Par Amy Harris 

Les maladies cardiaques sont la principale cause de décès chez les hommes et les femmes aux États-Unis. Dans le Maine, les maladies cardiaques sont responsables d’un décès sur cinq ; au niveau national, les maladies cardiaques sont la cause d’un décès sur trois. Le mode de vie des gens, et la façon dont ils bougent et mangent jouent un rôle majeur dans l’apparition ou non de maladies cardiaques. Malheureusement, l’accès limité aux soins de santé en raison du statut socio-économique, du statut d’immigrant, de l’insuffisance des aménagements linguistiques et des services d’interprétation dans les établissements médicaux, ainsi que l’insécurité en matière de logement et d’alimentation, augmentent tous les risques de développer une maladie cardiaque.

Qu’est-ce qu’une maladie cardiaque ?

Le terme “maladie cardiaque” désigne plusieurs types d’affections cardiaques causées par une accumulation de plaque dans les vaisseaux sanguins, ou artères. L’accumulation de cette plaque collante peut provoquer une maladie coronarienne, des douleurs thoraciques, des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux. Le type de maladie cardiaque le plus courant aux États-Unis est la maladie coronarienne (MC), qui ralentit le flux sanguin vers le cœur. La diminution de la circulation sanguine vers le cœur peut provoquer une crise cardiaque.  

Les déterminants sociaux de la santé déterminent si une personne développe ou non une maladie cardiaque. Les déterminants sociaux de la santé sont les conditions de l’environnement qui influent sur la santé, la qualité de vie et le risque de maladie. Les recherches sur les facteurs de risque pour la santé cardiovasculaire menées par le Center for Outcomes Research and Evaluation (CORE) du MaineHealth indiquent que dans un État rural comme le Maine, la santé cardiovasculaire est surtout influencée par l’alimentation et l’activité physique. 

Qu’est-ce qu’une maladie cardiaque ? Le terme “maladie cardiaque” désigne plusieurs types d’affections cardiaques causées par une accumulation de plaque dans les vaisseaux sanguins, ou artères. L’accumulation de cette plaque collante peut provoquer une maladie coronarienne, des douleurs thoraciques, des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux. Le type de maladie cardiaque le plus courant aux États-Unis est la maladie coronarienne (MC), qui ralentit le flux sanguin vers le cœur. La diminution de la circulation sanguine vers le cœur peut provoquer une crise cardiaque. Les déterminants sociaux de la santé déterminent si une personne développe ou non une maladie cardiaque. Les déterminants sociaux de la santé sont les conditions de l’environnement qui influent sur la santé, la qualité de vie et le risque de maladie. Les recherches sur les facteurs de risque pour la santé cardiovasculaire menées par le Center for Outcomes Research and Evaluation (CORE) du MaineHealth indiquent que dans un État rural comme le Maine, la santé cardiovasculaire est surtout influencée par l’alimentation et l’activité physique. Le Dr Maxwell Afari, cardiologue au Maine Medical Center, sait de première main comment les déterminants sociaux de la santé empêchent les patients cardiaques d’accéder à ses cliniques. Originaire du Ghana, il se dit être un vrai “fanatique de football”. Il a décidé de suivre une formation de cardiologue alors qu’il était encore à l’école de médecine au Brésil, après la mort cardiaque soudaine du footballeur camerounais Marc-Vivien Foe. Loin des terrains de football, Afari constate que les déterminants sociaux de la santé empêchent nombre de ses patients de suivre ses recommandations en matière de traitement ou de prévention des maladies cardiaques.

“Il y a beaucoup de données qui montrent que vous êtes ce que vous mangez. Mais si vous avez très peu d’argent et que vous luttez contre l’insécurité alimentaire, de logement ou de statut, vous n’êtes pas en mesure de faire le genre de choix que je voudrais que vous fassiez en tant que cardiologue.”   

– Dr. Maxwell Afari, Cardiologie Avancée de l’Insuffisance Cardiaque et des Transplantations, Maine Medical Center

Les maladies cardiaques sont chroniques et se développent lentement, sur une longue période, avec peu de signes avant-coureurs. Cela rend la prévention et le traitement difficiles pour les cardiologues, comme Afari. Parfois, une crise cardiaque est le premier symptôme d’une maladie cardiaque. Lorsque cela est possible, adopter un mode de vie sain et prêter attention aux facteurs de risque peut aider à prévenir les maladies cardiaques avant qu’il ne soit trop tard, a-t-il ajouté.

  1. Conseils pour prévenir les maladies cardiaques : Suivez un régime alimentaire faible en graisses et en sucres, et riche en fruits et légumes. Restez assis moins longtemps et bougez plus (visez 30 minutes d’activité, cinq jours par semaine). Consultez un médecin au moins une fois par an pour vérifier votre glycémie et votre cholestérol. Arrêtez de fumer. Dormez suffisamment et de bonne qualité (sept à neuf heures sont recommandées pour les adultes).

Le Bureau de la Santé des Minorités du Ministère américain de la Santé et des Services Sociaux (U.S. Department of Health and Human Services Office of Minority Health) attribue à des facteurs tels que les barrières linguistiques et culturelles, le manque d’accès aux soins préventifs et l’absence d’assurance maladie le risque accru de maladies cardiovasculaires auquel sont confrontés de nombreux Hispaniques et Noirs non Hispaniques. Dans un article paru en 2020 dans le Journal of the American Heart Association, il est indiqué que les immigrants noirs nés en Afrique aux États-Unis présentent moins de facteurs de risque de maladie cardiaque que leurs homologues afro-américains nés aux États-Unis. Cependant, les immigrants nés en Afrique étaient également moins susceptibles d’avoir une assurance maladie, et sans assurance maladie ou un endroit où aller lorsqu’ils sont malades, les immigrants n’ont souvent pas accès aux soins préventifs et au dépistage de l’hypertension artérielle, du diabète et des maladies cardiaques jusqu’à ce qu’il soit trop tard. Les chercheurs de cette étude ont conclu que tant que les données ne seront pas séparées par différents sous-groupes au lieu d’une seule catégorie “afro-américaine”, il sera impossible de se faire une idée précise des facteurs de risque de maladies cardiaques pour les différents groupes.  

Les deux principaux groupes ethniques des États-Unis sont classés soit comme “Hispaniques ou Latinos”, soit comme “non Hispaniques ou Latinos”. Les Hispaniques et les Latinos tirent leurs origines des pays hispanophones. Mais ils peuvent appartenir aux races blanche, noire, amérindienne ou asiatique. Avant COVID-19, les maladies cardiaques étaient également la principale cause de décès chez les adultes hispaniques aux États-Unis. Les recherches montrent que les Hispaniques et les Latinos présentent des taux plus élevés d’obésité, de diabète et d’autres facteurs de risque cardiovasculaire.

Cependant, la manière dont ces facteurs de risque de maladie cardiaque varient parmi les sous-groupes de minorités et d’immigrants aux États-Unis – au-delà des principales catégories raciales et ethniques utilisées pour collecter les données sur la santé – n’est pas encore claire. Le Maine Center for Disease Control and Prevention (Maine CDC) ne collecte pas de données spécifiques aux groupes d’immigrants vivant ici, une pratique qui ressemble à celle de la plupart des autres États. Il utilise en revanche la collecte de données pour les catégories suivantes : Amérindien ou natif d’Alaska, Asiatique, Noir ou Afro-Américain, plus d’une race, Hawaïen ou insulaire du Pacifique, Blanc, Hispanique ou non Hispanique.

Benjamin Hummel, Coordonnateur du Projet des Travailleurs de la Santé Communautaire au CDC du Maine, et Ian Yaffe, Directeur de l’Office of Population Health Equity du CDC du Maine, s’accordent à dire que ce manque de données empêche de comprendre les risques de maladies cardiaques – ainsi que les stratégies de prévention – dans les populations d’immigrants et de réfugiés.

Les facteurs de risque des maladies cardiaques sont l’hypertension artérielle, l’hypercholestérolémie, le tabagisme, une alimentation malsaine, le diabète, le surpoids et l’obésité, l’alcoolisme, un mode de vie sédentaire, des niveaux de stress élevés et des antécédents familiaux de maladies cardiaques ou d’accidents vasculaires cérébraux.

“”Ce n’est pas parce que les données ne sont pas là pour montrer qu’il y a une disparité dans les maladies cardiaques qu’il n’y en existe pas. Nous n’avons pas besoin d’attendre les données pour essayer d’agir sur les déterminants sociaux des maladies cardiovasculaires.”

– Ian Yaffe, Directeur du Bureau de l’Équité en matière de santé de la population du Maine CDC

Tous les prestataires de soins médicaux, les responsables de la santé publique et les représentants des organisations de services communautaires interrogés pour cet article sont préoccupés par l’accès limité aux soins de santé dans les communautés de couleur, par le manque d’adaptation linguistique et de services d’interprétation pour les immigrants, ainsi que par l’insécurité alimentaire et du logement. La LD 718, qui doit être examinée par l’Assemblée Législative du Maine au cours de cette session, rétablirait le MaineCare pour les demandeurs d’asile, si elle est adoptée. Cela permettrait d’agir sur l’un de ces déterminants sociaux. (Actuellement, les demandeurs d’asile adultes sont pratiquement incapables d’accéder régulièrement aux soins de santé dans le Maine).

Lori Kaley est responsable du programme Maine SNAP-Ed à l’Université de Nouvelle-Angleterre. SNAP-Ed fournit des services d’éducation nutritionnelle dans des environnements tels que les écoles, les banques alimentaires, Head Starts et d’autres structures de garde d’enfants, les épiceries et les bureaux régionaux du DHHS pour les bénéficiaires du Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP). Comme l’explique Kaley, un logement stable est une priorité. “Il est presque impossible de suivre un régime pauvre en sel et en graisses si vous êtes temporairement logé dans une chambre d’hôtel et que le seul moyen dont vous disposez pour préparer les repas est le micro-ondes.”