Par Amy Harris

Welcome to Amjambo Africa’s new Health & Wellness feature, devoted to important health-related topics that impact Black and brown people heavily. In addition to COVID-19, these include cancer, diabetes, mental health illnesses, heart disease, addiction, and HIV. Each month our reporting will focus on understanding a different health topic. September’s focus is COVID-19 and the delta variant. October’s focus will be addiction and substance abuse (October is National Substance Abuse Prevention Month). Thanks to funding from the Sam L. Cohen Foundation and private donations, all content will be fully translated.

Les cas de COVID-19 augmentent à nouveau dans le Maine à cause du variant Delta, dangereux et très contagieux. Les hospitalisations sont également en hausse, et les décès dus au COVID 19 ont commencé à augmenter également. Les habitants du Maine non vaccinés restent sans protection et sont très vulnérables. Mais le taux de vaccination du Maine est l’un des plus élevés du pays, avec 64,6 % de la population éligible à la mi-août. 

De nombreuses personnes sont rassurées d’apprendre que les scientifiques et les médecins n’ont précipité aucune des étapes de la mise au point des vaccins COVID-19.

Le Département de la Santé et des Services Sociaux du Maine (DHHS) s’est associé à 30 organismes communautaires différents pour créer le programme innovant de soutien communautaire COVID-19 du Maine, qui est financé par l’État. Dans le cadre de ce programme, les partenaires communautaires locaux et les sous-bénéficiaires offrent des cliniques de vaccination pop-up, assurent le transport vers les sites de vaccination, rencontrent les dirigeants et les membres de la communauté pour les sensibiliser aux avantages de la vaccination contre le COVID-19, fournissent des masques, du désinfectant pour les mains et de la nourriture culturellement appropriée aux personnes qui doivent être mises en quarantaine ou isolées en cas de test positif, et trouvent des hôtels et des logements alternatifs pour les personnes qui doivent s’isoler en toute sécurité loin des membres de leur famille.

Charles Mugabe, qui travaille dans le domaine de la santé au sein de Catholic Charities of Maine, est une figure clé du programme de soutien social des soins communautaires COVID-19. Depuis que Catholic Charities a engagé Mugabe comme coordinateur du projet COVID-19 au début de la pandémie, il a acquis la réputation de savoir comment amener les membres de la communauté non vaccinés et méfiants à l’égard des vaccins à envisager de se faire vacciner, ce que beaucoup ont fait. Il a accepté de partager avec Amjambo Africa ce qu’il dit aux membres de la communauté qui hésitent à se faire vacciner.

Bien qu’il n’ait pas reçu de formation officielle en santé publique, les expériences de vie de Mugabe en tant qu’immigrant de la République démocratique du Congo, son multilinguisme et les informations qu’il a apprises dans les cours de soins infirmiers auxquels il est actuellement inscrit, guident son travail. Rien qu’en mai 2021, le programme d’aide sociale a reçu 84 demandes de services culturellement et linguistiquement adaptés. Bien que le DHHS ne puisse légalement recueillir des données sur le statut d’immigration des personnes orientées, plus d’un quart des personnes accédant aux services de l’équipe ont déclaré avoir une langue autre que l’anglais comme langue principale.

Parler de la science pour favoriser l’acceptation des vaccins
Mugabe a souligné que tout le monde veut prendre des décisions éclairées sur sa santé, quel que soit son niveau d’éducation. Il a déclaré que le fait de partager la recherche sur laquelle repose la vaccination est efficace. La décomposition de la science et des données en portions compréhensibles pour le profane est également efficace, a-t-il ajouté. Dans ses conversations avec les gens, M. Mugabe aborde un certain nombre de préoccupations courantes concernant les vaccins.
Il s’agit notamment du processus de développement du vaccin. Il affirme que de nombreuses personnes sont rassurées d’apprendre que les scientifiques et les médecins n’ont précipité aucune des étapes de la mise au point des vaccins COVID-19. Pour confirmer que les vaccins sont sûrs, le gouvernement américain a demandé aux fabricants de vaccins de procéder à trois phases d’essais cliniques. Plus de 10 000 personnes, âgées de 18 ans et plus, de races, d’origines et d’états de santé différents, se sont portées volontaires pour participer à ces essais. Aucune augmentation des taux d’effets secondaires dangereux ou de décès n’a été observée au cours de ces essais. De plus, bien qu’ils soient basés sur le génie génétique, les vaccins à ARN ne modifient pas l’ADN ou la constitution génétique des personnes vaccinées.


Les scientifiques ont utilisé les données des essais de sécurité pour déterminer l’efficacité des vaccins. C’est ce qu’on appelle “l’efficacité des vaccins”. Certains des participants aux essais cliniques ont reçu des placebos ou des injections vierges sans aucun vaccin. Les scientifiques ont ensuite comparé le nombre de personnes tombées malades dans le groupe vacciné au nombre de personnes tombées malades dans le groupe placebo pour déterminer l’efficacité du vaccin. Par exemple, si un vaccin est efficace à 80 %, cela ne signifie pas qu’il ne fonctionne que 80 % du temps. Cela signifie plutôt que, dans un groupe de personnes vaccinées, 80 % de personnes en moins contracteront le COVID-19 lorsqu’elles entreront en contact avec le virus.

La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis approuve les nouveaux médicaments et vaccins après avoir évalué les données de plusieurs essais cliniques de sécurité en trois phases. Le COVID-19 ayant créé une urgence de santé publique nationale, le gouvernement américain a autorisé l’utilisation des vaccins Pfizer, Moderna et Johnson and Johnson en cas d’urgence. Un conseil indépendant composé de scientifiques et d’experts en santé publique (qui ne sont ni des fonctionnaires ni des employés des fabricants de vaccins) a examiné toutes les données de sécurité clinique avant d’approuver l’utilisation des vaccins. La FDA surveille actuellement les millions de personnes qui ont reçu le vaccin afin de détecter d’éventuels effets secondaires ou problèmes, et devrait bientôt donner son approbation.

Plus de 351 millions de doses du vaccin COVID-19 ont été administrées aux États-Unis entre le 14 décembre 2020 et le 9 août 2021, sans risque accru d’effets indésirables ou de décès. Mugabe encourage les membres de la communauté à être sceptiques quant aux histoires sur les médias sociaux concernant les expériences individuelles des personnes avec les effets secondaires des vaccins. Il encourage plutôt les gens à parler à leur médecin s’ils ont des inquiétudes concernant la sécurité du vaccin et leur état de santé personnel.

Cambodian Community of Maine has served over 800 individuals throughout the pandemic.

Malgré l’augmentation du nombre de cas au cours des deux derniers mois, les vaccins Pfizer, Moderna et Johnson and Johnson permettent d’éviter que les personnes infectées soient hospitalisées et meurent. Sans les vaccins, les cas exploseraient probablement, submergeraient les unités de soins intensifs des hôpitaux et feraient grimper les taux de mortalité comme nous l’avons vu l’été et l’automne derniers, et comme nous le voyons maintenant dans des endroits où moins de gens sont vaccinés que dans le Maine. Au lieu de cela, parce que le Maine a un taux de vaccination très élevé, moins de gens ici tombent malades que l’année dernière. Le fait que des personnes tombent malades à cause du COVID-19 ne signifie pas que le vaccin ne fonctionne pas. La plupart des personnes qui tombent malades ne sont pas vaccinées.

Une infection percée se produit si une personne vaccinée contracte le COVID-19. Comme tous les vaccins, celui du COVID-19 ne protège pas totalement tout le monde, et la protection peut diminuer avec le temps. Les virus changent au fil du temps, et le variant Delta du virus SRAS-CoV-2 est différent de la souche contre laquelle les vaccins Moderna, Pfizer et Johnson étaient initialement conçus pour protéger. Cependant, jusqu’à présent, les vaccins font un bon travail contre le variant Delta et protègent la plupart des gens contre une maladie grave et la mort. Les injections de rappel entraînent le corps à reconnaître les nouvelles variations du virus et à se défendre. Les Centres américains de Contrôle et de Prévention des Maladies (CDC) ont récemment recommandé que les personnes les plus à risque de mourir d’une infection percée reçoivent une injection de rappel. Pour l’instant, les CDC n’ont pas conseillé aux adultes en bonne santé de se faire vacciner. À l’avenir, les médecins pourraient recommander à tout le monde de recevoir des injections de rappel pour les vaccins Pfizer, Modern et Johnson and Johnson.

Lutter contre la désinformation sur les vaccins
L’océan d’informations contradictoires que les gens voient sur les médias sociaux sème la confusion chez ceux qui hésitent à se faire vacciner, a déclaré M. Mugabe. La confusion peut conduire à une méfiance à l’égard d’informations scientifiquement fondées et à une confiance erronée dans des rumeurs non prouvées. WhatsApp est l’un des principaux vecteurs de diffusion de la désinformation. “Parfois, j’encourage les gens à aller faire des recherches par eux-mêmes parce que, d’une certaine manière, nous sommes tous curieux, non ? Et pour satisfaire notre curiosité, il est important de faire des recherches, de consulter des experts”, a-t-il déclaré. “Mais pour notre peuple, la plupart d’entre eux sont déjà exposés à WhatsApp. (…) Ce n’est pas la bonne [source d’information]. J’essaie toujours de le dire aux gens, et je les encourage simplement à faire réellement des recherches [plus approfondies] de leur côté.”

Les histoires personnelles peuvent être des points de données importants
Mugabe a souligné l’équilibre entre l’écoute et la parole lors du partage d’informations. “Il est important d’écouter aussi les histoires. … Si les données sont trop scientifiques et trop compliquées, écoutez les histoires. Suivez ce que les gens disent. Et à partir de là, vous pouvez choisir ce que vous voulez dire, car vous savez alors ce qui se passe réellement. Personne n’est payé pour raconter son histoire douloureuse”.
Et il a sa propre histoire douloureuse sur le COVID-19 à partager, ce qu’il fait. Au cours de l’année écoulée, il a perdu trois oncles à cause du virus mortel. “Je trouve que partager mon histoire personnelle – c’est difficile. Je n’aime pas la partager. J’aime faire mon deuil à ma façon. Mais parfois, je trouve que cela m’aide beaucoup. En français, nous avons un dicton qui dit que l’expérience est un grand professeur. Pour certaines personnes hésitantes, elles ne changeront pas d’avis tant qu’elles n’auront pas fait l’expérience. Mais il est parfois trop tard.”

New Mainers Public Health Initiative in Lewiston has worked throughout the pandemic to help community members navigate this stressful time. Here, Executive Director Abdulkerim Said and staff stand outside their office on Lisbon Street.

Trouver des repères culturels pour favoriser l’acceptation
De nombreux membres de la communauté vivent dans des foyers multigénérationnels, et la famille est très importante pour eux. Les parents sont souvent plus disposés à se faire vacciner lorsqu’ils savent que la vaccination permettra de préserver la sécurité et la santé d’aînés respectés ou de jeunes enfants chéris, a déclaré Mugabe. Avec la montée du variant Delta et l’absence d’un vaccin COVID-19 approuvé pour les enfants de moins de 12 ans, Mugabe fait appel à la vénération de sa culture pour les enfants et les personnes âgées. Le désir de rentrer chez soi pour voir sa famille et ses amis est également un facteur de motivation important. Récemment, Mugabe a constaté une augmentation du nombre de membres de la communauté voyageant dans leur pays pour des enterrements, après l’augmentation du nombre de décès sur le continent africain dus au variant Delta. Les personnes décédées en Afrique n’étaient pas vaccinées

Faire face au variant Delta
Lorsqu’il s’adresse aux membres de la communauté, Mugabe insiste sur l’efficacité des vaccins, soulignant les faibles taux d’hospitalisation et de décès dans le Maine, malgré l’augmentation du nombre de cas. Les demandes de soutien social liées au COVID-19 adressées au programme de soutien communautaire COVID-19 ont à nouveau augmenté régulièrement, semaine après semaine, depuis la mi-juillet, pour atteindre 48 demandes au cours de la première semaine d’août, après un creux de seulement 12 en juin. Cette tendance à la hausse inquiète Mugabe, mais la résilience de sa communauté, le succès du programme de soutien communautaire COVID-19 et les taux de vaccination élevés du Maine lui donnent de l’espoir pour le prochain chapitre de la pandémie.