Par Liz Harvey

Toute personne souhaitant poursuivre ses études comprend la lutte pour payer les frais de scolarité, les livres et les droits d’inscription. Une fois inscrit, suivre des cours, passer des examens, rédiger des documents, tout en jonglant avec un emploi, peut être très stressant. La bonne nouvelle est que le Maine dispose de dizaines de bourses pour les apprenants de tous âges. Il existe des bourses pour des programmes de courte durée, l’apprentissage de l’anglais, les compétences professionnelles, le retour à l’école des adultes, la réussite au lycée, les universités, les écoles de commerce, etc.

Chaque fondation a des exigences différentes. Alors que certaines n’exigent que la preuve d’un besoin financier, d’autres évaluent des critères tels que le leadership, la persévérance et le service communautaire. Les bourses d’études plus compétitives mettent l’accent sur les capacités et les résultats scolaires. Certaines exigent une dissertation, d’autres non.
Avant de parler de bourses spécifiques, il est important de comprendre ce qui constitueune excellente demande.

LEADERSHIP, PERSÉVÉRANCE, TRAVAIL D’INTÉRÊT GÉNÉRAL
De nombreuses bourses recherchent des compétences de leadership. Avez-vous été président d’un club scolaire ? Avez-vous créé votre propre club ou une organisation de cause sociale ? Il est important que vous montriez des exemples de votre capacité à diriger, au travail, à la maison, à l’école, dans votre lieu de culte et dans votre communauté.
Une autre chose que les fondations recherchent, c’est la persévérance. Faites-vous preuve d’une forte motivation pour atteindre vos objectifs ? Avez-vous surmonté des obstacles importants ? Êtes-vous résistant ? Acceptez-vous le changement et vous adaptez-vous en conséquence ? Donnez des exemples. Soyez précis. Racontez une histoire où vous avez fait preuve de persévérance, de dynamisme et de résilience.
Le service communautaire est toujours un atout important pour une candidature. Faites-vous du bénévolat dans votre communauté ? Avez-vous travaillé dans une banque alimentaire locale ? Le fait de montrer que vous êtes au service des membres de votre communauté est un excellent moyen de faire votre candidature se demarquer.

LES CAPACITÉS ET LES RÉSULTATS SCOLAIRES
Si certaines bourses ne sont pas basées sur les résultats scolaires, d’autres peuvent exiger une note minimale de moyenne générale. Mais les aptitudes académiques ne se limitent pas aux bonnes notes, elles signifient aussi d’autres résultats scolaires. Avez-vous reçu des prix et des distinctions académiques ? Prenez-vous des cours avec mention ? Avez-vous une soif de connaissances ? Votre candidature doit montrer que vous avez également le désir d’être mis au défi et que vous avez un enthousiasme pour apprendre.

L’ESSAI
L’essai est l’endroit idéal pour mettre en évidence des exemples de vos réalisations, de votre leadership, de votre persévérance et de votre service à la communauté. On examinera également votre écriture. Utilisez-vous une grammaire appropriée, un vocabulaire et une structure solides ? Vos idées sont-elles bien développées et exprimées clairement ? Assurez-vous que quelqu’un révise votre rédaction – de préférence un anglophone de langue maternelle et, idéalement, un professeur d’anglais. Ne sautez pas cette étape. La décision d’obtenir ou non la bourse peut dépendre de la qualité et du message de votre essai. N’oubliez pas de donner des exemples concrets. Donnez des exemples précis de la façon dont vous excellez par rapport aux autres candidats.

DES PLANS CLAIRS
Les fondations recherchent des candidats ayant un plan clair pour leur éducation et leur avenir. Que voulez-vous étudier ? Combien de temps cela prendra-t-il ? Plus vous serez précis, mieux ce sera. Veillez à expliquer comment vous allez gérer vos responsabilités professionnelles et scolaires. Après avoir exprimé vos objectifs, expliquez clairement comment vous allez payer vos études et jongler avec vos responsabilités.

RECOMMANDATIONS
Demandez à une personne qui vous connaît bien de rédiger votre lettre de recommandation. Fournissez-lui une déclaration personnelle ou un curriculum vitae pour lui permettre d’être précis et de s’aligner sur les objectifs et les projets exprimés dans votre candidature. Veillez à laisser suffisamment de temps aux auteurs de vos recommandations. Les enseignants sont très occupés, il est donc préférable de leur accorder au moins trois semaines.

UNE BONNE PLANIFICATION
La planification est une partie incroyablement importante du processus. Il est évidemment trop tard pour y penser s’il vous reste seulement une semaine avant la date limite de dépôt des candidatures. Commencez dès maintenant à planifier votre demande de bourse que vous souhaitez obtenir dans quelques mois ou même l’année prochaine. Adhérez à des clubs, faites du bénévolat dans la communauté et jouez un rôle de leader lorsque vous les voyez. Les dates limites de dépôt des candidatures sont fermes. Notez la date et planifiez à l’avance.

CONCLUSION
Pour obtenir la bourse de vos rêves, il faut travailler – et prévoir – dès maintenant pour préparer une candidature solide. N’oubliez pas que la décision peut parfois être très serrée entre vous et un autre candidat. Faites de votre mieux pour briller. Sauvegardez cet article et asseyez-vous avec un ami ou un conseiller pour vous aider à choisir les meilleures bourses pour vous.

LIST OF SCHOLARSHIPS PROSPERITYME Deadline: March 1 https://www.prosperityme.org/scholarships ProsperityME will award scholarships of up to $5,000 per school year ($10,000 maximum per student). To be eligible, candidates must Not be eligible for federal financial aid, must live in the state of Maine, sustain a minimum GPA of 2.5 or higher, plan to enroll or currently are enrolled in a Maine college or university and demonstrate financial need. For more information, contact Byron Bartlett – [email protected]

MAINE COMMUNITY FOUNDATION https://www.mainecf.org/find-a-scholarship/available-scholarships/ Maine Community Foundation scholarships provide financial assistance for Maine residents attending accredited colleges, universities, technical and career schools. Some funds also support students attending private high schools, camps, and experiential learning programs. For more information, contact Liz Fickett – [email protected]

Maine Community Foundation Adult Learner Scholarship https://www.mainecf.org/find-a-scholarship/available-scholarships/for-adult-learners/ If you are an adult returning to school, the Adult Learner Scholarship is specifically aimed at supporting you. Applicants may be enrolled full time or part time. For more information, contact Cherie Galyean – [email protected]. Maine Community Foundation – Short-term credential award – up to $1,500 Application Deadline: 1st of each month for short-term credential awards. The short-term award will have a rolling deadline of the 1st of each month. Applicants are eligible for a short-term award if the program lasts less than a full semester. See web site for more criteria.

Maine Community Foundation – Long-term scholarship award – $1,500 – $5,000 Application Deadlines: June 15 and November 15. This award is renewable. Applicants are eligible for a long-term award if the program will last more than a full semester. See web site for more criteria.

SCHOLARSHIPS FOR MAINE IMMIGRANTS http://smischolarships.org/smi-scholarship-application/ Applications must be received at least two weeks before your class or program begins. This scholarship helps build language & professional skills for higher education. See requirements on web site.

COMPETITIVE SKILLS SCHOLARSHIP – MAINE CAREER CENTER https://www.mainecareercenter.gov/cssp.shtml This scholarship helps workers learn new skills. If you are eligible, you can receive up to $6,000 per year for a full-time student and $3,000 per year for a part-time student. You can qualify for a grant each year you remain in your training program. Visit the web site to see a list of job skills that qualify for the grant. Check with the Career Center to see if it is an open application period.

UNITIL SCHOLARSHIP FUND https://unitil.com/our-community/unitil-scholarship-fund

Deadline: April 2 For high school students who plan to pursue degree in STEM (science, technology, engineering, and math). Six $5,000 scholarships awarded to students who live in and attend high school in one of Unitil’s service territories. See web site for list.

JACK KENT COOKE FOUNDATION These scholarships are very competitive. Only for the highest achievers. Cooke Young Scholars Program

Deadline: March 22, 2021 https://www.jkcf.org/our-scholarships/young-scholars-program/ The Cooke Young Scholars Program is a selective five-year, pre-college scholarship for high-performing 7th grade students with financial need. It provides comprehensive academic and college advising, as well as financial support for school, Cooke-sponsored summer programs, internships, and other learning enrichment opportunities.

Cooke College Scholarship Deadline: October 30, 2020 https://www.jkcf.org/our-stories/apply-now-2021-college-scholarship/ The College Scholarship awards up to $40,000 per year for four years of undergraduate study to complete their bachelor’s degree. The application is available exclusively via the Common App’s online platform.

Cooke Undergraduate Transfer Scholarship Deadline: Early January 2022 https://www.jkcf.org/our-stories/apply-2021-transfer-scholarship The Undergraduate Transfer Scholarship awards community college students with up to $40,000 per year for up to three years to complete their bachelor’s degree making it among the largest private scholarships for community college transfer students in the country.

SCHOLARSHIPS THROUGH LOCAL COLLEGES All colleges offer scholarships. On your first day of school, ask the admissions counselor or your advisor about available scholarships.

SOUTHERN MAINE COMMUNITY COLLEGE (SMCC) https://www.smccme.edu/admissions-aid/scholarships/ The SMCC Foundation administers a variety of scholarships with a range of criteria from financial need to academic merit. The application process is simple: one form to apply for all foundation scholarships you qualify for. Deadline is the end of August and are usually awarded in October or November.

SMCC – Path to Graduation Path to Graduation (P2G) P2G is designed to help first-year college students plan for success and achieve their goals. The program helps new college students connect with their peers and offers one-to-one guidance. https://www.smccme.edu/academics/success-programs/p2g/

TRIO Student Support Services provides support for low-income, first-generation or disabled students from the first day of college through graduation. Supported by a grant from the U.S. Department of Education, the program provides individualized advising, peer mentoring and other support services aimed at student success. Trio is also offered at USM. https://www.smccme.edu/academics/success-programs/trio/ Phi Theta Kappa Honor Society is The Official Honor Society for Two-year Colleges. If you are in the honor society at SMCC, joining Phi Theta Kappa is strongly recommended. PTK offers its own scholarships and showing you are a member is beneficial when applying to a four-year college. https://www.ptk.org

UNIVERSITY OF SOUTHERN MAINE (USM) The Promise Scholarship Applications for the 2021-2022 school year are being accepted through March 15th. https://usm.maine.edu/scholarships/promise-scholarship The Promise Scholarship program is designed to help Maine students overcome financial and academic barriers, remain in school, and graduate in four years with less debt, prepared to make their own contributions to Maine’s social and economic well-being. The Promise Scholarship serves as a « top-off » award to ensure 100% of USM tuition and fees are covered for up to four years. The program generally accepts a cohort of up to 25 students. For more information, please contact Daniel Barton at 207-780-4199 or [email protected]

Osher Re-entry Scholarship https://usm.maine.edu/scholarships/re-entry-scholarship-programs For students who have experienced a cumulative gap in their education of 5 or more years. Not to exceed $5,000 per student, per award cycle (12 months) and are to be applied to tuition exclusively.

COLLEGES IN UNIVERSITY OF MAINE SYSTEM – ADULT DEGREE SCHOLARSHIPS https://ums-scholarship.fluidreview.com

The Adult Degree Completion Scholarship fund supports students returning to school to complete their academic studies.

The Opening Doors Scholarship offers assistance to newly enrolled students pursuing their degree or workforce credential.

The Senior Citizens Waiver offers tuition and Board approved mandatory fees for students 65 years of age or older who register for undergraduate courses on a credit or audit basis at any university of the University of Maine System.

HUSSON UNIVERSITY https://www.husson.edu/financial-aid/scholarships/ UNIVERSITY OF MAINE https://go.umaine.edu/apply/scholarships UNIVERSITY OF NEW ENGLAND https://www.une.edu/sfs/undergraduate/financing-your-education/grants-and-scholarships About the author: Liz Harvey is a Writing Tutor at Southern Maine Community College. She is also a Scholarship Reader for the Cooke Undergraduate Transfer Scholarship.