Estado está entre as mais altas do país, com 64,6% da população elegível em meados de agosto. E em ensaios clínicos, as vacinas Pfizer, Moderna e Johnson e Johnson contra o COVID-19 foram provadas repetidamente eficiente para proteger contra doenças graves e morte.

Diz que muitas pessoas estão tranquilas ao saber que cientistas e médicos não apressaram nenhum dos passos envolvidos no desenvolvimento das vacinas COVID-19.

O Departamento de Saúde e Serviços Humanos do Maine (DHHS) associou-se a 30 agências comunitárias diferentes para criar o inovador Programa de Apoio Comunitário COVID-19 do Maine, que é financiado pelo Estado. Através do programa, parceiros e subgrantes da comunidade local oferecem clínicas de vacinação pop-up, fornecem transporte para locais de vacinação, reúnem-se com líderes comunitários e membros para sensibilizar para os benefícios de serem vacinados contra o COVID-19, fornecer máscaras, desinfetantes e alimentos culturalmente apropriados para aqueles que precisam de quarentena ou isolar se fizerem um teste positivo, e encontrar hotéis e habitações alternativas para aqueles que precisam de se isolar em segurança dos membros da família.

Charles Mugabe, um trabalhador de saúde da Catholic Charities of Maine, é uma figura-chave que trabalha com o Programa de Apoio Social comunitário COVID-19. Desde que a Catholic Charities contratou Mugabe como seu Covid-19 Project Coordenador no início da pandemia, ganhou reputação por saber como obter membros da comunidade não vacinados que desconfiam das vacinas para considerar em vacinar-se, o que muitos têm. Concordou em partilhar com a Amjambo África o que diz aos membros da comunidade que hesitam na vacina.

Embora não tenha sido formalmente treinado em saúde pública, as experiências de vida de Mugabe como imigrante da República Democrática do Congo, o seu multilinguismo e informação que aprendeu com as aulas de enfermagem em que está atualmente matriculado, orientam o seu trabalho. Só em maio de 2021, o Programa de Apoio Social recebeu 84 referências pelos seus serviços culturais e linguisticamente apropriados. Embora o DHHS não possa recolher legalmente dados sobre o estado de imigração das referências, mais de um quarto das pessoas que acedem aos serviços da equipa relataram ter falado uma língua diferente do inglês como língua primária.

Falar de ciência para impulsionar a aceitação da vacina
Mugabe enfatizou que todas as pessoas querem tomar decisões informadas sobre a sua saúde, independentemente do nível de educação. Disse que partilhar a investigação por detrás da vacinação é eficaz. A desabar ciência e dados em porções compreensíveis para o leigo também funciona, disse. Nas suas conversas com as pessoas, Mugabe discute uma série de preocupações comuns com a vacina.

Estas preocupações incluem o processo de desenvolvimento da vacina. Diz que muitas pessoas estão tranquilas ao saber que cientistas e médicos não apressaram nenhum dos passos envolvidos no desenvolvimento das vacinas COVID-19. Para confirmar que as vacinas são seguras, o governo dos EUA exigiu que os fabricantes de vacinas executem três fases de ensaios clínicos. Mais de 10.000 pessoas, com idades a partir dos 18 para acima dos 18 anos, de diferentes raças, origens e condições de saúde, voluntariaram-se para fazer parte destes testes de segurança. Não se registaram taxas acrescidas de efeitos secundários perigosos ou mortes observadas nos ensaios de segurança. Além disso, embora com base na tecnologia genética, as vacinas mRNA não alteram o ADN ou a composição genética dos recetores de vacinas

Os cientistas usaram os dados dos testes de segurança para determinar o quão bem as vacinas funcionam. Isto chama-se eficácia da vacina. Alguns dos participantes do ensaio clínico receberam placebos ou injeções em branco sem vacina. Os cientistas compararam então o número de pessoas que adoeceram no grupo vacinado com o número que adoeceu no grupo placebo para determinar a eficácia da vacina. Por exemplo, se uma vacina é 80% eficaz, não significa que funcione apenas 80% do tempo. Em vez disso, significa que num grupo de pessoas vacinadas, 80% menos pessoas terão COVID-19 quando entrarem em contacto com o vírus.

A Food and Drug Administration (FDA) dos EUA aprova novos medicamentos e vacinas depois de avaliar os dados de vários ensaios clínicos de segurança clínica. Como o COVID-19 criou uma emergência nacional de saúde pública, o governo dos EUA autorizou o uso das vacinas Pfizer, Moderna e Johnson e Johnson para uso de emergência. Um conselho independente de cientistas e especialistas em saúde pública (não funcionários do governo ou funcionários dos fabricantes de vacinas) analisou todos os dados de segurança clínica antes de aprovar o uso das vacinas. A FDA está agora a monitorizar os milhões de pessoas que receberam a vacina para quaisquer efeitos secundários ou problemas da vacina, e espera-se que emita aprovação em breve.

Mais de 351 milhões de doses da vacina COVID-19 foram administradas nos EUA entre 14 de dezembro de 2020 e 9 de agosto de 2021, sem risco acrescido de efeitos adversos ou mortes. Mugabe encoraja os membros da comunidade a serem céticos em histórias nas redes sociais sobre as experiências individuais das pessoas com efeitos colaterais da vacina. Em vez disso, encoraja as pessoas a falarem com o seu médico se tiverem preocupações com a segurança das vacinas e as condições de saúde pessoal.

Cambodian Community of Maine has served over 800 individuals throughout the pandemic.

Apesar do aumento do número de casos nos últimos dois meses, as vacinas Pfizer, Modern e Johnson e Johnson estão a trabalhar para impedir que as pessoas infetadas tenham de ser hospitalizadas e moribundas. Se não fossem as vacinas, os casos seriam provavelmente explosivos, esmagadoras unidades de cuidados intensivos hospitalares, e a impulsionar as taxas de mortalidade da forma que vimos no verão passado e no outono, e agora estão a ver em locais onde menos pessoas são vacinadas do que no Maine. Em vez disso, como o Maine tem uma taxa de vacinação tão elevada, menos pessoas aqui estão a ficar tão doentes do que no ano passado. O facto de as pessoas estarem a adoecer com o COVID-19 não significa que a vacina não esteja a funcionar. A maioria das pessoas que adoece não são vacinadas.

Uma infeção inovadora acontece se uma pessoa vacinada contrai COVID-19. Como todas as vacinas, as vacinas COVID-19 não protegem totalmente toda a gente, e a proteção pode diminuir com o tempo. Os vírus mudam ao longo do tempo, e a variante delta do vírus SARS-CoV-2 é diferente da estirpe que o vírus Moderna, Pfizer e Johnson foram originalmente projetados para proteger contra. No entanto, até agora as vacinas estão a fazer um bom trabalho contra a variante delta, e estão a proteger a maioria das pessoas contra doenças graves e morte. Ostiros b ooster treinam o corpo para reconhecer novas variações do vírus e defender-se. O Centro de Controlo e Prevenção de Doenças dos EUA (CDC) recomendou recentemente que aqueles que estão mais em risco de morrer de uma infeção inovadora devem receber uma injeção de reforço. De momento, o CCD não aconselhou adultos saudáveis a obterem injeções de reforço. No futuro, os médicos podem recomendar que todos obtenham injeções de reforço para as vacinas Pfizer, Modern, e Johnson e Johnson.

Abordar a desinformação da vacina
O oceano de informações contraditórias que as pessoas vêem nas redes sociais confunde aqueles que hesitam em ser vacinados, disse Mugabe. A confusão pode levar à desconfiança de informações cientificamente baseadas e à confiança errada em rumores não comprovados. O WhatsApp é um vetor primário para espalhar desinformação. “Às vezes encorajo as pessoas a irem fazer pesquisas por conta própria porque, de certa forma, estamos todos curiosos, certo? E para satisfazer a nossa curiosidade, é importante fazer pesquisa, consultar especialistas”, disse. “Mas para o nosso povo, a maioria já está exposta ao WhatsApp. … Isso não é a fonte certa [fonte de informação]. Tento sempre dizer isso às pessoas e encorajá-las a fazerem pesquisas [mais profundas].”

Histórias pessoais podem ser pontos de dados importantes
Mugabe enfatizou o equilíbrio entre ouvir e falar ao partilhar informações. “É importante ouvir histórias também. … Se os dados forem demasiado científicos e complicados, ouçam histórias. Segue o que as pessoas estão a dizer. E a partir daí podes escolher o que queres dizer, porque depois sabes o que está realmente a acontecer. Ninguém está a ser pago para contar a sua história dolorosa.”

E tem a sua dolorosa história covid-19 para contar, o que ele tem. No último ano, perdeu três tios para o vírus mortal. “Acho que partilhar a minha história pessoal – isso é difícil. Não gosto de partilhar isso. Gosto de sofrer por direito próprio. Mas às vezes, acho que é muito útil. Em francês, temos um ditado que diz que a experiência é uma grande professora. Para algumas pessoas hesitantes, não mudarão de ideias até que a experimentem. Mas pode ser tarde demais.”

New Mainers Public Health Initiative in Lewiston has worked throughout the pandemic to help community members navigate this stressful time. Here, Executive Director Abdulkerim Said and staff stand outside their office on Lisbon Street.

Encontre pistas culturais para impulsionar a aceitação
Muitos membros da comunidade vivem em casas multigeracionais, e a família é muito importante para eles. Os pais estão muitas vezes mais dispostos a ser vacinados quando sabem que a vacinação manterá os idosos respeitados ou as crianças acarinhadas em segurança e saudáveis, disse Mugabe. Com a ascensão da variante delta e a falta de uma vacina aprovada covid-19 para crianças menores de 12 anos, Mugabe apela à reverência da sua cultura para as crianças e os idosos. O desejo de voltar para casa para ver a família e os amigos é também um importante motivador. Recentemente, Mugabe tem assistido a um aumento de membros da comunidade que viajam para casa para sepultar, depois do aumento das mortes no continente africano a partir da variante delta. Aqueles que morriam em África não foram vacinados.

De frente para a variante delta
Ao falar com membros da comunidade, Mugabe sublinha o bom funcionamento das vacinas, apontando para a baixa hospitalização e as taxas de mortalidade do Maine, mesmo com o aumento do número de casos. Os pedidos ao programa de apoio comunitário COVID-19 aos apoios sociais relacionados com o COVID-19 têm vindo a aumentar de novo, semana após semana desde meados de julho, atingindo 48 referências na primeira semana de agosto, após o mínimo de junho de apenas 12. Esta tendência ascendente preocupa Mugabe, mas a resiliência da sua comunidade, o histórico bem-sucedido do programa de apoio comunitário COVID-19, e as elevadas taxas de vacinação do Maine dão-lhe esperança para o próximo capítulo da pandemia.