Par Jean Damascene Hakuzimana

Alors que l’épidémie de COVID19 ravageait des pays puissants, tels que les États-Unis, la France, l’Italie, la Chine et l’Espagne, le continent africain,lui, tristement célèbre pour ses épidémies comme le virus Ebola, a d’abord enregistré peu de cas. Mais, récemment, le continent a commencé à voir une augmentation des cas positifs.

Le 11 juin, l’Afrique a fait état de 150 102 cas au total, dont 4 815 dans les 24 heures suivant la date du rapport. Le 11 juillet également, l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) a recensé 3 593 décès, dont 100 dans les 24 heures suivant la notification. L’Afrique du Sud et le Nigeria sont en tête de liste avec respectivement 55 421 et 13 873 cas. Le COVID-19 a été détecté pour la première fois en Afrique à la mi-février.

L’African Report, une filiale du magazine Jeune Afrique, ainsi que de nombreuses autres publications, a avancé un certain nombre de théories pour tenter d’expliquer la lente propagation initiale de COVID-19 sur le continent africain. Pour commencer, la plupart des pays d’Afrique ont immédiatement mis en place des mesures de protection draconiennes, les pays d’Afrique de l’Est comme le Rwanda, l’Ouganda et le Kenya ayant complètement fermé leurs frontières et adopté d’autres mesures préventives dès le début.

En outre, les citoyens du continent ne voyagent généralement pas beaucoup à l’étranger, ce qui réduit les contacts avec les points chauds mondiaux. Parmi les cas positifs au Rwanda, un nombre considérable est lié à des personnes voyageant depuis des pays asiatiques ou occidentaux, qui sont entrées au Rwanda avant que ce pays ne ferme ses frontières aériennes et terrestres.

De plus, le continent est fier de sa dynamique industrie textile, qui produit des masques en tissu, et de son système de soins de santé qui est utilisé pour les épidémies de masse comme le virus Ebola. Le rapport africain a suggéré que le climat tropical et équatorial de la plupart des pays africains pourrait supprimer la propagation du virus, mais le chercheur Pierre-Marie Girard, Vice-Président des Affaires Internationales à l’Institut Pasteur, ainsi que de nombreux autres scientifiques, ont observé que le coronavirus « se multiplie sans problème dans la chaleur », ce qui discrédite la théorie.

Même sans COVID-19, l’Afrique lutte contre la maladie, et des articles ont tendance à remettre en question l’état de préparation de l’Afrique en ce qui concerne les lits de soins intensifs et autres. De nombreux pays disposent de moins de cinq ventilateurs pour l’ensemble de la population. Le New York Times a rapporté en avril que « le Sud-Soudan, une nation de 11 millions d’habitants, a plus de vice-présidents (cinq) que de ventilateurs (quatre) ».

L’insistance croissante de beaucoup des personnes aux États-Unis pour ouvrir l’économie est très différente de ce qui se passe en Afrique, où les citoyens sont moins habitués à faire pression sur leurs dirigeants et plus habitués à suivre les ordres. Dans le cas de COVID-19, cela pourrait aider les dirigeants africains à maintenir leurs économies fermées et à gagner la bataille contre le virus avec moins de victimes. Cependant, certains dirigeants, comme en Tanzanie et au Burundi, ont été critiqués pour avoir gardé le nombre de cas secrets et avoir mis en place des mesures de protection inadéquates.