Par Amy Harris

Les facteurs culturels, sociaux, économiques et structurels influencent les personnes qui contractent des infections sexuellement transmissibles (IST), celles qui ont accès au dépistage et au traitement des IST et celles qui apprennent à avoir des rapports sexuels protégés. Cela est vrai en ce qui concerne les infections IST dans le Maine, aux États-Unis et dans le monde entier. Un jour donné, une personne sur cinq aux États-Unis aura une infection sexuellement transmissible (IST).   

Des exemples d’IST sont la chlamydia, la gonorrhée, l’herpès, le papillomavirus humain, la syphilis, la trichomonase, l’hépatite B et C et le VIH. On peut contracter une IST en ayant des rapports sexuels vaginaux, oraux ou anaux, même avec un seul partenaire. Il importe peu que les partenaires sexuels soient des hommes, des femmes ou les deux. Les personnes à tous les stades de la vie peuvent contracter une IST. Cependant, moins le nombre de partenaires sexuels est élevé, plus le risque d’avoir une IST est faible.

Toutes les IST ne provoquent pas de symptômes perceptibles, c’est pourquoi les services de soins de santé doivent procéder à un dépistage régulier des IST pendant des soins de santé primaires de routine. Les patients qui sont honnêtes avec leur médecin au sujet des types de rapports sexuels et du nombre de partenaires qu’ils ont auront ainsi plus de chances d’obtenir les bons tests et traitements.

Les gens devraient subir un dépistage des IST chaque fois qu’ils ont un nouveau partenaire sexuel ou que leur partenaire a un nouveau partenaire sexuel. Un dépistage régulier et un traitement rapide permettent d’éviter les conséquences sanitaires à long terme des IST non traitées, qui peuvent augmenter le risque d’infection par le VIH, provoquer des douleurs pelviennes à vie, des problèmes pour tomber enceinte, des complications de la grossesse, des problèmes de santé chez le nouveau-né, voire la mort du nourrisson.

Le Maine propose une thérapie accélérée du partenaire (EPT) pour un traitement rapide, pratique et confidentiel des partenaires sexuels en cas de test positif à la gonorrhée et à la chlamydia. Dans le cadre de l’EPT, le médecin donne aussi au patient un médicament pour son partenaire afin qu’il n’ait pas à se rendre chez le médecin pour se faire soigner.  

Malheureusement, il est difficile pour la plupart des gens de parler ouvertement et honnêtement de leur santé sexuelle et des IST, et c’est encore plus vrai pour ceux qui s’expriment par l’intermédiaire d’un interprète ou au-delà des différences culturelles. C’est pour cette raison que le Maine Family Planning, l’un des plus grands services de soins de santé en matière d’IST du Maine, s’associe à des organisations communautaires telles que In Her Presence et Greater Portland Health. L’objectif de ces partenariats est de fournir une éducation, un accès et des soins en matière de santé sexuelle et reproductive aux communautés de réfugiés et d’immigrants du Maine.  

Le Planning familial du Maine a reçu 160 000 dollars de subvention fédérale pour payer les salaires des nouveaux agents (ou représentants) de santé communautaire (CHOW), offrir des kits de tests VIH au point de service, organiser des groupes de discussion avec les leaders de la communauté et dispenser une formation supplémentaire aux prestataires. Les CHOW apprennent comment les différentes communautés parlent des IST et s’efforcent d’instaurer la confiance et de briser les tabous traditionnels et le silence autour du sujet des IST. La normalisation du dépistage et de l’éducation sur les symptômes des IST est considérée comme un élément clé de la sensibilisation.

Les tendances en matière d’IST ne diffèrent pas des tendances nationales en ce qui concerne la manière dont les différentes races et ethnies les abordent. Pour de nombreux groupes, les barrières culturelles et linguistiques se mélangent aux facteurs économiques et conduisent à de faibles taux de dépistage et à des traitements retardés. Au niveau national, en 2019, les taux de MST pour les Afro-Américains ou les Noirs étaient 5 à 8 fois plus élevés que ceux des Blancs non hispaniques ; 3 à 5 fois plus élevés que ceux des Blancs non hispaniques pour les Amérindiens ou les Amérindiens d’Alaska et les Natifs hawaïens ou autres insulaires du Pacifique, et 1 à 2 fois plus élevés pour les Hispaniques ou les Latino-Américains que pour les Blancs non hispaniques.

Le programme de prévention des MST du Maine Center for Disease Control (CDC) travaille dans tout l’État pour distribuer des fonds fédéraux pour le dépistage, le traitement et l’éducation sur les MST. Des tests gratuits et confidentiels sont disponibles dans de nombreux sites, y compris dans certains centres de santé scolaires comme ceux de Portland et Lewiston. En outre, le site Internet GetTested du CDC répertorie les centres de dépistage, bien que tous les sites ne soient pas gratuits et que tous ne proposent pas de dépistage du VIH.  

Apprendre aux enfants à avoir des rapports sexuels protégés est un élément essentiel pour réduire les infections par IST – aux États-Unis, plus de la moitié des nouvelles IST surviennent chez les jeunes de 15 à 24 ans. Dans de nombreuses familles d’immigrés, où les jeunes générations grandissent en étant immergées dans la culture américaine, parler de sexe et d’IST représente un défi de taille. Certaines familles craignent que parler de sexe n’encourage la promiscuité.  

Murseal Nabi, musulmane, née aux États-Unis de parents pakistanais et afghans, travaillant dans le cadre d’un contrat d’un an avec Greater Portland Health pour mener un projet d’évaluation des besoins auprès des immigrants originaires de pays d’Afrique, du Moyen-Orient et d’Asie centrale vivant dans les zones métropolitaines de Lewiston Auburn et Portland, a une expérience personnelle de la stigmatisation associée au fait de parler de sexe. Et elle a d’ailleurs choisi sa carrière parce qu’elle estime qu'”il y a beaucoup trop de stigmatisation. Personne ne devrait être jugé parce qu’il veut être en bonne santé, même lorsqu’il s’agit de sexe… [Mais] même aujourd’hui, à 24 ans, dans le travail que j’occupe, ma mère et moi ne parlerons jamais de sexe !” a-t-elle déclaré. .

Fowsia Musse, une musulmane d’origine somalienne, mère de cinq enfants nés aux États-Unis et directrice exécutive de Maine Community Integration, rapporte que dans le système scolaire de Lewiston-Auburn, ce qu’elle appelle “la résistance fondée sur la peur” conduit de nombreuses familles à refuser l’éducation sexuelle dispensée à l’école.

C’est pourquoi Mme Musse propose des ateliers hebdomadaires, réservés aux femmes, selon une “approche éducative de deuxième génération”, qui consiste à enseigner à la fois aux enfants et aux parents. Dans ses ateliers, elle “perfectionne” les mères séparément, en leur donnant des informations sur les IST, l’éducation sexuelle, l’égalité des sexes, la santé mentale, les mutilations génitales féminines (MGF) et les troubles liés à la consommation d’opiacés. Ensuite, les mères et les filles se réunissent pour avoir un dialogue “honnête, intentionnel et culturellement adapté” sur des sujets traditionnellement tabous. Mme Musse a indiqué que plus de quarante-deux femmes du monde entier ont participé à son dernier atelier, dont des familles afghanes récemment réinstallées.

Mareisa Weil, vice-présidente du Maine Family Planning Community Development and Engagement – comme la plupart des éducateurs sexuels de l’État – a déclaré qu’elle souhaitait que tous les parents sachent que l’éducation sexuelle ne concerne pas seulement le sexe, mais aussi le consentement, les limites et les stratégies de communication nécessaires à des relations sûres et saines. Les courtiers culturels comme Nabi sont essentiels pour communiquer avec les parents. Parce qu’ils sont multilingues et qu’ils partagent les mêmes antécédents culturels que leurs clients, ils peuvent aider à surmonter les obstacles et à vaincre la peur, la désinformation, les tabous ou les croyances erronées concernant la contraception et les infections au sein des communautés de réfugiés et d’immigrants.

Les taux d’IST continuent d’augmenter aux États-Unis. La dernière année pour laquelle des données sont disponibles – 2019 – a battu le record de l’année précédente en matière de taux d’IST pour la sixième année consécutive. L’augmentation rapide du nombre de cas de syphilis et de bébés nés avec la syphilis – qui peuvent causer des dommages graves et la mort – est particulièrement inquiétante.

Il est essentiel de normaliser le dépistage des IST et de trouver des moyens de parler ouvertement de la sexualité sans risque dans toutes les cultures, afin de préserver la santé de toutes les communautés du Maine. Et avec la pandémie de COVID-19 qui perturbe le dépistage et le traitement des IST, encore plus de personnes que d’habitude sont en retard dans leurs dépistages. Étant donné que certaines des IST les plus courantes ne présentent pas de symptômes, toutes les personnes sexuellement actives doivent prévoir des dépistages réguliers pour se maintenir en bonne santé, ainsi que celle de leurs partenaires.