Par Jed W. Fahey

Les personnes qui arrivent dans notre pays en provenance d’autres régions du monde se demandent souvent : “Pourquoi ai-je commencé à prendre du poids lorsque je suis arrivé ici ?” Il y a certainement de nombreuses réponses possibles, mais l’un des suspects probables est l’alimentation ultra-transformée (AUT) qui représente plus de la moitié des aliments consommés par les Américains.

Le scientifique brésilien Carlos Montiero a inventé le terme “AUT” il y a environ 13 ans dans le cadre d’un effort visant à caractériser une catégorie dominée par les snacks, les boissons, les plats préparés et autres produits formulés principalement ou entièrement à partir de substances extraites ou dérivées de l’alimentation – ou entièrement synthétiques – et comprenant des éléments tels que des émulsifiants, des édulcorants artificiels, des agents antimoussants, des conservateurs, des épaississants, des agents de charge, de carbonatation, de gélification, de glaçage, des arômes et des agents de coloration.

Le soi-disant “régime américain standard” de notre époque est composé en grande partie d’AUT dangereux pour la santé humaine. Pour les personnes qui, dans leur pays d’origine, mangeaient des repas sains à base de produits frais et locaux, il peut être extraordinairement difficile de s’y retrouver dans l’offre alimentaire ultra-transformée des États-Unis, qui constitue un véritable choc culturel.

Les aliments ultra-transformés sont le produit d’une fabrication alimentaire à grande échelle et n’ont vu le jour qu’au cours des deux ou trois dernières générations. Une montagne de preuves montre aujourd’hui que la FUP rend les gens malades, facilite la prise de poids malsaine et raccourcit la vie. De nombreuses personnes pensent également que l’AUT rend les gens moins joyeux que s’ils mangeaient des aliments frais, naturels, entiers ou peu transformés.

Les aliments de la catégorie AUT sont déséquilibrés sur le plan nutritionnel et, parce qu’ils sont faciles à préparer – ou ne nécessitent aucune préparation – et à surconsommer, ils supplantent d’autres aliments plus utiles sur le plan nutritionnel. Les AUT sont également très rentables pour leurs fabricants, en raison de leur longue durée de conservation et du faible coût de leurs ingrédients. Ils sont commercialisés de manière si agressive par les grandes entreprises alimentaires qu’environ 60 % de l’apport énergétique alimentaire total consommé dans des pays comme les États-Unis est aujourd’hui fourni par les AUT. Certaines des données les plus récentes indiquent que 67 % des calories dans l’alimentation des jeunes proviennent des AUT et que seulement 23,5 % de leur alimentation provient d’aliments non transformés.

Quels sont les avantages et les inconvénients des AUT (UPF)?

Avantages : Ils constituent une source de calories bon marché. Par rapport aux aliments frais, ils sont peu coûteux et se conservent très bien (dans de nombreux cas, ils peuvent durer des années).

Inconvénients : ils sont généralement chargés de sucre et de sel. Ils contiennent des ingrédients non naturels auxquels votre corps, votre esprit et votre métabolisme n’ont jamais évolué pour faire face. Ainsi, une alimentation riche en AUT peut entraîner une prise de poids rapide, une accoutumance à leurs goûts (par exemple, diverses chips et sucreries) sans jamais être vraiment satisfait, et une toxicité pour votre corps et votre microbiome intestinal – les billions de bactéries dans vos intestins qui travaillent 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 pour soutenir votre système digestif, immunitaire, et même votre système nerveux et sensoriel. Les calories fournies par les AUT  sont des calories vides. Elles sont dépourvues de vitamines, de minéraux et de substances phytochimiques (les éléments des plantes qui leur donnent leur saveur, leur odeur et leur couleur, et qui aident le corps humain de multiples façons).

 

 

De nombreuses preuves scientifiques établissent désormais un lien entre la consommation de AUT  et un risque accru de nombreuses maladies chroniques, notamment les maladies cardiaques, l’obstruction des artères, les maladies auto-immunes, l’obésité, le cancer, le diabète de type 2, la maladie d’Alzheimer, l’autisme et la maladie de Parkinson. La race humaine n’a jamais évolué avec ces ingrédients artificiels. Ils provoquent des changements indésirables dans votre microbiome intestinal (les bactéries de votre tractus gastro-intestinal) et dans les cellules de votre corps. Ces changements entraînent une inflammation, parfois visible, parfois invisible. 

Les entreprises ajoutent ces composés pour obtenir un aspect, une sensation et un prix particuliers – non pas pour vous rendre plus sain, mais pour séduire les consommateurs et faire gagner beaucoup d’argent aux entreprises qui les fabriquent, sans se soucier de leur valeur nutritionnelle ou de leurs effets à long terme sur la santé.

Le mois prochain : Comment rester en bonne santé ?

Dr. Fahey is a nutritional biochemist with faculty appointments at Johns Hopkins University School of Medicine and the University of Maine, Institute of Medicine.