Par Amy Harris 

Selon les responsables de la santé publique, la solitude est une grave menace pour la santé mentale et physique qui devrait recevoir beaucoup plus d’attention qu’elle ne le fait. Avant le début de la pandémie, ce problème avait déjà atteint des proportions épidémiques aux États-Unis. Les Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine (NASEM) ont indiqué en 2020 qu’un adulte sur trois âgé de 45 ans et plus s’identifiait comme solitaire. De plus, un adulte sur quatre âgé de 65 ans et plus se sentait isolé socialement. Un an plus tard, des chercheurs de la Harvard Graduate School of Education ont rapporté que plus de 120 millions d’Américains – dont 61% des jeunes adultes et 51% des mères de jeunes enfants – ressentent une “solitude sérieuse”.”  

 


Nous avons de la chance là où nous vivons – nous sommes nombreux à vivre là où nous vivons, et nous pouvons nous voir. Cela nous aide.


Les expériences de vie des réfugiés et des demandeurs d’asile rendent beaucoup d’entre eux vulnérables à la solitude. Le fait de quitter son pays d’origine, d’essayer de s’adapter à la culture d’un nouveau pays, les limitations linguistiques, le manque d’accès aux services et aux ressources, les différences culturelles, la discrimination et la stigmatisation à l’égard des immigrants, les politiques gouvernementales qui isolent, ainsi que la famille et les amis restés au pays qui peuvent avoir du mal à imaginer la vie dans le Maine, tout cela concourt à intensifier l’isolement social, qui est défini comme le manque de liens sociaux, et est lié à la solitude.

Conseils de la part des femmes

 

Un groupe de 11 femmes de plus de 65 ans du cours d’anglais de Linda Bernard-Olson à In Her Presence s’est réuni sur Zoom pour partager leur expérience de la solitude, ainsi que des conseils sur la façon de surmonter ce problème. Beaucoup de ces femmes vivent dans le même immeuble à Portland et affirment que le fait de vivre à proximité les unes des autres leur a apporté un grand soutien.

La solitude peut mener à la dépression. Il y a des femmes qui restent tout le temps seules dans leur appartement. Cela peut entraîner des problèmes d’estomac et d’autres problèmes de santé. Il vaut mieux aller à la salle de sport et faire de l’exercice. Derrière la solitude se cache la dépression. Sortez – parlez aux gens, que ce soit ici ou chez vous. Et je couds, et des amis viennent coudre avec moi. 

Marie Immaculée

 

Quand je me sens seule, je fais appel aux autres habitants de l’immeuble où je vis. Et nous nous réunissons pour prier. Si quelqu’un est malade, nous allons tous prier avec et pour la personne qui est malade. Et je prie chaque matin, et je sais que le Seigneur est avec moi toute la journée. J’appelle mes enfants à la maison. Et je chante ! 

Seraphine

Je lis la Bible. Je regarde la télévision. Je fais des courses. Je rends visite à des amis. Je visite des sites touristiques. Je regarde des films. Téléphoner à ma fille en Afrique avec WhatsApp

Mélanie

Je parle à ma famille en Afrique tous les jours. Mes enfants et toute ma famille sont en Afrique. Ils m’appellent. J’ai aussi beaucoup d’amis américains. Je sors au restaurant, à la plage, au cinéma. Ne restez pas chez vous toute la journée. Si vous vous sentez seul, sortez, voyez tous les gens dehors, cherchez une occupation. Je fais du bénévolat au Y, je m’occupe des enfants, je joue avec les enfants. Je ne me sens pas seule lorsque je suis avec des enfants. Trouvez quelque chose à faire pour ne pas vous sentir seul.

Sarah

J’ai fait du bénévolat pour aider les bébés. Je me sens moins seule entourée de gens. Une assistante sociale me l’a conseillé. J’ai plus l’impression d’être à la maison quand je suis avec des gens. Chez moi, il y avait toujours beaucoup de monde. 

Christine

Je regarde la télévision. Je parle au téléphone avec la famille et les voisins. Je travaille. Je fais de l’exercice. Je danse. J’ai eu besoin d’une opération à un moment donné. Le médecin a découvert que j’étais seule et m’a dit : “Ne vous inquiétez pas, nous sommes là pour vous.” Cela m’a donné le courage d’aller de l’avant avec l’opération.

Cécile

Pour aggraver le problème, certaines personnes souffrent du syndrome de stress post-traumatique (SSPT) à la suite d’événements traumatisants qu’elles ont vécus avant de quitter leur pays ou pendant leur voyage de migration. Le SSPT est un trouble de santé mentale qui peut provoquer divers symptômes, notamment des pensées intrusives, de l’anxiété, des crises de panique, une dépression et des troubles liés à la consommation de substances. Ces symptômes peuvent pousser les survivants à s’isoler, ce qui intensifie la solitude et aggrave les troubles de santé mentale.

La solitude chez les personnes âgées

 

Les personnes âgées courent un risque accru de solitude car elles sont plus susceptibles de vivre seules, d’être prédécédées par leur famille ou leurs amis, de souffrir de maladies chroniques et de changements sensoriels comme la perte d’audition ou de vision. De plus, de nombreuses personnes âgées vivant dans le Maine sont confinées à la maison pendant l’hiver. Et si les jeunes savent comment utiliser la technologie pour rester en contact avec d’autres personnes depuis leur domicile, ce n’est pas forcément le cas des personnes âgées.

Les personnes âgées immigrées sont particulièrement vulnérables au sentiment de solitude. Ils doivent gérer leur santé dans le contexte d’un système de soins de santé complexe et peu familier, naviguer dans la vie sans statut de citoyen, vivre éventuellement sous le seuil de pauvreté – tout en essayant de guérir d’expériences traumatisantes résultant de la guerre, de la violence, de la fuite et de la mort ou de l’absence d’êtres chers.


La solitude, c’est quand on ne ressent aucune joie, qu’on se sent abandonné, seul, comme si on n’avait personne, et qu’on n’a pas la force de faire quoi que ce soit.


Même les personnes âgées immigrées qui vivent avec leur famille aux États-Unis peuvent ressentir de la solitude, selon Kathy Vezina, responsable de l’initiative “Equity and Healthy Aging” au Maine Council on Aging, qui fait remarquer que les plus jeunes membres de la famille sont souvent à l’école ou au travail la plupart du temps, laissant les aînés seuls. Et la barrière de la langue et de la culture contribue à l’isolement social, car les organisations communautaires visant à aider les immigrants ne fournissent pas toujours des services culturellement compétents ciblant les besoins spécifiques des immigrants plus âgés.

Les organisations offrent de l’aide

Certains immigrants âgés du Maine ont trouvé de l’aide pour prévenir la solitude grâce à des organisations dont la conception et la programmation encouragent les rencontres sociales, ce qui est une façon de prévenir la solitude et ses graves conséquences sur la santé. En voici quelques exemples.

In Her Presence, cofondé par Abusana Micky Bondo et Claudette Ndayininahaze en tant qu’association à but non lucratif destinée à aider les femmes immigrées, propose différents cours, programmes, ateliers et rassemblements destinés à améliorer la santé mentale et physique des membres de la communauté. Bondo a déclaré : “Les femmes immigrées [de tous âges] comptent sur l’IHP comme une source de force et de renforcement des compétences, mais pour les femmes âgées – les mamans de la communauté – ces réunions sont absolument essentielles pour une infusion de socialisation et de connexion.”

Certains demandeurs d’asile qui arrivent sans famille trouvent leur chemin vers Hope House, une résidence à Portland gérée par l’association à but non lucratif Hope Acts. Là, 13 adultes à la fois vivent dans une communauté chaleureuse et soudée, bénéficient de services intégrés et suivent des cours d’anglais – tout cela dans le but de les remettre sur pied dans le Maine. Les cours sont ouverts à ceux qui vivent à Hope House, ainsi qu’à l’ensemble de la communauté. (L’une de nos chroniqueuses, Roseline Souebele, a vécu à Hope House lors de son arrivée et a écrit avec éloquence sur le rôle important que cette expérience a joué dans son adaptation à la vie dans le Maine).


Derrière la solitude se cache la dépression. Vous ne ressentez pas de joie. On se sent abandonné. On n’a pas le courage de faire des choses. On se sent isolé. 


La Southern Maine Agency on Aging (SMAA) et les Services to Older Refugees de Catholic Charities Maine Refugee and Immigration Services (RIS) proposent tous deux des programmes destinés aux personnes âgées. L’année dernière, ils ont collaboré à la mise en place du Multilingual Tai Chi for Older Immigrants, un programme pilote réussi qui est maintenant mis à l’essai pour les femmes arabophones par la SMAA avec la New England Arab American Organization. Le programme offre des programmes de santé culturellement compétents basés sur le programme Agewell Tai Chi de la SMAA. Il est prévu de reproduire le programme dans des sites de logements subventionnés pour personnes âgées et dans des organisations communautaires ethniques. “Le tai-chi est un excellent outil pour atténuer le stress lié à la réinstallation et aux traumatismes….. Nos membres [du programme pilote] ont trouvé la pratique assez relaxante et ils ont apprécié de se retrouver en groupe pour socialiser….. Nous sommes prêts à collaborer avec d’autres partenaires communautaires pour continuer à offrir ce groupe aux immigrants âgés “, a déclaré Tracy Moore de Catholic Charities Maine. Les risques de la solitude pour la santé

Les risques de la solitude pour la santé

The Lancet rapporte que les personnes solitaires ou celles qui connaissent l’isolement social présentent des taux plus élevés de dépression, d’anxiété et de suicide. Les personnes solitaires ont également un comportement plus antisocial, signalent des niveaux de stress plus élevés et sont plus susceptibles de consommer de l’alcool et des drogues. Certains chercheurs estiment que la solitude chronique peut être aussi nocive pour la santé que le fait de fumer 15 cigarettes par jour. La solitude affaiblit le système immunitaire et, statistiquement, les personnes isolées socialement meurent plus tôt que celles qui ont des relations étroites. La solitude affecte également les fonctions cérébrales – les personnes souffrant de solitude chronique ont une moins bonne mémoire, des difficultés à apprendre de nouvelles informations, une progression plus rapide de la maladie d’Alzheimer et des taux plus élevés de démence et de déclin cognitif avec l’âge.

 

 

Bien que la recherche indique clairement qu’un mélange d’approches variées peut aider à prévenir et à traiter la solitude, de nombreuses personnes ne sont pas diagnostiquées ou sont mal diagnostiquées. Dans certains cas, les services de soins de santé n’ont pas été formés pour poser des questions sur la solitude, l’identifier et la traiter chez les patients. Dans d’autres, même avec une formation, les symptômes peuvent être mal compris. L’irritabilité, la colère, la fatigue, le repli sur soi, la dépression clinique, l’anxiété – tout cela peut indiquer la solitude ou un certain nombre d’autres problèmes. Et même si le problème est correctement diagnostiqué, il y a une grave pénurie de services de services de santé mentale culturellement compétents et tenant compte des traumatismes dans le Maine.

Selon Kathy Vezina, il existe peu de données sur la solitude dans les communautés du Maine, y compris les communautés d’immigrants âgés. Ce problème est souvent ignoré ou stigmatisé, et les personnes qui se sentent seules peuvent avoir honte d’admettre qu’elles souffrent.


Pendant le COVID, cela a été très difficile, même si nous n’avons manqué de rien grâce à In Her Presence… qui a apporté de la nourriture, s’est assuré que nous allions bien, a discuté.