Par Amy Harris 

Le rôle clé du témoin a été au centre du forum “A Place Without Hate : Forum on Hate Crime in Maine”, organisé par la New England Arab American Organization (NEAAO) à l’Université du Maine du Sud (USM), à Portland, le 2 juin dernier.

Un incident à caractère haineux est un comportement motivé par la haine ou le sectarisme et dirigé contre une personne, une résidence, un lieu de culte, une institution ou une entreprise expressément en raison de la race, de la nationalité, de la religion, de l’orientation sexuelle, du sexe ou du handicap, réels ou supposés, de la victime. Les incidents haineux peuvent inclure un harcèlement continu, des injures ou des gestes offensants (appelés discours de haine), ou des actions qui empêchent une personne de se sentir en sécurité en raison de son identité.

Les incidents haineux impliquent une discrimination et, selon le bureau du Procureur général du Maine, “dans l’État du Maine, la loi interdisant la discrimination est la loi sur les droits de l’homme du Maine”. Cette loi interdit la discrimination en matière d’emploi, de logement, d’hébergement public et de crédit fondée sur la race, la couleur, le sexe, le handicap physique ou mental, la religion, l’ascendance ou l’origine nationale. Le gouvernement fédéral définit un crime de haine comme une action criminelle motivée par des préjugés contre la race, la couleur, la religion, l’origine nationale, l’orientation sexuelle, le sexe ou l’identité de genre. Si une personne ou un groupe utilise un discours de haine tel qu’il interfère avec la vie et la liberté de mouvement d’une autre personne ou d’un autre groupe, il doit être signalé comme un crime de haine, conformément à la loi sur les droits civils du Maine.

L’organisation arabo-américaine de la Nouvelle-Angleterre (NEAAO) a organisé le forum, auquel ont participé une cinquantaine de personnes, dont des représentants de New Mainers Public Health Initiative, ProsperityME, Through These Doors, Violence Intervention Partnership, le bureau du procureur général du Maine, Equality Maine, Maine TransNet, Maine Access Immigrant Network (MAIN), Catholic Charities Maine, University of New England faculty, Maine Immigrant and Refugee Coalition, Empower Maine, Unified Asian Communities, Khmer Maine, le bureau du procureur général de Cumberland County District, et le bureau du maire ainsi que les services de police de Westbrook.

Zoe Sahloul (L), Founder and Executive Director of the New England Arab American Organization introducing the members of the discussion panel. (L – R): Moderator Clara Porter, Director of Prevention.Action.Change; Leanne Robbin, Maine Office of Attorney General; Pious Ali, Portland City Councilor; Jake Kulaw, Maine Office of Attorney General; Gia Drew, Executive Director of Equality Maine; and Safiya Khalid, Co-founder and Executive Director of Community Organizing Alliance.

Zoe Sahloul, Directrice exécutive de la NEAAO, a souligné la nécessité d’informer un plus grand nombre de personnes sur ce que sont les incidents et les crimes de haine, ainsi que sur la manière d’intervenir efficacement – tout cela dans le but d’améliorer la santé des communautés du Maine. Frank Pezella, professeur associé de justice pénale au John Jay College of Criminal Justice, a déclaré aux participants du forum que “les crimes de haine sont l’un des crimes les moins signalés aux États-Unis, alors qu’il s’agit de l’un des crimes les plus meurtriers et des plus lourds de conséquences psychologiques pour des communautés entières. Nous n’avons aucune idée du nombre réel d’incidents et de crimes motivés par la haine, car ils sont très peu signalés.”

Les témoins peuvent jouer un rôle clé dans le signalement, mais ils doivent savoir comment le faire. Selon PAC, “les témoins doivent toujours offrir de la documentation à la personne visée. Il peut s’agir d’une vidéo ou d’une photo du harceleur et non de la personne visée, de notes écrites sur les actions du harceleur, d’une photo ou d’une note sur une plaque d’immatriculation, d’une photo ou d’une vidéo des dommages causés à la propriété, y compris des symboles ou des messages écrits. PAC décourage la publication de vidéos ou de descriptions de l’événement sans l’autorisation de la personne visée.

Prevention Action Change (PAC), une organisation basée à Portland et engagée dans la lutte contre le harcèlement, les agressions et les abus, a mené des activités participatives de “formation des témoins” lors du forum. Selon la Digital Library Foundation, un témoin actif est une personne qui est témoin de harcèlement, d’intimidation, de micro agressions ou d’autres comportements préjudiciables ou inappropriés et qui choisit d’intervenir pour mettre fin au comportement et aider la ou les personnes concernées à retrouver leur calme ou à s’éloigner de la situation préjudiciable.

Les responsables de PAC, Clara Porter et Nuna Gleason, ont enseigné les “5 D” de l’intervention des témoins, qui sont Distraire, Déléguer, Retarder, Documenter et Désamorcer, tels qu’ils ont été développés en 2017 par Right to Be, une organisation à but non lucratif de justice sociale. Porter et Gleason ont appliqué ces 5 D à cinq incidents haineux différents qui ont été signalés dans le Maine, et en modélisant différentes interventions, comme l’utilisation de la stratégie de distraction pour interrompre un agresseur qui harcèle une femme portant un hijab à la caisse d’un magasin. Pour ce scénario, elles ont joué le rôle d’une personne courant vers le couple et demandant frénétiquement de l’aide pour retrouver un chien perdu. Une autre stratégie de distraction consistait à renverser “accidentellement” du café ou de l’eau juste devant l’agresseur (l’employé du magasin) et la cible (la femme portant un hijab). Ces distractions interrompent la dynamique hostile et détournent l’attention de chacun, ce qui permet à la personne visée de partir en toute sécurité.

Pious Ali, Portland City Councilor
Safiya Khalid, Co-founder and Executive Director of Community Organizing Alliance

L’après-midi, une table ronde a réuni Pious Ali, Conseiller municipal de Portland, Gia Drew, Directrice exécutive d’Equality Maine, Jake Kulaw, Directeur du Civil Rights Team Project (CRTP) du bureau du Procureur général du Maine, Safiya Khalid, Cofondatrice et Directrice exécutive de Community Organizing Alliance, et Leanne Robbin, Assistante du Procureur général du Maine. Représentant de nombreux secteurs communautaires différents, ils ont exprimé leur compréhension commune de l’importance de s’unir dans la solidarité contre la haine.

“Entendre les leaders communautaires et les experts dans ce domaine discuter des ressources et des moyens dont nous avons besoin pour travailler ensemble afin de rendre le Maine sûr n’est pas seulement productif et préventif, mais aussi curatif”, a déclaré Molly Fox, Coordinatrice des services aux victimes de crimes de haine de NEAAO.

En mai 2023, Mme Fox a écrit dans Amjambo Africa : “En 2021, il y a eu 75 victimes de crimes de haine dans le Maine, 50 auteurs, et un total de 83 délits. Environ la moitié de ces crimes étaient dirigés contre des individus en raison de leur race ou de leur appartenance ethnique. Un tiers d’entre eux visaient des personnes en raison de leur orientation sexuelle”. Lors du forum du 2 juin, M. Fox a déclaré que ces chiffres étaient probablement très inférieurs à la réalité et qu’une image plus claire de l’état de la haine dans le Maine permettrait aux forces de l’ordre et aux agences gouvernementales de réagir plus efficacement.

Cette image plus claire dépend de l’augmentation des signalements de la part des témoins et des cibles, ce qui souligne une fois de plus le rôle clé des témoins dans le changement de la culture dans le Maine. Mme Pezella a également plaidé en faveur d’une plus grande collaboration entre les organismes chargés de l’application de la loi et les organisations communautaires telles que NEAAO, afin de développer une compréhension commune de la manière de prévenir la progression des incidents haineux vers les crimes haineux.

Clara Porter, de PAC, a fait remarquer qu’il faut du courage pour jouer un rôle de témoin actif. La préparation est utile, a-t-elle ajouté. “Les gens doivent vouloir changer, mais pour ce faire, ils doivent sentir qu’ils ont des options et des moyens d’intervenir en toute sécurité s’ils sont témoins ou cibles d’un incident haineux.”

Prevention Action Change suggère les ressources suivantes pour signaler les incidents et les crimes de haine de manière anonyme : FBI (800) CALL-FBI, www.tips.fbi.gov ; National Street Harassment Hotline (855) 897-5910 ; Southern Poverty Law Center, www.splcenter.org/reporthate ; et Stop AAPI Hate, stopaapihate.org. NEAAO dispose d’une ligne téléphonique d’information, (207) 800-5398, qui comprend une ligne de discussion confidentielle et anonyme ouverte du mardi au jeudi, de 10 heures à 13 heures, pour répondre aux questions des membres de la communauté, leur offrir un soutien ou les aider à signaler des incidents ou des crimes haineux.