Muhidin D. Libah est le Directeur Exécutif de l’Association Bantoue Somalienne du Maine, qui est le centre de cette communauté et aide les réfugiés bantous somaliens avec la transition à la vie dans le Maine depuis 2005. Environ 3 000 Bantous somaliens vivent dans la région de Lewiston/Auburn. M. Libah rapporte que la saison agricole a bien commencé et que les marchés des fermiers sont populaires. La communauté est très enthousiaste à l’idée d’acheter une ferme de 100 acres à Wales, qui fournira à la communauté des terres pour les activités agricoles, ainsi qu’un endroit pour se détendre et participer à des activités térapeutiques comme le tambour et le chant. Libah a expliqué : « Depuis 30 ans, nous sommes des réfugiés, nous nous déplaçons dans différentes villes de Somalie et nous vivons dans des camps de réfugiés au Kenya voisin. Depuis 30 ans, nous cherchons une maison qui sera la nôtre.

Dans notre communauté, cela signifie un endroit sûr et en sécurité, où nous pouvons cultiver nos terres librement et où nous pouvons exercer nos traditions culturelles. En obtenant cette propriété, nous “cocherons toutes les cases” et, pour la première fois, nous pourrons avoir un endroit que nous appellerons chez nous ». On peut trouver sur le site web de l’Association Bantoue Somalienne du Maine un bouton spécial pour les dons destinés à l’achat de terres. Libah signale que certaines personnes n’ont toujours pas reçu d’allocations de chômage et que, sans assistance et sans défense, de nombreux membres de la communauté ne seraient pas en mesure de s’adresser au Ministère du Travail – comme on ne répond pas au téléphone, il a donc eu recours à la rédaction de lettres. Même dans ce cas, il n’a souvent pas de réponse pendant trois ou quatre semaines. Libah dit que la plupart des membres de la communauté espèrent pouvoir renvoyer leurs enfants à l’école en septembre. Il dit que beaucoup n’ont pas le niveau d’alphabétisation nécessaire pour aider leurs enfants à apprendre en ligne. Parmi les obstacles, on peut citer des notions de base comme la réinitialisation des mots de passe.

Philémon Dushimire est Président de la Burundi Community Association of Maine (BCAM). Dushimire pense qu’il y a environ 1 000 Burundais qui vivent dans le Maine, avec un nombre croissant dans la région de Lewiston/Auburn. Le dernier mois a été très difficile pour la communauté burundaise, avec la mort de six personnes en un mois dans le Maine, la maladie et la mort d’amis et de familles par le COVID-19 au Burundi, et la mort du président du Burundi. De plus, la mort d’Alain Nahimana, ancien président de la BCAM, a été une grande perte. De nombreuses personnes de la communauté travaillent en première ligne dans le Maine, notamment dans le domaine des soins à domicile, où elles se trouvent  quotidiennement exposées au virus. Il y a beaucoup de confusion et de désinformation qui circulent dans la communauté sur la question de savoir si les travailleurs sont payés ou non s’ils tombent malades ; où l’on peut avoir accès aux tests ; si une assurance est nécessaire pour se faire dépister et soigner ; si les gens peuvent être testés sans symptômes ; si une personne dont le test est positif peut se rétablir. De nombreuses personnes cachent leurs symptômes, craignant d’être stigmatisées et s’inquiétant de ne pas pouvoir subvenir aux besoins de leur famille si elles sont licenciées. La communauté a besoin de ressources pour soutenir ceux qui sont dans le besoin, ainsi que d’une aide pour les coûts liés aux funérailles. Les récentes manifestations qui ont suivi la mort de George Floyd ont choqué et effrayé les Burundais,  beaucoup d’entre eux ayant  fui le Burundi parce qu’ils étaient en danger face à la police, pour maintenant découvrir qu’ils ne sont pas non plus à l’abri de la police aux États-Unis.

John Ochira, qui est le Président de la Communauté Sud-Soudanaise du Maine, a travaillé dur pour essayer de fournir des ressources essentielles aux membres de la communauté dans le besoin. Malheureusement, ces ressources sont rares. En collaboration avec Presente!Maine et la Brigade alimentaire dirigée par des bénévoles, les membres de la communauté se rendent en voiture dans les maisons des personnes âgées et des enfants et leur apportent de la nourriture, des couches et d’autres produits de première nécessité. Les principaux défis à relever sont les suivants : les membres de la communauté qui n’ont toujours pas reçu d’allocations de chômage ; la maladie au sein des familles nombreuses et le manque d’espace pour s’isoler ; les pénuries alimentaires ; la détresse émotionnelle. Culturellement, les Sud-Soudanais n’aiment pas demander de l’aide aux autres, et ne le feront que s’ils n’ont pas d’autre choix. Ochira fait état de nombreux cas de besoin critique. La communauté a également besoin de dons d’ordinateurs portables, maintenant que tant de facettes de la vie ont été transférées en ligne. Les Mainers plus âgés se sentent seuls et isolés de la communauté et gagneraient à pouvoir se connecter virtuellement avec d’autres, y compris avec les réseaux nationaux d’immigrants du Sud-Soudan. Les parents sont inquiets pour la prochaine année scolaire. Beaucoup d’entre eux n’ont pas de formation en technologie et ont été frustrés au printemps parce qu’ils ne pouvaient pas aider leurs enfants dans leurs études, bien que les membres de la communauté ayant fait des études supérieures se soient mobilisés et aient essayé d’aider les familles à comprendre comment gérer les devoirs scolaires. M. Ochira continue aussi de souligner l’importance de respecter les directives en matière de distanciation sociale

 

Mileina Beatrice est Présidente de la Communauté Congolaise de Brazzaville du Maine: celle-ci s’occupe des nouveaux arrivants, des réfugiés et des demandeurs d’asile dans le Maine. Beatrice rapporte que le mois dernier a été très difficile, et que la communauté est en détresse, et a besoin de plus de ressources. Elle explique que de nombreuses familles sont dans une situation financière difficile, car les parents travaillent en première ligne et ont été licenciés ou sont en congé de maladie à cause du virus. Les gens disent qu’ils passent des heures au téléphone pour essayer de joindre le Ministère du Travail, sans succès. S’ils y parviennent, beaucoup disent qu’on leur refuse les prestations. Les membres de la communauté n’ont pas de coussin financier et ils ont besoin d’aide pour se loger, accéder aux soins de santé et aux allocations de chômage. De plus, certaines personnes ont peur d’aller se faire soigner, car elles craignent que leur statut d’immigration ne les rende vulnérables à l’expulsion.

 

La Présidente du Réseau des Jeunes du Maine est Mariam Mohamed et la Vice-Présidente est Mana Abdi. Le Maine Youth Network (MYN) propose des cours virtuels sur les questions contemporaines de l’Islam le vendredi à 19 heures. Le MYN encourage les lecteurs à suivre leurs sites de médias sociaux, où ils publient des informations sur les cours et les événements, y compris les webinaires sur des questions sociales urgentes, telles que « Social oppression and Black Lives » et « Juneteenth ».  Ils prévoient une collecte de manteaux et de bottes plus tard cet été en préparation de l’hiver. MYN s’efforce d’inspirer l’excellence scolaire, d’encourager l’engagement civique et d’améliorer les relations entre les parents et les jeunes au sein de la communauté des immigrants.

 

Antoine Bikamba est le Président Intérimaire de l’Association de la Communauté Rwandaise du Maine. Environ 700 à 1000 Rwandais vivent dans le Maine. Bikamba rapporte que les cas positifs de COVID-19 sont en augmentation dans la communauté, principalement parmi ceux qui travaillent en première ligne. Culturellement, les gens préfèrent garder les problèmes de santé pour eux, car il y a un stigmate associé au fait de tomber malade, mais les dirigeants ont essayé d’amener les membres de la communauté à être ouverts sur les problèmes de santé, afin d’empêcher la propagation au sein de la communauté. L’association a distribué des masques et des désinfectants pour les mains à ceux qui en avaient besoin, principalement les personnes âgées.

Chris Myers Asch est le Co-Fondateur et le Directeur Exécutif du Capital Area New Mainers Project (CANMP). Le CANMP s’associe au département des écoles d’Augusta pour offrir un programme de tutorat d’une durée de huit semaines pendant l’été au Centre Multiculturel d’Augusta. Le programme est gratuit et ouvert à tous les élèves des écoles primaires et secondaires de la région d’Augusta. Il a débuté à la mi-juin avec trois enseignants bilingues, 15 familles et plus de trois douzaines d’élèves. Selon les directives de COVID, deux familles au maximum peuvent être présentes au centre à tout moment. Environ 65 familles de nouveaux arrivants – la plupart originaires du Moyen-Orient, principalement d’Irak et de Syrie – vivent dans la région d’Augusta. La majorité sont des migrants secondaires, qui ont été admis aux États-Unis en tant que réfugiés, réinstallés en Floride et en Arizona, puis ont choisi de s’installer dans le Maine à partir de 2013. Augusta compte également un petit nombre d’immigrants africains récents de Somalie, de la République démocratique du Congo et du Rwanda, et abrite depuis de nombreuses années un certain nombre de familles originaires d’Asie du Sud. Le système scolaire d’Augusta scolarise plus de 100 enfants dont la langue maternelle n’est pas l’anglais.

Nsiona Nguizani est le Président de la Communauté Angolaise du Maine. Il estime qu’environ 2 000 Angolais vivent dans la région de l’agglomération de Portland, avec une communauté croissante à Lewiston/Auburn également, pour un total de plus de 2 500 Angolais vivant actuellement dans le Maine. Résumé de Nguizani : “Nous vivons des défis terribles. Les effets de COVID-19 ne ressemblent à rien de ce que nous avons connu ou vu auparavant. ACM tente d’atténuer la situation des immigrants angolais par le biais de son programme FEED afin de transformer les défis associés à COVID-19 en opportunités pour que nous puissions rebondir plus forts et plus vitaux que jamais.”

Au cours des dernières semaines, ACM a été en contact permanent avec les immigrants, les réfugiés et les demandeurs d’asile angolais.

1) Nous continuons à recevoir des appels de détresse (besoins et problèmes) de nos membres par l’intermédiaire de notre centre d’appel COVID-19.

2) Nous avons lancé le programme F.E.E.D. [Find, Encounter, Ensure, Distribute] à Portland, South Portland, Westbrook, Brunswick, Lewiston et Auburn pour répondre aux besoins alimentaires actuels de notre communauté.

3) Nous aidons nos membres infectés par le COVID-19 dans toutes les facettes du rétablissement (santé, social et financier).

4) Nous allons bientôt lancer notre programme de mentorat et de tutorat et notre programme de lecture pour les enfants en distribuant 20 livres par enfant en anglais et en portugais.

5) Nous continuons à traiter d’autres questions pas encore résolues  depuis la période précédant COVID-19 (immigration, éducation, accès, etc.)

 

COVID-19 est le plus grand défi de notre époque, et les effets de ce virus constituent un problème supplémentaire pour de nombreuses communautés de réfugiés et d’immigrants. Nous savons que notre autosuffisance et notre intégration seront plus difficiles à cause de cette pandémie, mais nous sommes des personnes résilientes.”