By Amy Harris

Une bonne santé bucco-dentaire aide les gens à mener une vie heureuse, productive et saine. Mais malheureusement, les résidents américains nés à l’étranger sont beaucoup plus susceptibles que leurs pairs nés aux États-Unis de souffrir de maladies dentaires. En fait, selon l’American Dental Association, en 2013-2014, plus de la moitié des immigrants aux États-Unis souffraient de certaines maladies dentaires et un immigrant sur trois avait des caries dentaires.

Une maladie dentaire est une infection qui peut avoir de graves conséquences, due à un problème ou une douleur dans la bouche avec les dents ou les gencives. Cela peut causer des jours de travail manqués en raison de douleurs intenses, des difficultés à parler en raison de la perte de dents, ou encore des maladies cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux en raison des bactéries que les infections et les maladies des gencives non traitées peuvent introduire dans l’organisme.

Et les maladies dentaires sont souvent liées à d’autres types de problèmes de santé, dont certains sont prévalents dans les communautés d’immigrés, comme le diabète. Selon BMC Public Health, les immigrants sont touchés de manière disproportionnée par le diabète (ainsi que par d’autres maladies comme l’hypertension). Les personnes atteintes de diabète présentent un risque plus élevé de problèmes de santé bucco-dentaire, notamment de maladies des gencives, car le diabète peut entraver la capacité de guérison de l’organisme, ce qui complique le traitement.

Mais des obstacles limitent l’accès aux soins dentaires pour de nombreux habitants à faible revenu. L’État n’a pas assez de dentistes, et de nombreux dentistes n’acceptent pas l’assurance MaineCare. En raison de ces deux problèmes, il peut être difficile d’obtenir un rendez-vous pour des services dentaires gratuits ou à faible coût. Pour cette raison, assurez-vous d’arriver à l’heure et de ne pas manquer un rendez-vous prévu. Les services dentaires sont tellement demandés que de nombreux cabinets dentaires ne reprogramment pas les patients qui ont manqué ne serait-ce qu’un seul rendez-vous. De plus, le MaineCare ne couvre actuellement que les soins dentaires préventifs, plutôt que le traitement des maladies dentaires, et les demandeurs d’asile ne sont pas admissibles au MaineCare. Cependant, les cliniques dentaires scolaires peuvent être le moyen le plus facile et le plus abordable pour de nombreuses familles immigrées d’obtenir des soins dentaires pour leurs enfants. Beaucoup de ces cliniques sont gratuites, mais les parents doivent signer des formulaires d’autorisation pour que leurs enfants puissent bénéficier de ces services.

De plus, le MaineCare ne couvre actuellement que les soins dentaires préventifs, plutôt que le traitement des maladies dentaires, et les demandeurs d’asile ne sont pas admissibles au MaineCare. Cependant, les cliniques dentaires scolaires peuvent être le moyen le plus facile et le plus abordable pour de nombreuses familles immigrées d’obtenir des soins dentaires pour leurs enfants. Beaucoup de ces cliniques sont gratuites, mais les parents doivent signer des formulaires d’autorisation pour que leurs enfants puissent bénéficier de ces services.

La bonne nouvelle est que la situation des soins dentaires pour les Mainers adultes à faible revenu va bientôt s’améliorer. À partir du 1er juillet 2022, grâce à une décision récente de l’assemblée législative du Maine, davantage d’adultes bénéficiant du MaineCare auront accès à une couverture complète des soins dentaires. Ils pourront programmer des nettoyages, des obturations de caries, et même des traitements de canal et autres procédures nécessaires. Becca Matusovich, du Partnership for Children’s Oral Health, a déclaré : “C’est un énorme succès, et c’est quelque chose pour lequel les défenseurs se battent depuis plus de 30 ans !”

● Qu’est-ce que la santé bucco-dentaire ? La santé bucco-dentaire désigne la santé et le bien-être des dents, des gencives et de la bouche. Une bonne santé bucco-dentaire passe par des mesures telles que le brossage après les repas avec une brosse à dents et l’utilisation d’un dentifrice contenant du fluorure. L’utilisation quotidienne du fil dentaire permet également de garder les dents propres et les gencives saines.


Pourquoi la santé bucco-dentaire de certains immigrants se dégrade-t-elle aux États-Unis? Parfois, les personnes récemment arrivées aux États-Unis remarquent que leur santé bucco-dentaire se dégrade. Le plus souvent, cela est dû à l’adoption d’un régime sucré, plein d’aliments transformés. Pour une bonne santé bucco-dentaire (et la santé en général), les fruits et les légumes sont des choix plus sains que les en-cas sucrés, et l’eau est un meilleur choix que les sodas ou les jus.
● Qu’est-ce que le fluorure ? Le fluorure est un minéral naturel qui aide à renforcer la couche protectrice externe des dents. Les dentifrices, les bains de bouche et les vernis fluorés contribuent tous à protéger les dents contre les maladies dentaires. Cela est vrai même si une personne a déjà des caries ou des cavités.
● Qu’est-ce qu’une carie ? Les caries sont des trous qui peuvent se former dans les dents. Le fait de grignoter fréquemment et de boire des boissons sucrées, sans se brosser les dents, augmente les risques de développer des caries. En effet, les bactéries contenues dans le sucre vivent dans la bouche et forment des caries. Les caries sont d’abord petites, mais elles grossissent si elles ne sont pas traitées. Les caries peuvent être douloureuses et conduire à la perte des dents.
Consultez le site web de l’Association dentaire américaine (www.ada.org) pour obtenir des conseils et des réponses aux questions fréquentes.

 Conseils pour la santé bucco-dentaire

Quand dois-je consulter un dentiste ?
Les nettoyages et examens dentaires sont généralement recommandés tous les six à douze mois. Sans soins dentaires réguliers, les problèmes mineurs des dents et des gencives peuvent rester sans traitement et devenir de gros problèmes. En outre, une visite chez le dentiste est conseillée à toute personne qui éprouve les symptômes suivants : douleur légère à aiguë en mangeant ou en buvant quelque chose de sucré, de chaud ou de froid, ou en mordant ; trous ou puits visibles dans les dents ; taches brunes, noires ou blanches sur toute surface de la dent.

Comment puis-je prendre soin des dents de mon enfant?
● Les enfants ayant des caries dans leurs dents de lait sont statistiquement plus susceptibles d’avoir des problèmes dentaires plus tard dans leur vie, c’est pourquoi il faut commencer à nettoyer les dents de lait avec une brosse à dents pour bébé dès qu’elles apparaissent. Cela est vrai même si les enfants perdent leurs dents de lait en grandissant.

● Si un bébé a un biberon pour s’endormir, ne le remplissez qu’avec de l’eau. Le sucre contenu dans le lait, le lait maternisé, les jus de fruits et les boissons gazeuses est susceptible de provoquer des caries dentaires.

● Les adultes peuvent avoir dans leur bouche des germes qui provoquent des caries dans les dents des bébés, alors ne…partager les cuillères, les tasses ou les brosses à dents avec un bébé.

● De nombreuses écoles du Maine travaillent avec des hygiénistes dentaires de la santé publique pour offrir des soins dentaires gratuits dans les écoles. Demandez des informations à l’infirmière de l’école.

● Un dentiste peut badigeonner un vernis fluoré sur l’extérieur des dents des enfants. Il s’agit d’une couche protectrice transparente qui aide à prévenir les caries.
Vous trouverez des conseils sur les soins à apporter aux dents des enfants sur le site www.fromthefirsttooth.orgwww.fromthefirsttooth.org

● Tous les enfants du Maine ont droit à des soins dentaires préventifs, y compris des nettoyages dentaires réguliers effectués par un hygiéniste au cabinet du dentiste ou dans une clinique dentaire. Un hygiéniste est un professionnel de la santé spécialement formé qui travaille avec les dentistes pour nettoyer les dents dans le cadre des soins dentaires de routine. MaineCare couvre également les enfants et les jeunes adultes de moins de 21 ans pour certains services dentaires spécialisés.

Comment puis-je prendre soin de ma santé dentaire pendant la grossesse ?
● Pendant la grossesse, les femmes doivent continuer à se brosser les dents au moins deux fois par jour avec un dentifrice fluoré, et utiliser du fil dentaire une fois par jour pour éliminer les bactéries qui peuvent être nuisibles à la grossesse.
● Certaines femmes ont des nausées et vomissent fréquemment pendant la grossesse. L’acide contenu dans les vomissements peut endommager le revêtement extérieur protecteur des dents. Il est recommandé de se rincer les dents à l’eau.
● Les soins dentaires professionnels sont sans danger pendant la grossesse.
● Les femmes enceintes qui bénéficient du MaineCare peuvent avoir droit à des soins dentaires gratuits avant et après la grossesse, y compris les nettoyages, les obturations de caries et les extractions..

Comment puis-je trouver des soins dentaires abordables dans le Maine ?
Le programme de santé bucco-dentaire du Maine Center for Disease Control and Prevention (Maine CDC), un bureau du Maine Department of Health and Human Services, fournit une liste complète, comté par comté, des cliniques et services dentaires abordables ou à moindre coût pour les résidents du Maine. Leur répertoire a été mis à jour en janvier 2021. Pour plus d’informations, appelez le (207) 287-8016 ou consultez la version en ligne de cet article, qui comprend un lien vers la liste complète.
Pour l’assistance en matière de soins dentaires, le Maine Oral Health Program du Maine CDC mentionne que les habitants du Maine à faible revenu ou leurs alliés peuvent s’adresser aux administrateurs municipaux, aux responsables de la santé et aux directeurs de l’assistance publique, ou aux organisations de services locales telles que les clubs Kiwanis ou Lions.
● La ligne d’assistance téléphonique de Consumers for Affordable Healthcare
offre un service gratuit pour aider les personnes à accéder à des soins dentaires ou à une assurance maladie abordables. Des services d’interprétation de la Language Line sont disponibles. (800) 965-7476
● Les services dentaires de Greater Portland Health peuvent vous aider pour les rendez-vous, les rappels, l’orientation vers des spécialistes dentaires et la compréhension de la couverture d’assurance dentaire. Plusieurs langues sont disponibles.