Editorial da editora por Georges Budagu Makoko

 

Até o momento, estamos sem um fim claro à vista para a crise de saúde, 727.357 pessoas morreram em todo o mundo com o novo coronavírus e mais de 19,6 milhões de pessoas contraíram COVID-19. Todos nós sabemos que a crise ameaça o bem-estar econômico de indivíduos e nações. De igual modo a interrupção dos sistemas educacionais em todo o mundo é devastador, com consequências que provavelmente serão possivelmente sentidas por mais de uma geração.
Em nenhum lugar as preocupações com a educação são mais agudas do que nas partes mais pobres do mundo, incluindo muitos países da África, onde 710 milhões de crianças foram excluídas das escolas, de acordo com o Global Partner for Education. Além disso, em muitos países africanos, as escolas não podem se dar ao luxo de fornecer os materiais e a tecnologia necessários para manter os alunos pelo menos um pouco nos trilhos acadêmicos enquanto estão fechadas, o que significa que poucas crianças nos países em desenvolvimento têm o luxo de estudar remotamente, como as crianças podem fazer nos Estados Unidos.

Mesmo aqueles países da África que tentaram conectar professores e alunos por meio de programação de rádio ou TV, ou usando aplicativos de telefone como o WhatsApp, não conseguiram alcançar muitas crianças porque a infraestrutura de tecnologia é muito limitada. Isso torna a educação completamente inacessível para muitos. As consequências previstas para o futuro incluem um aumento esperado nas taxas de analfabetismo e um declínio no número de formandos. O Dr. Lazare Sebitereko, Diretor da Universidade Eben-Ezer na República Democrática do Congo, compartilhou comigo uma preocupação adicional: à medida que os jovens são privados da esperança que a educação traz, eles se sentirão mais atraídos pelos os grupos armados e podem buscar a prosperidade neste caminho, trazendo assim uma maior destruição nas ruas dum continente que já sofreu muito com a violência.
Crescendo na República Democrática do Congo, numa família com pais analfabeto, tive muitos amigos que nunca estudaram. Muitos desses amigos agora vivem em condições criticamente comprometidas na minha aldeia natal. No entanto, essas eram crianças inteligentes. Foi o ambiente e as circunstâncias em que cresceram que determinaram seu futuro e o que foram capazes de alcançar na vida. No meu caso, fui motivado pela curiosidade pessoal em buscar uma educação e as circunstâncias se alinharam a meu favor. Como resultado da minha educação, minha vida mudou. Meu coração dói pelos milhões de crianças em todo o mundo que serão seriamente afetadas pela atual pandemia. Pessoas generosas, filantrópicas e governos não devem esquecer essas crianças.

Também não devemos esquecer que talvez a maior lição desta pandemia – que estamos todos interligados. Portanto, quanto mais recursos alocarmos para apoiar os sistemas educacionais em todo o mundo durante este período difícil, melhor e menos problemáticas estarão todas as nossas sociedades no futuro. A Parceria Global para a Educação tem trabalhado arduamente para apoiar os países em desenvolvimento enquanto eles se esforçam para mitigar o impacto que o fechamento das escolas está tendo nas crianças mais vulneráveis do mundo. A UNESCO formou uma coalizão com o mesmo propósito. De acordo com a UNESCO, “24 milhões de alunos do ensino pré-primário ao superior correm o risco de não encontrar o caminho de volta aos estudos em 2020, após o encerramento induzido pelo COVID-19. A maior parte dos alunos em risco, 5,9 milhões, vive no Sul e no Oeste da Ásia. Outros 5,3 milhões de estudantes em risco estão na África Subsaariana. Ambas as regiões enfrentaram sérios desafios educacionais mesmo antes da pandemia, o que provavelmente piorará sua situação consideravelmente.”
Aqui nos Estados Unidos, os sistemas escolares estão disponibilizando recursos para o fornecimento de pontos de acesso da Internet, refeições gratuitas, laptops e outros materiais para os alunos em suas escolas, na esperança de que os jovens possam prosseguir seus estudos com segurança no contexto da pandemia. No entanto, mesmo aqui, com recursos muito maiores do que em tantos países, algumas crianças sofrerão atrasos em sua educação que podem impactá-los nos próximos anos. Isso inclui crianças de famílias de imigrantes, cujos pais não têm recursos linguísticos ou conhecimento cultural para ajudar seus filhos com os trabalhos escolares em um momento em que os professores estão fisicamente separados das crianças que tentam servir. Como superintendentes, administradores e professores trabalham de forma criativa para tentar criar políticas e procedimentos que mantenham todos seguros e aprendendo, exorto que cuidado especial seja tomado para os filhos de imigrantes e outras famílias que enfrentam obstáculos acima e além daqueles das crianças americanas.

Normalmente, o mês de agosto aqui nos Estados Unidos é agitado, com famílias se preparando para mais um ano letivo. Mas muitos pais e alunos ficam abalados com a incerteza criada pela pandemia. Eles não sabem como será o novo ano acadêmico e quais serão os novos protocolos. Os pais imigrantes estão particularmente confusos, enfrentando o duplo golpe de navegar no sistema educacional de uma nova cultura – e, além disso, um sistema sofrendo com os efeitos do coronavírus. Enquanto que escolas e conselhos escolares lutam para atender os alunos sob seus cuidados, por favor, estenda a mão para eles. Diga a eles o que seus filhos precisam para ter sucesso. Nos Estados Unidos, a advocacia dos pais é sempre esperada e incentivada. E agora, mais do que nunca, devemos todos advogar em nome de todas as crianças e de um sistema educacional que funcione para todos.