Par Alison Gorman, M.D. 

Avez-vous entendu parler de la tuberculose ? La tuberculose est une infection causée par la bactérie de la tuberculose. Ce germe est très répandu dans de nombreuses régions du monde. Les personnes atteintes de tuberculose peuvent souffrir d’une infection active, qui peut les rendre très malades, ou d’une infection silencieuse, appelée tuberculose latente ou “tuberculose dormante”, qui ne présente aucun symptôme.

On peut être infecté par la bactérie de la tuberculose en respirant le germe présent dans l’air. Cela se produit souvent lorsqu’une personne respire l’air après qu’une personne atteinte de tuberculose active ait propagé la bactérie en parlant, en chantant ou en toussant .

Une personne atteinte de tuberculose active peut avoir comme symptômes une toux qui ne disparaît pas, des sueurs nocturnes, de la fièvre ou une perte de poids. En général, les personnes atteintes d’une infection à tuberculose active ne se sentent pas bien.

Mais une personne atteinte d’une infection tuberculeuse silencieuse ou latente se sent en bonne santé car la bactérie dort et ne provoque aucun symptôme. Une personne atteinte de tuberculose latente ne peut pas transmettre le germe de la tuberculose à d’autres personnes.

Il est important de savoir si une personne a été exposée au germe de la tuberculose. Pour ce faire, on effectue un test cutané appelé “PPD” ou un test sanguin. Ces deux tests montrent si une personne a respiré le germe de la tuberculose.

Si le test montre qu’une personne a respiré le germe de la tuberculose, il est important de déterminer si le germe est endormi ou éveillé. Comme la tuberculose provoque généralement des symptômes dans les poumons, les services de soins médicaux font une radiographie des poumons pour s’assurer que la bactérie n’a pas provoqué de maladie. Ils s’enquièrent également des autres symptômes, car la tuberculose peut toucher d’autres parties du corps que les poumons.

Si la radiographie révèle une maladie active, les patients sont orientés vers un spécialiste de la tuberculose pour recevoir un traitement à base de médicaments puissants. Il est important que ces patients soient soignés avec un traitement : cela protège leur santé et les empêche de transmettre le germe à d’autres personnes dans la communauté. Les patients atteints de tuberculose active travaillent avec une équipe médicale pour s’assurer qu’ils reçoivent les médicaments et les soins dont ils ont besoin. Le traitement dure généralement plusieurs mois.

Si la radiographie ne montre pas de maladie active dans les poumons et qu’il n’y a pas de risque de tuberculose ailleurs dans le corps, la personne souffre d’une infection tuberculeuse latente. Il est important que les personnes atteintes d’une infection tuberculeuse latente reçoivent également un traitement. Certains peuvent se demander pourquoi une personne doit être traitée si elle se sent bien ; c’est parce que les bactéries dormantes peuvent se réveiller à tout moment et provoquer une infection active. Cela se produit chez 5 à 10 % des personnes. Si la bactérie se réveille, la personne peut se sentir malade et peut alors transmettre le germe à d’autres personnes. Les patients atteints de tuberculose latente prennent des médicaments pendant des mois pour s’assurer que les bactéries ne se réveillent jamais.

Le dépistage de la tuberculose et le traitement des infections tuberculeuses actives et latentes sont bénéfiques pour nous tous. Lorsque nous travaillons ensemble pour limiter la propagation de la tuberculose, la santé des individus et de notre communauté s’améliore. Si vous avez des questions ou si vous souhaitez faire un dépistage de la tuberculose, parlez-en à votre équipe médicale.