Par Amy Harris

La stigmatisation empêche un dialogue ouvert sur la toxicomanie

Les experts s’accordent à dire que les immigrants de la première génération font généralement état de niveaux plus faibles de toxicomanie et de problèmes de santé mentale que leurs homologues nés aux États-Unis. Cependant, plus les immigrants vivent longtemps aux États-Unis et plus ils adoptent la culture américaine, plus ils sont susceptibles de consommer de l’alcool et des drogues. Ainsi, ce sont souvent les enfants d’immigrants qui risquent le plus de développer des problèmes de toxicomanie, et non leurs parents.

Je ne pense pas que [la toxicomanie] va s’arrêter tant que nous ne cesserons pas de la cacher. Et c’est la réalité de la situation dans les communautés d’immigrés.

— Abdul Ali, éducateur, militant et poète.

Les personnes qui abusent de substances risquent davantage de cacher leur consommation et de ne pas demander d’aide en raison de la stigmatisation et de la honte associées à la consommation de substances dans de nombreuses communautés d’immigrés. Les toxicomanes font rarement appel à des professionnels de la santé pour trouver de l’aide pour leur problème.

Krista Hall, directrice clinique du Gateway Community Center, une organisation spécialisée dans les soins dont ont besoin les immigrants, a déclaré : ” [La consommation de substances] est tellement taboue que nous entendons très, très rarement parler de quelqu’un qui a des difficultés. Statistiquement parlant, il y a certainement des gens qui doivent avoir des problèmes de toxicomanie ; cependant, il est très rare que cela soit révélé. … Par le passé, diverses personnes nous ont demandé quelles étaient les options de traitement de la toxicomanie adaptées à leur culture, et il semble qu’il n’y ait rien de vraiment disponible qui soit adapté à cette population [d’immigrants].”

Une vision morale de l’abus de substances alimente la honte

Le modèle médical américain classe les troubles liés à la consommation de substances psychoactives parmi les maladies à traiter par les médecins et les professionnels de la santé mentale. Cependant, de nombreux immigrés, comme ceux du continent africain, considèrent la dépendance comme un défaut de caractère moral plutôt que comme une maladie. Dans cette optique, la consommation de substances est un choix personnel, et les personnes qui en abusent sont faibles, corrompues ou pécheresses, plutôt que malades.

Conseils pour parler aux enfants de la consommation de substances

 

  • • Les enfants apprennent à connaître les drogues, l’alcool et les substances à un jeune âge, alors commencez à leur parler dès leur plus jeune âge.
  • • Posez à vos enfants des questions sur ce qu’ils ont entendu sur les drogues et l’alcool, et où ils l’ont entendu. Informez-vous afin de pouvoir fournir à vos enfants des informations exactes.
  • • Gardez l’esprit ouvert et essayez de ne pas être émotif. Écoutez d’abord, agissez ensuite.
  • • Fixez des limites et des attentes claires. Faites savoir aux enfants que vous leur fixez des limites parce que vous vous souciez d’eux.
  • • Beaucoup de petites discussions sont plus efficaces qu’une seule “grande discussion”.

Odette graduated from Portland Adult Education in 2017. She took a CNA course while studying for her high school equivalency HiSET exam. “It was a great experience for me. It changed everything. This picture is a symbol of us making great things together. My daughter took a babysitting class to be able to babysit my son while I was working and going to school. Before that, friends from MidCoast New Mainers Group babysit the children for me. We have each other and we have great friends and community. It makes a huge difference,” she said.

Odette Zouri, étudiante en soins infirmiers originaire du Burkina Faso et mère d’une fille de 16 ans et d’un fils de 11 ans, a parlé de la honte associée à la dépendance. “Nous avons tellement de honte dans nos communautés. Nous nous faisons honte les uns les autres à ce sujet. Nous ne parlons pas de la toxicomanie comme d’une maladie […]. Les gens voient la dépendance comme un choix. [Que] vous voulez être dépendant”.

Molly Fox, assistante sociale du Greater Portland Health, a raconté l’expérience d’un client soudanais qui consommait de l’alcool et des opiacés pour faire face à son syndrome de stress post-traumatique (SSPT). Le client éprouvait une honte intense à l’égard de sa consommation de substances et ne voyait pas le lien entre les substances qu’il consommait et ses efforts pour faire face à son SSPT, un grave problème de santé mentale pour lequel il avait besoin de soutien et d’aide. Il s’en voulait à lui-même pour son abus de substances. Fox fait état d’une peur généralisée de prendre des médicaments sur ordonnance, certains se tournant vers l’alcool pour endormir des troubles tels que la douleur ou l’insomnie.

L’alcool facilement accessible engourdit le traumatisme de l’acculturation

L’alcool est la substance la plus couramment consommée chez les immigrants, et les aînés comme les jeunes l’utilisent pour “engourdir ou oublier les traumatismes”, selon l’éducateur, militant et poète Adul Ali. L’enquête 2019 sur la santé intégrée des jeunes du Maine a révélé que 23 % des lycéens du Maine ont bu de l’alcool au moins une fois au cours des 30 derniers jours. Pour Ali, un début précoce avec l’alcool s’est finalement terminé par une incarcération de deux ans au Long Creek Youth Development Facility.

Le statut de la consommation légale de marijuana dans le Maine

La marijuana est une autre substance facilement disponible et couramment utilisée dans le Maine. Mais bien que la marijuana soit légale dans l’État, sa consommation reste un crime fédéral, et se faire prendre pourrait compromettre la demande de citoyenneté d’une famille. Près d’un lycéen du Maine sur quatre a déclaré avoir consommé de la marijuana au cours des 30 derniers jours dans l’enquête de 2019 sur la santé des jeunes du Maine.

Protéger la prochaine génération contre la toxicomanie

Ali et Zouri se joignent à d’autres personnes qui attribuent aux tabous culturels et religieux entourant la consommation d’alcool, ainsi qu’au stress de l’acculturation, la responsabilité de la consommation élevée de substances.

“S’il y a un problème, vous ne savez pas à qui vous adresser. Vous ne voulez pas que toute la communauté vous étiquette et étiquette votre famille, ou étiquette chaque immigrant en fonction de votre expérience. Ce n’est pas ce que vous voulez, n’est-ce pas ? … Vous ne voulez pas non plus qu’ils vous étiquettent comme un échec en tant que parent”, a déclaré Zouri.

Pour certains parents, la religion ou la culture interdit toute consommation de drogues ou d’alcool. Zouri rapporte que les parents peuvent choisir de ne pas suivre les cours d’éducation sanitaire à l’école pour leurs enfants parce qu’ils “craignent de perdre leur propre culture, ou de perdre leurs propres valeurs”. Cela peut signifier que ni eux, ni leurs enfants, n’apprennent des informations précises sur les risques pour la santé de l’abus de substances ou sur les types de substances auxquelles ils pourraient être exposés ici dans le Maine. Dans de nombreuses communautés d’immigrants, les enfants apprennent à connaître les drogues et l’alcool par leurs pairs et les médias sociaux, plutôt que par les adultes.

Le pouvoir des chefs religieux et communautaires

Abdul Ali, un consommateur en voie de guérison, est convaincu que la seule façon de briser la stigmatisation et la honte est que les chefs religieux des mosquées et des églises montrent la voie en parlant ouvertement de la toxicomanie. Originaire d’Éthiopie, Ali est maintenant inscrit au Southern Maine Community College. Il a déclaré que la stigmatisation est si forte au sein de sa communauté musulmane d’Afrique de l’Ouest que lorsqu’un membre de la communauté meurt d’une overdose, la cause de son décès n’est pas discutée – ni par la famille, ni par les amis, ni par les chefs religieux. Ayant effectué les préparatifs cérémoniels de l’enterrement de plusieurs amis décédés de surdoses dans sa mosquée, Ali a eu des conversations avec des imams au sujet de la toxicomanie. Il a déclaré que les imams sont conscients des conséquences de la dépendance aux opioïdes sur leur communauté, qu’ils pensent que c’est un problème, mais qu’ils ne savent pas comment le “gérer”.

Parler de la consommation de substances psychoactives pour mettre fin à la stigmatisation et assurer la sécurité des jeunes

Ces dernières années, des partenariats et des initiatives fructueuses ont été lancés dans le Maine afin d’entamer une conversation sur la consommation de substances psychoactives dans les communautés d’immigrés. In Her Presence de Portland et New Mainers Public Health Initiative de Lewiston se sont associés pour animer cinq groupes de discussion cet été et entamer un dialogue ouvert sur la toxicomanie. Dirigées par Micky Bondo et Odette Zouri, ces discussions ont réuni des parents et des jeunes de 16 à 21 ans de la région de Portland, de Lewiston et de Bath. Deux éducateurs en toxicomanie des écoles publiques de Lewiston y ont également participé.

Odette and children

Time to Ask, une initiative de l’Alliance pour l’éducation à la santé du Maine, pilotera bientôt un programme avec Greater Portland Health, et travaillera également avec les chefs communautaires et religieux pour proposer un dépistage de la consommation de substances psychoactives plus adapté à la culture Outre les chefs communautaires et religieux et les prestataires médicaux, les experts de la santé estiment que les parents devraient parler de la consommation de substances psychoactives à leurs enfants. Mme Zouri, animatrice de groupes de discussion sur la consommation de substances et elle-même parent, a déclaré : “Vous devez vous adapter au risque. Et la dépendance est un risque, n’est-ce pas ? Il faut donc en parler. Ce sont des choses auxquelles vous serez exposés. Vous devez savoir quoi faire au cas où vous y seriez exposé. “

La pandémie a “imposé un stress sans précédent aux habitants du Maine de tous âges, entraînant une augmentation de la consommation d’alcool, de drogues illicites et d’autres comportements à risque”, selon une déclaration du gouverneur Janet Mills. Parler ouvertement de la toxicomanie est une étape sur le long chemin qui mène à l’élimination des stigmates associés à la dépendance