Par Amy Harris 

La pandémie a fait de la vaccination un sujet d’intérêt majeur dans le monde entier. Malheureusement, parallèlement à la vaccination réussie de millions d’adultes et d’enfants contre le COVID-19, l’attention portée aux vaccins a également donné lieu à des campagnes de désinformation qui ont conduit à des malentendus de la part d’une partie importante de la population, et à une augmentation de la méfiance de certaines personnes à l’égard de tous les vaccins – et pas seulement des vaccins COVID-19. En fait, de nombreuses personnes semblent avoir oublié la longue histoire des impressionnants succès de la vaccination en matière de santé publique qui, pendant des décennies, ont protégé les gens de maladies graves. Et de nombreux adultes et enfants ont pris du retard dans leur vaccination.

Peggy Akers administers a vaccine to Ahmed Mohamed, who is not excited at the prospect of an injection but happy when it’s done | Photo Mark Mattos

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) et l’UNICEF indiquent que la pandémie et les perturbations associées au cours des deux dernières années ont eu pour conséquence qu’environ 25 millions d’enfants dans le monde n’ont pas reçu les vaccins standard en 2021 – le nombre le plus élevé en une seule année depuis 2009. Pour les enfants d’âge scolaire vivant dans le Maine, les taux de couverture vaccinale globaux à l’échelle de l’État sont restés relativement élevés (93,8 % à 97 %) tout au long de la pandémie, selon le programme de vaccination du Maine (MIP), sans baisse significative en 2019-2020 et 2020-2021. Le taux de vaccination des enfants entrant en maternelle est toutefois tombé en dessous du nombre nécessaire pour obtenir une immunité de groupe contre la rougeole, les oreillons, la rubéole, la polio, la diphtérie, le tétanos et la coqueluche. L’immunité collective est atteinte lorsque suffisamment de membres d’une communauté sont vaccinés pour que les épidémies communautaires ne se produisent plus. Le Maine pourrait être confronté à un plus grand nombre d’épidémies en raison de l’absence d’immunité collective.

Les vaccins contribuent également à maintenir les personnes âgées en bonne santé. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) recommandent que tous les adultes de plus de 65 ans reçoivent les vaccins suivants : pneumocoque, zona, grippe annuelle (vaccin antigrippal) et COVID-19 et ses rappels, ainsi que le Tdap (tétanos, diphtérie, coqueluche) tous les 10 ans. Le pneumocoque est une infection grave qui provoque une pneumonie, une méningite, une infection du sang et d’autres maladies moins graves. Il existe des vaccins contre la grippe spécialement conçus pour les personnes âgées de 65 ans et plus. Les vaccins peuvent sauver la vie des personnes âgées souffrant de maladies chroniques comme les maladies cardiaques ou le diabète.

Ellen Hopkins prepares to administer a second vaccine to Chan Himm Photo Mark Mattos
Peggy Akers prepares to administer a vaccine to Chan Tom Photo Mark Mattos

Tous les vaccins déclenchent une immunité et, selon l’OMS, les vaccins permettent d’éviter chaque année entre 3,5 et 5 millions de décès dus à des maladies. Dans une communauté mondiale où les gens migrent, les programmes de vaccination systématique réduisent la propagation des maladies. La durée de l’immunité après la vaccination varie d’une personne à l’autre et d’un virus à l’autre. Les virus qui se répliquent rapidement et mutent fréquemment, comme ceux qui causent la grippe et le COVID-19, nécessitent des mises à jour plus fréquentes (comme une mise à niveau du système d’un smartphone). Chaque année, il y a de multiples nouvelles souches de grippe, c’est pourquoi les médecins recommandent des vaccins annuels contre la grippe. Et certains vaccins – pas seulement ceux contre le COVID-19 – nécessitent des rappels. Les gens pensent parfois que les vaccins sont moins efficaces s’ils nécessitent un rappel, mais ce n’est pas vrai.

Le gouvernement fédéral américain exige que tous les candidats à l’immigration en provenance de l’étranger passent un examen médical avant ou dès leur arrivée aux États-Unis. Au cours de l’examen médical, les candidats doivent prouver qu’ils ont été vaccinés contre les oreillons, la rougeole et la rubéole (ROR), la polio, le tétanos, la diphtérie et la coqueluche (vaccins Tdap ou DtaP), l’Haemophilus influenzae type B (Hib), l’hépatite A, l’hépatite B, le rotavirus, le méningocoque, la varicelle, le pneumocoque, la grippe saisonnière (vaccin contre la grippe) et le COVID-19 (à partir du 1er octobre 2021). Les médecins vaccinent les candidats lors de l’examen médical s’ils n’ont pas la preuve de chaque vaccination.


Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) recommandent que tous les adultes de plus de 65 ans reçoivent les vaccins suivants : pneumocoque, zona, grippe annuelle (vaccin antigrippal) et COVID-19 et ses rappels, ainsi que le Tdap (tétanos, diphtérie, coqueluche) tous les 10 ans.


Les réfugiés reçoivent des vaccins dans le cadre de programmes gérés par les pays d’asile, de programmes de vaccination dans les camps de réfugiés ou lors de l’évaluation sanitaire à l’étranger dans le cadre du programme de vaccination des réfugiés à destination des États-Unis (VCF). Une fois aux États-Unis, les candidats à l’immigration doivent présenter une preuve de vaccination adaptée à leur âge afin d’ obtenir une carte verte. Le programme Vaccines for Children (VCF) fournit gratuitement des vaccins aux enfants qui immigrent aux États-Unis. Selon Charles Mugabe, Codirecteur de programme à Catholic Charities Maine, la plupart des immigrants nouvellement arrivés dans le Maine sont habitués aux vaccins et ne remettent pas en question ces conditions. Le VCF fournit également des vaccins gratuits aux enfants de 18 ans et moins qui ne sont pas assurés, sont sous-assurés, ont droit à Medicaid (appelé MaineCare dans le Maine), sont amérindiens ou originaires de l’Alaska.

Les vaccins sauvent des vies, en particulier chez les membres les plus jeunes, les plus âgés et les plus malades des communautés du Maine. Malheureusement, en raison des difficultés rencontrées ces dernières années, de nombreuses personnes souffrent à la fois de la fatigue des vaccins et de la fatigue du COVID-19, et évitent de se faire vacciner. Mais comme le dit Sarah Lewis du Maine Access Immigrant Network (MAIN), “Je comprends que nous soyons fatigués, mais s’il vous plaît, n’abandonnons pas tous les vaccins juste parce que nous sommes fatigués d’entendre parler des vaccins COVID !”.

Rester à jour sur les vaccinations recommandées permet de rester en bonne santé et de protéger les personnes les plus exposées aux risques de maladie ou de décès. Les agents de vulgarisation de la santé communautaire (CHOW) de l’État, y compris ceux qui travaillent pour le MAIN, le Portland Department of Public Health, Catholic Charities et des dizaines d’autres organisations communautaires, sont disponibles pour informer les gens sur les vaccins autres que le COVID-19. Le Maine Immunization Program (MIP) emploie actuellement deux éducateurs en matière de vaccins et prévoit d’en embaucher deux autres, selon Caitlyn Anton, Coordinatrice des vaccins pour adultes du MIP. Les services de santé s’accordent à dire que lorsque les gens reçoivent leur rappel contre la grippe ou le COVID-19, ils doivent également s’assurer qu’eux-mêmes – et tous les membres de leur famille – sont à jour dans leurs autres vaccinations. Les rendez-vous de routine chez le docteur sont l’occasion de revoir l’historique des vaccinations et de rattraper les vaccins manqués

Les CDC américains et l’American Academy of Pediatrics recommandent que les filles et les garçons reçoivent deux doses du vaccin contre le virus du papillome humain (VPH), à six mois d’intervalle, entre 10 et 12 ans. Le vaccin contre le VPH protège contre les cancers du col de l’utérus, de la bouche, de la gorge et de l’anus. Il est disponible gratuitement pour les enfants éligibles dans le cadre du programme “Vaccins pour les enfants”