Por Kholiswa Mendes Pepani 

Decidir sair de casa e começar de novo em algum lugar novo nunca é fácil. Sair para o abandono de um começo incerto requer coragem e resiliência.

Embora as perspetivas de chegar a um novo local possam oferecer alívio e esperança para novas oportunidades, a migração está repleta de inúmeros stressantes psicológicos que tornam a adaptação a uma nova comunidade incrivelmente desafiante. As extensas mudanças e perdas enfrentadas são isolantes, e quando os sentimentos de saudade e desconexão começam a manifestar-se como uma tristeza ou ansiedade incuráveis – pode ser difícil saber para onde ir. Como resultado, muitos refugiados e imigrantes sofrem em silêncio com sentimentos de alienação, desespero e depressão. Mas é natural lutar com uma mudança tão disruptiva, especialmente quando a viagem em si é traumática.

Refugiados e requerentes de asilo tendem a suportar o fardo de um conjunto distinto de dificuldades, considerando que foram forçados a sair de casa, e enfrentaram um stress e trauma significativos antes e durante a sua viagem.

Leopold Ndayisabye, antigo presidente da associação ruandesa do Maine, e antigo assistente de caso da Preble Street, explicou que as lutas mais prementes associadas ao processo de transição para os EUA estão a ultrapassar a guerra e o trauma, a perda de apoio comunitário e familiar, o stress do desemprego e da habitação, o racismo e a discriminação, e a pressão para a aculturação.

“Adaptar-se a um novo estilo de vida é muito difícil. De repente chegas sem nada e pode parecer uma perda de identidade, como se não houvesse capacidade de ser tu mesmo. Os novos mainers vêm de comunidades muito diferentes de apoio com papéis culturais distintos. Encontram-se totalmente isolados e alienados da sociedade. Esta mudança drástica pode criar uma falta de autoestima e quando não se pode confiar em si mesmo, como pode confiar que os outros querem ajudá-lo.”

Leopold Ndayisabye

Ndayisabye prosseguiu descrevendo que depois de empreender uma viagem tão física, mental e emocionalmente taxadora, os refugiados podem lutar para se sentirem seguros e, como resultado, abrigam uma grande sensação de suspeita e Hiper vigilância, tornando difícil ajustar-se ou pedir ajuda. “Muitos dos refugiados estavam a lutar para conseguir comida, lutando para conseguir água, lutando pela sobrevivência básica antes de chegarem ao Maine. Esta situação tem naturalmente um enorme impacto na sua saúde mental”.

Além de saltar sobre vários obstáculos psicológicos e estruturais – uma das maiores barreiras aos cuidados dos imigrantes é o tabu associado à doença mental. Embora as conversações culturais cruzadas tenham feito progressos significativos no desmantelamento de estigmas em torno da saúde mental, muitas famílias africanas e sul-americanas continuam a lutar para lidar com doenças mentais. Um grande número destas famílias imigrantes vê os desafios da saúde mental de forma negativa — está geralmente ligada à fraqueza ou institucionalização permanente. Como consequência, a mera sugestão de procurar um psicólogo pode ser recebida como insultuosa e uma ameaça ao seu processo de imigração. Ndayisabye disse que, “como a saúde mental é tabu na maioria das culturas africanas, muitos dos refugiados não estão dispostos a falar sobre o seu trauma, há o medo de revelar a sua dor. Uma resiliência pouco saudável constrói-se, e quando estão sozinhos ou se sentem seguros o suficiente, a dor reprimida sai como uma avaria — nessa altura a intervenção pode ser demasiado tarde”.

“Os migrantes acabam por trabalhar muito para sobreviver e, no final, é preciso uma parte deles. As suas famílias separam-se, os seus filhos não conseguem lidar, tudo porque têm demasiado medo de dizer que estão a ter dificuldades em lidar com problemas psicológicos”

Agravar estas dificuldades é uma grave falta de acesso aos recursos. Quando os New Mainers chegam têm cuidados de saúde limitados e meios de apoio social. Como a maioria não fala inglês, a barreira linguística torna-se uma frustração acrescida. Embora os programas comunitários façam o seu melhor para ajudar, a falta de estrutura, sensibilidade cultural e financiamento podem ficar aquém de garantir que as famílias sejam capazes de prosperar a longo prazo. Isto fratura o potencial de confiança que muitas vezes não é estabelecido quando os refugiados chegam pela primeira vez.

De acordo com Abusana Micky Bondo, cofundadora da In Her Presence, uma organização sem finslucrativos focada em capacitar as mulheres migrantes no Maine, a necessidade de compaixão e um sentido aguçante de competência cultural torna-se crucial para abraçar os Novos Mainers antes que se percam numa comunidade sem redes de apoio adequadas. Quando Bondo conheceu Claudette Ndayininahaze, cofundadora da In Her Presence,asmulheres começaram a falar das imensas lutas que elas próprias enfrentaram como mulheres imigrantes de cor, e sentiram-se obrigadas a criar um espaço para capacitar as mulheres migrantes. As duas mulheres decidiram começar por organizar uma aula de yoga para mulheres imigrantes.

“No início, 12 mulheres vieram e começamos por traduzir os gestos — quando começámos a explicar coisas que ficou claro que era apenas ansiedade que nos impedia de descobrir por que tinham vindo. Assim que começámos a ouvir todos os porquês, sabíamos que precisávamos de construir um programa de apoio mais robusto para que as suas vozes pudessem ser ouvidas — um programa onde podíamos começar a construir estratégias para superar os desafios que estávamos a enfrentar. Ninguém poderia fazê-lo por nós. Podemos construir aliados, mas precisávamos de defender as nossas famílias e nós mesmos. Somos mulheres, mães e cônjuges; somos os pilotos das nossas casas e fomos nós que precisávamos fazê-lo.

A capacidade de Bondo de ajudar os outros e colmatar uma lacuna que faltava na comunidade tem sido um sucesso. No início, a organização lutou pelo financiamento e reconhecimento, mas na Sua Presença tornou-se agora um pilar de apoio a muitas famílias migrantes. A organização dá às mulheres ferramentas para apoiarem as suas famílias. As barreiras linguísticas separam os New Mainers de terem total autonomia sobre as suas vidas íntimas, por isso, na sua presença criou um programa chamado “Find Your Voice”, que trabalha para criar um vocabulário contextual para ir com sucesso ao médico, bancos e escolas. Além disso, organizam workshops para que os pais compreendam melhor a transição dos seus filhos para os EUA, bem como oferecem apoio de carreira e relacionamento.

Bondo enfatizou que os tabus em torno da saúde mental dificultam, no início, que as mulheres partilhem as suas dificuldades. “Por causa do tabu, acabamos por andar em negação. É difícil reconhecer que pode ter um problema, especialmente se não souber o que parece.” Muitas pessoas que lutam recorrem a substâncias como um método para lidar com a sua ansiedade e depressão.

“Os migrantes acabam por trabalhar muito para sobreviver e, no final, é preciso uma parte deles. As suas famílias separam-se, os seus filhos não conseguem lidar, tudo porque têm demasiado medo de dizer que estão a ter dificuldades em lidar com problemas psicológicos”, disse Bondo. “É difícil quando se vem de um lugar onde estas coisas nunca são faladas.”

Em Sua Presença começou a acolher um workshop este ano com provedores médicos chamados “Cure Your Body” numa tentativa de iniciar a conversa sobre saúde mental. “Quando a enfermeira começou a falar sobre os sinais, muitas mulheres começaram a avariar-se. Na quietude, conseguiram reconhecer que é isso que têm passado— que tem um nome e um tratamento. Eles são capazes de perceber que as suas mentes estão a lutar por causa de muito stress, trauma e excesso de trabalho. Temos de começar a falar sobre isto. Precisamos dar-lhe um nome, para que possamos encontrar ajuda”.

Para ajudar os amigos e familiares que possam estar em dificuldades, é importante reconhecer os sinais e encontrar uma abordagem que compreenda o contexto cultural. Apoiar-se nas igrejas locais e na comunidade para apoio é um primeiro passo útil.

Quais são os sinais e sintomas de declínio da saúde mental?

De acordo com a Associação Americana de Psiquiatria, os primeiros sinais de alerta de deterioração da saúde mental são:

 

  • Mudanças de sono ou apetite – Mudanças dramáticas do sono e do apetite ou declínio nos cuidados pessoais
  • Mudanças de humor — mudanças rápidas ou dramáticas em reações ou sentimentos deprimidos
  • Retirada — Recente retirada social e perda de interesse em atividades anteriormente desfrutadas
  • Queda in funcionamento — Uma queda invulgar no funcionamento, na escola, no trabalho ou nas atividades sociais, como abandonar o desporto, falhar na escola ou ter dificuldade em realizar tarefas familiares
  • Problemas de pensamento — Problemas de concentração, memória ou pensamento lógico e fala que são difíceis de explicar
  • Apatia — Perda de iniciativa ou desejo de participar em qualquer atividade
  • Sentir-se desligado — Uma sensação de ser desligado de si mesmo ou do ambiente; um senso de irrealidade
  • Nervosismo – Medo ou suspeita dos outros ou um forte sentimento nervoso
  • Abuso de Substâncias: beber mais do que o habitual ou usar drogas ilícitas

Se você, ou alguém que ama está a lutar com qualquer um destes sintomas de saúde mental, ou com pensamentos de magoar a si mesmo ou a outros, pode ser hora de pedir ajuda. Por favor, ligue para a Linha de Crise do Maine 1-888-568-1112  ou ligue para o 911  ou vá às urgências mais próximas para pedir ajuda. Falar de saúde mental é desconfortável e por vezes desconhecido, mas abrir-se e apoiar-se em outra pessoa para apoio pode ajudar a fazer a diferença em passar pelos dias mais sombrios. Mesmo quando alguém está longe de casa, há esperança, apoio e formas de lidar. Temos de cuidar de nós mesmos porque a casa começa no corpo.